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La lengua: hechos, funciones y enfermedades

La lengua consta de ocho músculos estriados entrelazados que pueden moverse en cualquier dirección.
Imagen: © Djomas | Shutterstock

Aunque la lengua puede parecer un órgano simple, tiene una amplia gama de propósitos, como lamer, respirar, saborear, tragar y articular el habla. Sus muchos talentos se deben a la construcción de la lengua.

tamaño

Por lo general, una lengua humana mide alrededor de 3,3 pulgadas 8,5 centímetros para los hombres y 3,1 pulgadas 7,9 cm para las mujeres, según Universidad de Edimburgo . El lengua más larga del mundo mide 3,97 pulgadas 10,1 cm de largo, desde la punta hasta la mitad del labio superior cerrado, y pertenece a Nick Stoeberl de Salinas, California, según el Libro Guinness de los récords mundiales. lengua más larga para una mujer mide 3,8 pulgadas 9,75 cm, perteneciente a Chanel Tapper de Los Ángeles.

Función

La lengua consta de ocho músculos estriados entrelazados que se pueden mover en cualquier dirección, lo que la hace bastante flexible. A lo largo de los músculos hay glándulas y grasa, mientras que la parte exterior está cubierta por una membrana mucosa. La parte superior de la lengua, también llamadadorso, está cubierto de papilas, pequeños ganglios que contienen las papilas gustativas y las glándulas serosas.

Las glándulas serosas secretan parte del líquido que se encuentra en la saliva, mientras que las papilas gustativas prueban los alimentos a través de receptores que envían información al cerebro. Los receptores son terminaciones nerviosas que tienen una reacción química a los alimentos que se ingieren. Hay diferentes reactorespara diferentes tipos de sabores, y hay alrededor de 50 a 150 células receptoras del gusto dentro de cada papilas gustativas, según Enciclopedia Británica .

Es un mito que las diferentes partes de la lengua prueban cosas diferentes. Si bien es cierto que los diferentes receptores prueban diferentes sabores, estos diversos receptores están agrupados en cuatro lugares de la lengua. La mayoría de los receptores del gusto se encuentran en la punta dela lengua, según el Rama médica de la Universidad de Texas .

La base de la lengua es lisa. Su color púrpura proviene de los muchos vasos sanguíneos que corren a lo largo de la base de la lengua.

La raíz de la lengua es la parte inferior de la lengua que no se puede ver. Tiene arterias, haces de nervios y músculos que se ramifican hacia el resto de la lengua.

sobresaliendo

Sacar la lengua se considera un comportamiento inaceptable en muchas culturas, pero es una señal de respeto en otras, según Educación Bright Hub . En el Tíbet, sacar la lengua es un saludo. Cuando dos personas se encuentran, se sacan la lengua. Entre el pueblo maorí de Nueva Zelanda, sacar la lengua es parte de un canto de guerra y está destinado aintimidar al enemigo. Si una mujer maorí saca la lengua, es un signo de desafío. [ Infografía: ¿Su lengua realmente se adherirá a un asta de bandera congelada? ]

La condición inusual conocida como "lengua geográfica" causa manchas rojas y blancas que dan la apariencia de continentes en un mapa. Crédito de la imagen: Bin im Garten Wikimedia Commons

Enfermedades y condiciones

Aunque la lengua es pequeña, puede desarrollar muchas afecciones diferentes. "La afección más común que veo como dentista es el eritema migratorio [oral], también conocido como 'lengua geográfica'", dijo el Dr. Corbin Brady de Brady Dental Care enDes Moines, Iowa. Esta afección se caracteriza por manchas rojas en la lengua con un borde serpentino amarillo o blanco que desaparece y reaparece en diferentes partes de la lengua ". Se desconoce su etiología y no parece haber afecciones conocidas que la causen. La buena noticiaes que por lo general no se asocian dolor ni síntomas ", dijo Brady. El eritema migratorio también es el nombre de una erupción cutánea que es un síntoma de enfermedad de Lyme . Los dos no están relacionados.

Al igual que con la lengua geográfica, la mayoría de los cambios de forma o decoloración de la lengua, como la lengua peluda o la coloración negra o amarilla, son inofensivos.

candidiasis oral , o candidiasis oral, es causada por la acumulación de un hongo en el revestimiento de la boca. Causa lesiones de color blanco cremoso en la lengua y el interior de las mejillas, según la Clínica Mayo. Es más probable que afecte a los bebés, a los ancianosy personas con sistemas inmunitarios debilitados, como personas con VIH / SIDA.

Fumar puede causar una amplia variedad de problemas en la lengua. Las personas que fuman a menudo encuentran que su sentido del gusto está amortiguado o cambiado. "La nicotina es un vasoconstrictor conocido, algo que limita el flujo sanguíneo; limita el funcionamiento o la curación de las células del cuerpo.Para la lengua, se ha demostrado que fumar continuamente altera la morfología de las papilas fungiformes, que sostienen las papilas gustativas. Se ha demostrado que las papilas del fumador suelen ser menos densas en número, tienen menos flujo sanguíneo menos capilares y tienen una piel más gruesa.'más queratina ", dijo Brady.

Fumar y otros productos de tabaco también pueden causar cáncer de lengua. Según Centros de tratamiento del cáncer de América , algunos de los síntomas pueden incluir :

  • Dificultad para tragar o masticar
  • dolor persistente de lengua y / o mandíbula
  • Parche blanco o rojo en las encías, la lengua, las amígdalas o el revestimiento de la boca
  • un bulto o engrosamiento en el interior de la boca
  • Dolor de garganta o sensación de que algo está atrapado en la garganta y no desaparece
  • Dificultad para mover la mandíbula o la lengua

Recursos adicionales