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Pulmones: hechos, funciones y enfermedades

El pulmón derecho es más corto que el izquierdo para dejar espacio para el hígado. El pulmón izquierdo es más estrecho que el derecho para dejar espacio para el corazón.
Imagen: © Shutterstock

Los pulmones son sacos de tejido ubicados justo debajo de la caja torácica y por encima del diafragma. Son una parte importante del sistema respiratorio y la gestión de desechos del cuerpo.

tamaño

Los pulmones de una persona no son del mismo tamaño. El pulmón derecho es un poco más ancho que el izquierdo, pero también es más corto. Según Universidad de York , el pulmón derecho es más corto porque tiene que dejar espacio para el hígado, que está justo debajo de él. El pulmón izquierdo es más estrecho porque debe dejar espacio para el corazón.

Por lo general, los pulmones de un hombre pueden contener más aire que los de una mujer. En reposo, los pulmones de un hombre pueden contener alrededor de 750 centímetros cúbicos aproximadamente 1,5 pintas de aire, mientras que los de una mujer pueden contener alrededor de 285 a 393 cc 0,6 a 0,8 pintas de aire. del aire, según la Universidad de York. "Los pulmones están diseñados en exceso para realizar el trabajo que les pedimos que hagan", dijo el Dr. Jonathan P. Parsons, profesor de medicina interna, director asociado de Servicios Clínicos y directorde la División de Medicina Pulmonar, Alergia, Cuidados Intensivos y del Sueño del OSU Asthma Center en la Universidad Estatal de Ohio. "En personas sanas sin enfermedad pulmonar crónica, incluso con la máxima intensidad de ejercicio, solo usamos el 70 por ciento de la capacidad pulmonar posible."

Función

Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, los adultos suelen respirar entre 15 y 20 respiraciones por minuto, lo que equivale a unas 20.000 respiraciones al día. Los bebés tienden a respirar más rápido que los adultos. Por ejemplo, la frecuencia respiratoria normal de un recién nacido es de aproximadamente 40 veces por minutomientras que la frecuencia respiratoria promedio en reposo para adultos es de 12 a 16 respiraciones por minuto. [ Sistema respiratorio: hechos, funciones y enfermedades]

Aunque respirar parece simple, es un proceso muy complejo.

El pulmón derecho está dividido en tres secciones diferentes, llamadas lóbulos. El pulmón izquierdo tiene solo dos lóbulos. Los lóbulos están hechos de tejido similar a una esponja que está rodeado por una membrana llamada pleura, que separa los pulmones de la pared torácica.Cada mitad de pulmón tiene su propio saco de pleura, por eso, cuando se perfora un pulmón, el otro puede seguir funcionando.

Los pulmones son como fuelles. Cuando se expanden, atraen aire hacia el cuerpo. Cuando se comprimen, expulsan dióxido de carbono, un gas residual que producen los cuerpos. Sin embargo, los pulmones no tienen músculos para bombear aire hacia adentro y hacia afuera.el diafragma y la caja torácica esencialmente bombean los pulmones.

A medida que una persona respira, el aire baja por la garganta y entra en la tráquea, también conocida como tráquea. La tráquea se divide en conductos más pequeños llamados tubos bronquiales. Los tubos bronquiales entran en cada pulmón. Los tubos bronquiales se ramifican en subdivisiones más pequeñasen cada lado del pulmón. Las ramas más pequeñas se llaman bronquiolos y cada bronquiolo tiene un saco de aire, también llamado alvéolos. Hay alrededor de 480 millones de alvéolos en los pulmones humanos, según el Departamento de Anatomía de la Universidad de Göttingen .

Los alvéolos tienen muchas venas capilares en sus paredes. El oxígeno pasa a través de los alvéolos, hacia los capilares y hacia la sangre. Se transporta al corazón y luego se bombea por todo el cuerpo a los tejidos y órganos.

A medida que el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo, el dióxido de carbono pasa de la sangre a los alvéolos y luego sale del cuerpo. Este proceso se llama intercambio de gases. Cuando una persona respira superficialmente, el dióxido de carbono se acumula dentro del cuerpo. Estola acumulación provoca bostezos, según la Universidad de York.

Los pulmones tienen una forma especial de protegerse. Los cilios, que parecen una capa de pelos muy pequeños, recubren los bronquios. Los cilios se mueven hacia adelante y hacia atrás esparciendo el moco en la garganta para que el cuerpo pueda disiparlo.La mucosidad limpia los pulmones y los libera del polvo, los gérmenes y cualquier otro elemento no deseado que pueda terminar en los pulmones.

