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La gripe influenza: causas, síntomas y tratamiento

Este microscopio electrónico de transmisión TEM teñido en negativo y coloreado digitalmente muestra varios virus de influenza A. H1N1 es una cepa de influenza A.
Imagen: © CDC / FA Murphy

La gripe abreviatura de influenza es un virus respiratorio que afecta la garganta, la nariz, los bronquios y, a veces, los pulmones. Existen diferentes tipos de virus de la influenza y evolucionan y cambian de un año a otro.

Para la mayoría de las personas, la gripe es un inconveniente que desaparece en unos pocos días. Para otras, la gripe puede provocar complicaciones de salud, visitas al hospital e incluso la muerte. A nivel mundial, del 5 al 10 por ciento de los adultos y del 20 al 30 por ciento delos niños contraen la gripe cada año y de 3 a 5 millones de estos casos son graves, lo que lleva a unas 250.000 a 500.000 muertes, según el Organización Mundial de la Salud OMS .

En los Estados Unidos, hubo un estimado de 80,000 muertes y 900,000 hospitalizaciones por influenza durante el temporada de influenza 2017 a 2018 , lo que la convierte en la peor temporada de influenza en al menos cuatro décadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC.

Historia

La palabra "influenza" en italiano significa literalmente "influencia", una palabra que los italianos han usado para las enfermedades desde al menos el siglo XVI porque ellos, como otros en ese momento, creían que las estrellas influían en la salud según el Diccionario etimológico de Douglas Harper . Ha habido muchas pandemias importantes causadas por la gripe a lo largo de la historia. Por ejemplo, la pandemia de 1918 a 1919, conocida como "La Gran Pandemia", infectó del 20 al 40 por ciento de la población mundial y se estima que 50 millones de personas murieron debido ade ella, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC . Esta pandemia también se denominó “ gripe española ”porque se cree que la pandemia se originó en España.

Una pandemia más reciente ocurrió en 2009 a 2010, cuando apareció una nueva forma de la cepa de influenza H1N1. Este virus también se llama "gripe porcina" porque el virus es similar a un virus que se encuentra en los cerdos no porque pueda contraersede cerdos o por comer cerdo.

La pandemia de gripe porcina causó aproximadamente entre 43 y 89 millones de enfermedades en los Estados Unidos entre abril de 2009 y abril de 2010. El CDC estimado hubo entre 8,870 y 18,300 muertes relacionadas con el H1N1 durante este tiempo.

Causas

Los tres tipos principales de virus de la influenza que causan enfermedades en las personas se denominan A, B y C. Los virus de la influenza A y B causan epidemias estacionales de enfermedades casi todos los inviernos en los Estados Unidos, mientras que la influenza C solo causa síntomas respiratorios leves yno se cree que cause epidemias según el CDC . El virus de la influenza A se divide en subtipos, y tanto A como B se descomponen en cepas para su clasificación.

Aunque hay muchos tipos de gripe, es importante tener en cuenta que la "gripe estomacal" no es en realidad un tipo de gripe. En realidad, es gastroenteritis, una inflamación del revestimiento de los intestinos causada por un virus, una bacteria oparásitos.

Además, la influenza aviar gripe aviar, H5N1 es un virus de la gripe que generalmente solo afecta a las aves. Es muy raro que un humano la contraiga, y solo se han reportado alrededor de 700 casos de esta gripe aviar en humanos en 15 países.desde 2003, según el CDC . La mayoría de las veces se contrae directamente de las aves y generalmente no se transmite de persona a persona como la mayoría de los tipos de influenza.

Otro tipo de gripe aviar rara, llamada H7N9, apareció por primera vez en personas en China en 2013. Desde entonces, el virus ha causado varios cientos de infecciones humanas por año en China; pero hubo un aumento en los casos de 2016 a 2017, cuando 766se informaron casos humanos en China. virus H7N9 tampoco parece propagarse fácilmente entre personas.

A diferencia de la gripe aviar, los virus de la influenza A y B son muy contagiosos y pueden transmitirse de persona a persona por las gotitas de la tos o el estornudo de una persona infectada. En 2018, los investigadores también confirmaron que el virus puede se propaga con solo respirar , a través de pequeñas partículas llamadas aerosoles. Otra investigación ha encontrado que tales partículas infecciosas pueden viajar hasta seis pies después de que los exhala una persona enferma.

síntomas

Las personas a menudo tienen los síntomas del resfriado común y la gripe mezclados. Aunque puede ser difícil saber si diferencia entre un resfriado y una gripe , en general, los síntomas de la gripe tienden a ser más graves que los síntomas del resfriado, según los CDC. Por ejemplo, las personas con gripe generalmente desarrollan fiebre, mientras que las personas con resfriado rara vez lo hacen. A continuación, se muestran algunos signos y síntomas más comunes dela gripe, según el Clínica Mayo :

