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La mitad de los pingüinos Adelia podrían ser eliminados por el calentamiento global

Un pingüino Adelia incubando a sus polluelos en la isla Petermann en la Península Antártica. Crédito de la imagen: Tom Hart.

El calentamiento global puede causar caídas masivas en la población de pingüinos Adelia en la Antártida, sugieren nuevos datos climáticos.

Los pájaros vestidos de esmoquin se reproducen en terrenos rocosos y sin hielo, y a medida que los glaciares retrocedieron durante millones de años pingüinos Adelia han recuperado tierra una vez cubierta de hielo para la reproducción. Pero el clima puede haber alcanzado un punto de inflexión, y el calentamiento futuro probablemente impulsará la disminución de las colonias de Adelia, encontraron los investigadores.

"Solo en las últimas décadas sabemos que la disminución de la población de pingüinos Adelia está asociada con el calentamiento, lo que sugiere que muchas regiones de la Antártida se han calentado demasiado y que un mayor calentamiento ya no es positivo para la especie", dijo la coautora del estudio, Megan.Cimino, investigador de la facultad de tierra, océano y medio ambiente de la Universidad de Delaware, dicho en un comunicado . [ En fotos: Pingüinos Adelia de la Antártida Oriental ]

Hábitat menguante

A diferencia de los pingüinos emperador, que se reproducen en el hielo, los pingüinos Adelia viven a lo largo de la península antártica y se reproducen en zonas rocosas del suelo durante el verano antártico de octubre a febrero. Para alimentar a sus crías y a ellos mismos, cazan peces ykrill en océanos cercanos.

El trabajo anterior había encontrado disminuciones en la población de estos pingüinos en algunas regiones de la Antártida, en particular en la Antártida occidental. Para ver cómo el clima afectaría a las poblaciones de aves en el futuro, Cimino y sus colegas analizaron los recuentos de cabezas de colonias reales, así como los datos de temperatura y las imágenes satelitales deregiones de la Antártida las imágenes satelitales de alta resolución también pueden proporcionar estimaciones del tamaño de la colonia de pingüinos. El equipo también se centró en patrones climáticos inusuales durante las temporadas de cría de polluelos entre 1981 y 2010. Luego combinaron estos datos con modelos climáticos que predice el hielo marino futuro y la temperatura de la superficie del mar para predecir rangos de población futuros.

números decrecientes

La imagen parece sombría para algunas de las aves regordetas: para 2060, alrededor del 30 por ciento de las colonias pueden tener poblaciones más bajas, mientras que el 60 por ciento de las colonias estarán en declive para el cambio de siglo, informaron los investigadores el 29 de junio en eldiario Informes científicos . En general, aproximadamente la mitad de los pingüinos podrían desaparecer para 2099.

Las colonias más afectadas pueden estar en la Península Antártica Occidental y las islas circundantes, que ya se han enfrentado a una disminución de las poblaciones de pingüinos, encontraron los investigadores. Se predice que esas áreas tendrán el mayor impacto climático debido a las temperaturas cálidas de la superficie del mar, que según los modelos podríanreducir el área adecuada para la cría de polluelos, dijeron los investigadores.

Pero algunas regiones pueden estar parcialmente aisladas de los impactos climáticos, y las colonias de aves pueden quedarse en esas regiones, evitando disminuciones en toda la especie.

"La región del cabo Adare del mar de Ross es el hogar de la ocupación de pingüinos más antigua conocida y tiene la Adelia más grande conocida colonia de pingüinos en el mundo. Aunque se espera que el clima allí se caliente un poco, parece que podría ser un refugio en el futuro, y si miras hacia atrás en el tiempo geológico, probablemente fue un refugio en el pasado ", dijo Cimino.

Artículo original en Ritmo89 .