Enfermedades y condiciones

Los pulmones pueden tener una amplia gama de problemas que pueden derivarse de la genética, los malos hábitos, una dieta poco saludable y virus. "Las afecciones pulmonares más comunes que veo son las vías respiratorias reactivas o el asma, así como el enfisema relacionado con el tabaquismo, enmi práctica general ", dijo a Rhythm89 el Dr. Jack Jacoub, oncólogo médico y director de oncología torácica del Memorial Care Cancer Institute del Orange Coast Memorial Medical Center en Fountain Valley, California.

asma , también llamado enfermedad reactiva de las vías respiratorias antes de un diagnóstico de asma, es una enfermedad pulmonar en la que las vías respiratorias de los pulmones se inflaman y estrechan, lo que dificulta la respiración. En los Estados Unidos, más de 25 millones de personas, incluidos 7 millones de niños, padecen asma, segúnal Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre.

cáncer de pulmón es el cáncer que se origina en los pulmones. Es la causa número uno de muertes por cáncer en los Estados Unidos tanto para hombres como para mujeres, según el Clínica Mayo . Los síntomas del cáncer incluyen tos con sangre, tos que no desaparece, dificultad para respirar, sibilancias, dolor de pecho, dolores de cabeza, ronquera, pérdida de peso y dolor de huesos.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica EPOC es una enfermedad pulmonar a largo plazo que impide que una persona respire correctamente debido al exceso de moco o la degeneración de los pulmones. La bronquitis crónica y el enfisema se consideran enfermedades de la EPOC. Aproximadamente 11,4 millones de personas en los Estados Unidos padecen EPOC, con aproximadamente 80al 90 por ciento de las muertes por EPOC atribuidas al tabaquismo, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

A veces, las personas con EPOC reciben trasplantes de pulmón, pulmones de reemplazo obtenidos de donantes de órganos, para salvar sus vidas. También se están realizando investigaciones sobre crecimiento de pulmones nuevos a partir de células madre . Actualmente, las células madre extraídas de la sangre o la médula ósea del paciente se utilizan como tratamiento para curar el tejido pulmonar dañado.

Infecciones pulmonares , como la bronquitis o la neumonía, generalmente son causadas por virus, pero también pueden ser causadas por hongos o bacterias, según Universidad Estatal de Ohio . Algunas infecciones pulmonares graves o crónicas pueden causar líquido en los pulmones y otros síntomas como inflamación de los ganglios linfáticos, tos con sangre y fiebre persistente.

El sobrepeso también puede afectar los pulmones. "Sí, el sobrepeso afecta negativamente a los pulmones porque aumenta el trabajo y el gasto de energía para respirar", dijo Jacoub. "En la forma más extrema, actúa como un proceso de constricción o chalecoalrededor del pecho, como el que se observa en el 'síndrome de Pickwickiano' ".

Promoción de una buena salud pulmonar

Una de las mejores formas de promover una buena salud pulmonar es evitar el humo del cigarrillo porque al menos 70 de las 7,000 sustancias químicas en el humo del cigarrillo dañan las células dentro de los pulmones. Según la Clínica Mayo, las personas que fuman tienen el mayor riesgo decáncer de pulmón. Cuanto más fuma una persona, mayor es el riesgo. Las personas que fuman tienen entre 15 y 30 veces más probabilidades de contraer cáncer de pulmón según Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades . Si una persona deja de fumar, sus pulmones pueden curarse de gran parte del daño, dijo el Dr. Norman Edelman, asesor científico principal de la American Lung Association y especialista en medicina pulmonar. [ ¿Se curan los pulmones de los fumadores después de dejar de fumar? ]

El Centro médico de la Universidad Rush también sugiere practicar ejercicios de respiración profunda, mantenerse hidratado y hacer ejercicio con regularidad para mantener los pulmones sanos. Parsons también recomienda que se realicen pruebas de radón en las casas. "El radón es un gas radiactivo natural producido por la descomposición del uranio en el suelo. Por lo general, tiene fugasen una casa a través de grietas en los cimientos y las paredes. El radón es la principal causa de cáncer de pulmón en los no fumadores y la segunda causa principal de la enfermedad después de fumar ", dijo Parsons.

Recursos adicionales