  • dolor de cabeza
  • músculos doloridos, especialmente en la espalda, brazos y piernas
  • fiebre
  • escalofríos y sudores
  • dolor de garganta
  • tos seca y persistente
  • debilidad
  • congestión nasal

tratamiento

La mayoría de las personas infectadas con influenza se recuperan en una o dos semanas sin requerir tratamiento médico, según la OMS . "Es muy importante que cualquier persona diagnosticada con influenza se cuide a sí misma, dándose suficiente tiempo, suficientes líquidos y suficiente descanso para recuperarse por completo", dijo la Dra. Susan Donelan, directora médica de epidemiología de la atención médica en la Universidad de Stony Brook.en Nueva York.

Los analgésicos de venta libre como el ibuprofeno Advil, Motrin y la aspirina pueden ayudar a reducir la fiebre y aliviar los dolores y molestias durante la gripe. Las gotas descongestionantes y los jarabes para la tos también pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero siempre comuníquese con un profesional médico antes de administrarlos.remedios de venta libre para niños.

Algunas personas corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones de salud a causa de la gripe que podrían resultar en hospitalización o muerte. Esto incluye a personas mayores de 65 años, niños menores de 5 años, mujeres embarazadas y personas con ciertas afecciones de salud, como enfermedades cardíacas, asma,enfermedad y diabetes.

En algunos casos, incluso las personas aparentemente sanas pueden enfermarse gravemente a causa de la gripe. Por ejemplo, la gripe española mató a muchos adultos sanos de entre 20 y 50 años de edad. Aún se desconoce el motivo de la alta tasa de mortalidad en adultos jóvenes.

Según el Colegio Americano de Médicos de Emergencia, firma que la gripe requiere atención de emergencia incluir :

  • Dificultad para respirar o falta de aire.
  • Dolor de pecho o dolor abdominal.
  • Mareos repentinos.
  • Confusión.
  • Vómitos intensos o persistentes.
  • Síntomas similares a los de la gripe que parecen mejorar, pero luego regresan con fiebre y peor tos.
  • Hinchazón en la boca o garganta.

En los niños, los síntomas de emergencia incluyen :

  • Respiración rápida o dificultad para respirar.
  • color de piel azulado.
  • No beber suficientes líquidos.
  • No despertar o no interactuar.
  • Estar tan irritable que el niño no quiere que lo carguen.
  • Síntomas similares a los de la gripe que mejoran, pero luego regresan con fiebre y peor tos.
  • Fiebre con sarpullido.

En el hospital, el médico puede administrar medicamentos antivirales, incluidos adamantanos, como amantadina y rimantadina Flumadine, e inhibidores de la influenza, incluidos los inhibidores de neuraminidasa, como oseltamivir Tamiflu y zanamivir Relenza, o peramivir y laninamivirInavir, si el paciente es atendido dentro de las 48 horas posteriores al inicio de los síntomas, según la OMS. Los CDC recomiendan que los pacientes de alto riesgo con una enfermedad similar a la gripe reciban tratamiento inmediato con medicamentos antivirales contra la influenza, sin esperar a que los resultados de las pruebas confirmenla gripe ..

prevención

Aunque lavarse las manos con regularidad y practicar una buena higiene son buenas tácticas para prevenir la gripe, el mejor curso de acción es recibir el vacuna contra la gripe cada año. Cada año, los investigadores determinan qué cepa del virus de la influenza será más activa y se producen vacunas para prevenir la infección.

Los CDC recomiendan una vacuna anual contra la influenza para todas las personas de 6 meses en adelante. "Para la influenza estacional, las personas más jóvenes, las mayores y las inmunodeprimidas tienen más probabilidades de contraer influenza; y si alguien de ese grupono puede vacunarse, es importante que aquellos que tienen una interacción cercana con ellos o los cuidan se vacunen para reducir su exposición ", dijo Donelan.

Entonces, ¿por qué algunas personas aún contraen la gripe después de recibir la vacuna contra la gripe? La vacuna contra la gripe ayuda a proteger contra los virus que se prevé que sean más comunes para ese año en particular. Pero es posible contraer una cepa del virusque es ligeramente diferente de los incluidos en la vacuna estacional.

Aún así, los estudios muestran que cuando las cepas de la vacuna son compatibles con las que circulan, las personas vacunadas tienen un 60 por ciento menos de probabilidades de contraer la gripe que las personas que no están vacunadas. según el CDC .

Y, un estudio de 2013 se encontró que aquellos que se enferman pueden tener menos probabilidades de desarrollar síntomas de menor servicio si se vacunan.

Recursos adicionales

Este artículo fue actualizado el 2 de octubre de 2018 por la escritora principal de Rhythm89, Rachael Rettner.