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La caca de aves enfría el Ártico. No, no compensará el calentamiento climático

Durante los meses de verano, las aves que migran al Ártico dejan excremento o guano, que, después de sufrir varias reacciones químicas, puede influir en las propiedades de las nubes.
Imagen: © Alex Moravek

La caca de pájaro es una molestia desordenada en el Ártico, pero los excrementos de las aves marinas en realidad tienen un efecto beneficioso: enfriar ligeramente la región amenazada por el cambio climático, según un nuevo estudio.

En resumen, las reacciones químicas que se ponen en movimiento por los excrementos de las aves, o el guano, cambian las propiedades de las nubes de arriba y las hacen más reflectantes, dijeron los investigadores.

"Las nubes en realidad pueden reflejar la energía que viene del sol de regreso al espacio, lo cual es un efecto de enfriamiento", dijo la investigadora co-líder del estudio Betty Croft, investigadora asociada en el Departamento de Física y Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Dalhousie en Nueva Escocia., Canadá. [ Imágenes de Melt: Earth's Vanishing Ice ]

La isla de Baffin es parte del vasto paisaje ártico donde las aves marinas veranan ... y hacen caca. Crédito de la imagen: Alex Moravek

Sin embargo, Croft advirtió que aunque la conexión recién descubierta entre los excrementos de aves y el enfriamiento del verano es intrigante, es menor y "no es un efecto que se vaya a contrarrestar. calentamiento global . "

Aún así, los investigadores se sorprendieron al saber que los excrementos de aves marinas probablemente sean un factor clave en el clima del Ártico, al menos durante el verano. Cada año, generalmente entre mayo y septiembre, decenas de millones de aves marinas migran al Ártico para reproducirse ycriar a sus crías, dijeron.

Estas aves marinas comen mariscos, que están llenos de nitrógeno, dijo el investigador co-líder del estudio Greg Wentworth, un científico atmosférico de Alberta Environment and Parks, quien realizó la investigación para su doctorado en química en la Universidad de Toronto.

A gran parte de este nitrógeno se defeca en forma de ácido úrico, dijo Wentworth. En presencia de agua y oxígeno, los microbios pueden descomponer el ácido úrico en dióxido de carbono y amoníaco compuesto de nitrógeno gaseoso, dijo.

Este amoníaco es clave. Una vez que ingresa a la atmósfera, puede reaccionar con otros gases, específicamente, ácido sulfúrico y vapor de agua, y crear partículas atmosféricas. Estas partículas son muy pequeñas, solo un par de nanómetros de diámetro un nanómetro esMil millonésima parte de un metro, dijo Croft. Pero a medida que crecen, hasta al menos 50 a 80 nanómetros, las moléculas "pueden actuar como semillas para gota de nube formación ", dijo ella.

Estas moléculas no forman nubes nuevas, dijo Croft. Más bien, afectan a las nubes existentes. A medida que más de estas partículas atmosféricas recién formadas ingresen a una nube, mientras el contenido de agua en la nube se mantenga igual, la nubese vuelven más reflectantes y "eso es un efecto refrescante", dijo Croft.

Cómo el guano de las colonias de aves marinas del Ártico sufre varias reacciones químicas antes de afectar la reflectividad de las nubes. Crédito de la imagen: Croft, B. et al. Nature Communications. 2016.

Advertencias sobre la nube

Sin embargo, los investigadores han estudiado solo un posible efecto que el guano puede tener en las nubes. Aunque las nubes pueden reflejar la energía del sol, también pueden atrapar la energía liberada por la Tierra, lo que puede conducir a a efecto de calentamiento , dijeron los investigadores.

"Hay mucho trabajo [que se necesita] por hacer para comprender los detalles antes de que podamos comprender realmente cuál sería el efecto general [del guano] en el sistema climático", dijo Croft.

Pero, ahora que los investigadores saben que el guano de aves marinas juega un factor en el enfriamiento del clima durante los meses de verano del Ártico, es más importante que nunca que las personas protejan a estas aves migratorias, dijeron los investigadores. [ Búsqueda de supervivencia: Fotos de increíbles migraciones de animales ]

Un ave marina vuela sobre el agua. Crédito de la imagen: Alex Moravek

"Dada la tasa acelerada de calentamiento del Ártico, el número de aves marinas y los patrones migratorios pueden cambiar, alterando las emisiones de amoníaco de guano de aves marinas en el Ártico", escribieron los investigadores en el estudio. Por lo tanto, la importancia relativa del amoníaco del guano de aves marinas ael clima del Ártico puede ser susceptible a cambios futuros ".

El estudio se publicó en línea el martes 15 de noviembre en revista Nature Communications .

Artículo original en Ritmo89 .