Saltar al contenido principal

Nariz: hechos, función y enfermedades

Crédito de la imagen: schankz | Shutterstock

La nariz humana es más que un colgajo de carne y cartílago en la parte frontal de la cara. Además de ser parte del sistema respiratorio que inhala oxígeno y exhala dióxido de carbono, la nariz también contribuye a otras funciones importantes, como la audición ysaboreo.

tamaño y forma

Las narices humanas pueden tener una amplia gama de formas y tamaños debido a la genética y las lesiones. Los hombres generalmente tienen narices más grandes que las mujeres, dicen los investigadores. Según el Libro Guinness de los récords mundiales , la nariz humana más grande de una persona viva pertenece a Mehmet Ozyurek de Turquía. Su nariz mide 3,46 pulgadas 8,8 centímetros de largo desde el puente hasta la punta.

Función

Las dos aberturas de la nariz se llaman fosas nasales o nucas. Conducen a dos cavidades nasales que están separadas por el tabique, una pared de cartílago. Dentro de la cara hay un intrincado sistema de canales y bolsas de aire llamadas cavidades sinusales.Las cavidades sinusales se extienden hasta la parte posterior del cráneo, justo encima de la cavidad bucal, dentro de los pómulos y entre los ojos y las cejas. Todas estas áreas son responsables, al menos en parte, de la respiración, el olfato, el gusto y el sistema inmunológico.defensa.

La nariz humana puede oler más de 1 billón de aromas según investigadores . La nariz huele con la hendidura olfatoria, que es el techo de la cavidad nasal. Está justo al lado de la parte "olfativa" del cerebro, que consiste en el bulbo olfatorio y la fosa. Esta parte de la nariz tiene muchasterminaciones nerviosas que transportan las sensaciones olfativas al cerebro, según Sociedad Americana de Rinología .

Los conductos nasales a ambos lados de la nariz se abren hacia la coana y luego hacia una cámara llamada nasofaringe, que es la parte superior de la garganta. Esta cámara se abre hacia la orofaringe, el área de la garganta detrás de la boca.inhalado por las fosas nasales, viaja a través de las fosas nasales, la coana, la nasofaringe, la orofaringe y la laringe y termina en los pulmones. Básicamente, en el sistema respiratorio , la nariz es un pasaje para el aire.

Las cavidades sinusales se extienden hasta la parte posterior del cráneo, justo encima de la cavidad bucal, dentro de los pómulos y entre los ojos y las cejas. Crédito de la imagen: Sebastian Kaulitzki Shutterstock

Mocos y mocos

La nariz también es la primera línea de defensa contra las enfermedades. La nariz está revestida con proyecciones finas similares a pelos conocidas como cilios. Los senos nasales están revestidos con células productoras de moco. El moco o "mocos" mantiene la narizse seque. Juntos, los cilios y los mocos acumulan polvo, bacterias y otros desechos antes de que puedan ingresar al resto del cuerpo, según Enciclopedia Británica . [ Infografía: Lo que dice tu moco sobre ti ]

Por lo general, el moco nasal, compuesto de agua, proteínas, anticuerpos y sales, es transparente. Pero durante una infección los mocos pueden cambiar a amarillo o verde , indica que el cuerpo está combatiendo una infección bacteriana o viral. El color verde proviene de una sustancia química secretada por los glóbulos blancos, específicamente, el grupo hemo en la enzima mieloperoxidasa que contiene hierro, para matar patógenos.

Los grumos de moco seco, suciedad y escombros se denominan "mocos" y, a pesar del tabú, un científico canadiense cree que "hurgarse la nariz" y comerse los mocos puede ser bueno para usted.

Scott Napper, profesor de bioquímica en la Universidad de Saskatchewan, plantea la hipótesis de que los mocos tienen un sabor dulce por una buena razón créelo o pruébelo usted mismo. Eso puede ser una señal para que el cuerpo lo coma y mejore el sistema inmunológicobeneficios.

"Al consumir esos patógenos atrapados dentro del moco, ¿podría ser una forma de enseñarle a su sistema inmunológico de lo que está rodeado?", Le dijo Napper al Corporación Canadiense de Radiodifusión .

