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Datos sobre los lagartos

Una iguana verde de 3 pies de largo 1 metro apareció un día cuando Will Jenkins se estaba relajando con su familia en Costa Rica. Jenkins rápidamente tomó su cámara.
Imagen: © Will Jenkins / Fotógrafo de vida silvestre del año 2014

Los lagartos son reptiles. Hay más de 4,675 especies de lagartos, según Zoológico de San Diego . Otras fuentes dicen que hay alrededor de 6.000 especies. Incluidas en este gran número están las lagartijas con cuatro patas, algunas con dos patas y otras sin patas; lagartijas con volantes, cuernos o alas; y lagartos en casi todos los colores imaginables.

tamaño

Los lagartos generalmente tienen cabezas pequeñas, cuerpos largos y colas largas. Con tantas especies de lagartos, es comprensible que tengan una amplia variedad de tamaños. El lagarto más grande es el dragón de Komodo . Crece hasta 10 pies 3 metros de largo y pesa hasta 176 libras. 80 kilogramos. El lagarto más pequeño es el diminuto gecko enano, que crece hasta 0,6 pulgadas 1,6 centímetros de largo y pesa 0,0042 onzas120 miligramos.

hábitat

Los lagartos se encuentran en todo el mundo en casi todo tipo de terreno. Algunos viven en árboles; otros prefieren vivir en la vegetación del suelo, mientras que otros viven en desiertos entre rocas. Por ejemplo, el lagarto cornudo de Texas se encuentra en las áreas cálidas con poca cobertura vegetal en el sur de América del Norte. Al lagarto de la cerca del norte, por otro lado, le gusta vivir en bosques de pinos frescos en el norte de América del Norte.

Los dragones de Komodo tienen lenguas largas y bifurcadas que usan para ayudar a oler y saborear. Crédito de la imagen: Sergey Uryadnikov / Shutterstock

hábitos

La mayoría de las lagartijas están activas durante el día. Las lagartijas son animales de sangre fría, lo que significa que dependen de su entorno para calentar sus cuerpos. Utilizan el calor del sol para elevar la temperatura de su cuerpo y están activos cuando sus cuerpos están calientes.. El sol también ayuda a las lagartijas produce vitamina D . Pasan los días tomando el sol en las rocas, buscando comida o esperando que llegue la comida.

Algunos lagartos son territoriales, mientras que otros pueden vivir fácilmente con docenas de otros lagartos de muchas especies diferentes. Sin embargo, aparte de los tiempos de apareamiento, la mayoría de los lagartos no son sociales. Hay algunas excepciones. Por ejemplo, el lagarto nocturno del desierto vive en familiagrupos, según la investigación de la Universidad de California .

La piel escamosa de un lagarto no crece a medida que el animal envejece. La mayoría de las lagartijas mudan su piel, o mudan, en grandes escamas. Las lagartijas también tienen la capacidad de romper parte de su cola cuando un depredador la agarra

dieta

Muchos lagartos son carnívoros, lo que significa que comen carne. Una dieta típica de un lagarto incluye hormigas, arañas, termitas, cigarras, pequeños mamíferos e incluso otras lagartijas. Las lagartijas caimanes comen animales con caparazón, como caracoles.

Otros lagartos son omnívoros, lo que significa que comen vegetación y carne. Un ejemplo de un lagarto omnívoro es el lagarto espinoso de Clark. A estos lagartos les gustan las frutas, las hojas y las verduras.

Algunos lagartos son herbívoros y solo comen plantas. La iguana marina, que vive en las Islas Galápagos, come algas del mar. Iguanas y los agámidos de cola espinosa también comen plantas.

descendencia

Muchas lagartijas ponen huevos mientras que otras tienen crías vivas. Por ejemplo, las lagartijas con volantes ponen de ocho a 23 huevos, según National Geographic , mientras que algunos eslizones tienen crías vivas. La gestación de un huevo de lagarto puede durar hasta 12 meses.

La mayoría de las crías de lagartijas son autosuficientes desde el nacimiento y pueden caminar, correr y alimentarse por sí mismas. Las crías alcanzan la madurez entre los 18 meses y los 7 años, según la especie. Algunas lagartijas pueden vivir hasta 50 años.

Un basilisco marrón salvaje Basiliscus vittatus, fotografiado en Guatemala. El animal es apodado lagarto Jesús por su capacidad para correr sobre el agua. Crédito de la imagen: Ana Balcarcel

Clasificación / taxonomía

Aquí está la clasificación de las lagartijas según el Sistema Integrado de Información Taxonómica ITIS:

Reino : Animalia Reino secundario : Bilateria infrareino : Deuterostomía filo : Chordata subfilo : Vertebrata infrafilo : Gnathostomata Superclase : Tetrapoda clase : Reptilia pedido : Squamata Subórdenes : Amphisbaenia, Autarchoglossa, Gekkota, Iguanias, Serpentes

El suborden Dibamidae, con los géneros anelytropsis y Dibamus , también puede incluirse, aunque ITIS dice que estas categorías tienen una "posición incierta".

estado de conservación

Los lagartos varían en su estado de conservación, al igual que varían sus rasgos. Muchos, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, están en peligro o en peligro crítico, lo que significa que pueden estar cerca de la extinción. Algunos lagartos que estánen peligro crítico incluyen el lagarto caimán de Campbell St. Croix Ameiva , lagarto cocodrilo arbóreo de Frost, Lagarto de dedos con flecos de Be'er Sheva y el lagarto de dedos con flecos de Doumergue.

Otros hechos

Los lagartos de cuello con volantes tienen un cuello de piel grande y redondo que aparece cuando intentan intimidar a los atacantes.

El lagarto basilisco verde puede correr en el agua a aproximadamente 5 pies 1,5 m por segundo durante 15 pies 4,5 m, o más según National Geographic . Sus pies especiales les dan más superficie para sostenerlos y, mientras corren, crean burbujas de aire que los mantienen a flote.

Las lenguas de los camaleones son más largas que sus cuerpos y sus ojos pueden mirar en dos direcciones diferentes a la vez.

Puede hacer brillar una luz en la oreja de un gecko con bandas y la luz saldrá por el otro lado, de acuerdo con Museo Americano de Historia Natural .

Dos especies, el lagarto de cuentas mexicano del oeste de México y el monstruo de Gila del suroeste de los Estados Unidos y el noroeste de México, son venenosos, según Enciclopedia Británica .

Recursos adicionales