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Puede haber 1 billón de especies en la Tierra

La Tierra es el hogar de una gran cantidad de especies, desde pequeñas a gigantescas, y desde ordinarias hasta francamente extrañas. Tome este pulpo caprichoso descubierto por el vehículo operado por control remoto de la NOAA Ship Okeanos Explorer cerca de Shallop en el Océano Atlántico. Crédito de la imagen: Imagen cortesía del Programa Okeanos Explorer de la NOAA, Expedición a los cañones del noreste de EE. UU. 2013

Calcular cuántas especies existen en la Tierra es un desafío difícil. Los investigadores ni siquiera están seguros de cuántos animales terrestres hay, mucho menos el número de plantas, hongos o el grupo más incontable de todos: los microbios.

Ahora, los investigadores han intentado usar las leyes de las matemáticas para hacer una estimación que incluya tanto la vida micro como la macro. Los investigadores estimaron que puede haber hasta 1 billón de especies.

La investigación se basa en leyes de escala, que predicen un cambio proporcional que vincula dos variables. Por ejemplo, las leyes de escala se aplican al cambio en las tasas metabólicas a medida que cambia el tamaño corporal y al número de especies encontradas por área geográfica. [ La biodiversidad abunda: impresionantes fotos de la Amazonía ]

Los investigadores de la Universidad de Indiana Kenneth Locey y Jay Lennon analizaron fuentes de datos que tomaron muestras de 20.376 sitios para bacterias, arqueas y hongos microscópicos, y 14.862 sitios para árboles, aves y mamíferos. Utilizando la abundancia total de individuos, los investigadores pudieron calcular elreglas de escala que vinculaban el número de organismos individuales al número de especies totales.

El método llevó a una estimación de entre 100.000.000.000 eso es 100 mil millones y 1.000.000.000.000 eso es un billón de especies de microbios en la Tierra.

"Hasta ahora, no hemos sabido si los aspectos de la biodiversidad escalan con algo tan simple como la abundancia de organismos", Locey dicho en un comunicado . "Resulta que las relaciones no solo son simples sino [también] poderosas, lo que da como resultado una estimación de más de 1 billón de especies".

Los suelos son uno de los mayores reservorios de diversidad microbiana en la Tierra. Aquí, las bacterias del suelo Actinomyces israelii . Crédito de la imagen: GrahamColm en Wikipedia en inglés

Se ha estimado que hay 100 billones de células bacterianas individuales en un solo cuerpo humano, y un billón 10 ^ 30 de células bacterianas y arqueales individuales en la Tierra, escribieron los investigadores el lunes 2 de mayo en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias . Si estos individuos representan aproximadamente un billón de especies, eso significa que se sabe muy poco sobre los habitantes microscópicos de la Tierra, dijo Lennon en el comunicado. Los genomas de solo 100,000 especies microbianas se han secuenciado, y solo alrededor de 10,000 especies se han cultivado enun laboratorio, dijo.

"Nuestros resultados muestran que esto deja 100.000 veces más microorganismos esperando ser descubiertos y 100 millones por explorar por completo", dijo Lennon.

Sin embargo, determinar el número exacto de especies microbianas es complicado. Estimaciones anteriores han fijado el número entre 10 millones y mil millones, según a artículo de revisión de 2004 en la revista Microbiology and Molecular Biology Reviews. Un artículo de 2011 en la revista PLOS Biology situó el número total de especies en 8,7 millones, pero la metodología de ese estudio calculó la existencia de solo 10,000 especies bacterianas, una contradicción con la revisión de 2004 que pusoel mínimo de especies bacterianas conocidas por encima de 35.000.

Y no solo las bacterias son el problema. Incluso las estimaciones de especies no microbianas varían enormemente. Los investigadores informaron en 2014 en la revista Trends in Ecology & Evolution que las estimaciones de la cantidad de especies en el planeta "no han convergido en más deseis décadas de investigación ". Las estimaciones oscilan entre 0,5 millones y 10 millones y, a menudo, son lógicamente inconsistentes, los autores de ese estudio de 2014 escribieron:" Por ejemplo, estimaciones de riqueza de especies para arrecifes de coral han superado las estimaciones para todas las especies marinas, y las estimaciones para todas las especies marinas han superado las estimaciones globales para todos los reinos combinados ".

Por otro lado, un estudio publicado en la revista Science en 2013 sugirió que donde hay voluntad, hay una manera: los autores dijeron que costaría a solo $ 500 millones a $ 1 mil millones al año durante 50 años para describir la mayoría de las especies de la Tierra.

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