Su hipótesis encaja con otras teorías sobre el vínculo entre una mejor higiene y un aumento de las alergias y los trastornos autoinmunes, dijo. "Desde una perspectiva evolutiva, evolucionamos en condiciones muy sucias y tal vez este deseo de mantener nuestro medio ambiente y nuestros comportamientos.estéril no está funcionando en nuestro beneficio ".

otros sentidos

Sin la nariz, el cuerpo no podría saborear los alimentos tan bien. Lo que los humanos llaman "gusto" es en realidad una mezcla de diferentes sensaciones. Una de las sensaciones es el olfato. Cuando se ingieren alimentos, la nariz huele aalimentos y envía información a la boca en un proceso llamado derivación olfativa. Es por eso que las personas con un resfriado u otra afección nasal descubren que la comida carece de sabor.

La nariz también juega un papel en la audición. La nasofaringe está flanqueada a ambos lados por trompas de Eustaquio. Estos tubos conectan la nasofaringe con el oído medio. La nasofaringe llena el oído medio con aire, igualando la presión del aire en el oído con la atmósfera.a su alrededor, que es una parte importante de la audición adecuada, según la Sociedad Estadounidense de Rinología.

Enfermedades y condiciones

Dado que la nariz es compleja, hay muchas cosas que pueden salir mal. “Las dolencias más comunes con las que las personas acuden a nuestra oficina son dificultad para respirar por la nariz, obstrucción nasal, alergias nasales, infecciones crónicas de los senos nasales y pólipos nasales. Otrolo que estamos viendo más es la gente que viene por un mal sentido del olfato ”, dijo el Dr. Seth J. Kanowitz, médico tratante en el Departamento de Otorrinolaringología del Morristown Medical Center en Morristown, Nueva Jersey, y codirector deprograma de cirugía de cráneo del hospital.

La causa más común de pérdida del sentido del olfato es una infección viral, como un resfriado, dijo Kanowitz a Rhythm89. Las infecciones de los senos nasales, los pólipos nasales, el tabaquismo, los traumatismos craneales y, en casos muy raros, los tumores, también pueden causarpérdida del olfato. También se produce cierta pérdida del olfato durante el proceso de envejecimiento natural, muy similar a la pérdida visual y auditiva.

La sinusitis es otra afección común de la nariz. "La sinusitis es una afección que significa inflamación de los senos nasales", dijo a Rhythm89 el Dr. Rob Straisfield, colaborador médico de MJ Wellness. La inflamación puede provenir de alergias, virus y ciertas enfermedades. Algunos síntomas sondebilidad, fiebre, fatiga, tos y congestión, según Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. NLM.

El tabique nasal, la placa plana de cartílago en el centro de la nariz, puede dañarse y empujarse hacia la izquierda o hacia la derecha, o la nariz puede crecer torcida. Esta afección se denomina tabique nasal desviado. Un tabique desviado puede causar problemas respiratoriosy malestar porque una o ambas cámaras nasales son más pequeñas de lo que se supone que son. A veces, un tabique desviado se corrige con cirugía.

Muchas personas tienen problemas de obstrucción de los senos nasales o congestión nasal. Esto puede ser causado por tejido inflamado o la obstrucción de la mucosidad. A menudo, estos problemas se pueden tratar en casa.ha demostrado ser muy eficaz para mantener despejados los conductos nasales, eliminar los alérgenos y la mucosidad espesa y aliviar las infecciones de los senos nasales, eliminando potencialmente la necesidad de antibióticos ”, dijo Kanowitz.

Las cosas que salen de la nariz pueden ser un problema. La secreción nasal es causada por la producción de moco en la nariz. La producción de moco puede ser provocada por cualquier cosa que irrite o inflame la nariz, como alergias, un resfriado,la gripe o el polvo, según el Clínica Mayo . Las narices sangrantes se producen cuando los pequeños vasos sanguíneos de la nariz se rompen debido al aire seco, irritantes, productos químicos, impactos en la nariz y varios otros factores.

Recursos adicionales