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'Super-Henge' revelado: se descubre un nuevo misterio inglés

Representación de un artista de cómo se pueden haber colocado las piedras en Durrington Walls.
Imagen: © © LBI ArchPro, Juan Torrejón Valdelomar, Joachim Brandtner

Esta historia se actualizó a las 11:25 am ET el 9 de septiembre.

Los restos de un enorme monumento de piedra, 15 veces el tamaño de Stonehenge y ubicado a solo 2 millas 3,2 kilómetros del famoso sitio, fueron descubiertos recientemente por arqueólogos británicos.

Los monolitos de piedra se encontraron enterrados debajo de la orilla del Durrington Walls "super-henge" uno de los henges más grandes conocidos en el Reino Unido, y podría haber sido parte de un enorme monumento neolítico, dijeron los investigadores.

El hallazgo, anunciado el sábado 7 de septiembre en el Festival de la Ciencia Británica en Yorkshire, podría significar que todo lo que los investigadores creen saber Stonehenge puede ser necesario "reescribirlo", según Paul Garwood, profesor titular de arqueología en la Universidad de Birmingham, en el Reino Unido, y principal prehistoriador del Proyecto de Paisajes Escondidos de Stonehenge, el grupo que descubrió las piedrasutilizando tecnologías de teledetección no invasivas. [ Galería: impresionantes fotos de Stonehenge ]

Aún no está claro si las piedras se colocaron al mismo tiempo que las de Stonehenge, ni los investigadores saben cómo se usaron. Sin embargo, quienes estudian los misteriosos monumentos rocosos del Reino Unido pensaban anteriormente que soloStonehenge y un henge más pequeño ubicado cerca del famoso monumento presentaban importantes monumentos de piedra. Ahora saben que ese no es el caso.

Una vista de Durrington Walls, con la posición relativa de las piedras recién encontradas representadas como puntos amarillos .. Crédito de la imagen: © Universidad de Birmingham

Las aproximadamente 90 piedras enormes descubiertas en Durrington Walls pueden haber tenido originalmente casi 15 pies 4,5 metros de altura antes de que fueran empujadas hace unos 4.500 años, según los investigadores. Las piedras fueron enterradas luego bajo un banco de tierra quemide alrededor de 130 pies 40 m de ancho y casi 10 pies 3 m de alto en algunos lugares. Este enorme banco forma el perímetro exterior del "super-henge" de Durrington Walls.

Durrington Walls también está rodeado por una zanja de 58 pies de largo 17,6 m que forma un recinto alrededor de un área que es aproximadamente equivalente a 1 milla 1,5 km de tierra. Dentro de la orilla del henge hay algunasrecintos y círculos con anillos de madera. El enorme monumento paisajístico está asociado con un asentamiento que data de hace unos 4.500 años, hasta el período Neolítico Tardío, dijeron los investigadores.

El super-henge se construyó en el sitio de una depresión natural en el paisaje cerca del río Avon que estaba rodeado por una escarpa de tiza o una colina de bordes afilados. Las piedras recién encontradas pueden haber formado un muro artificial al sur de la colina, creando una "arena" en forma de C que alguna vez pudo haber sido la ubicación de manantiales y un valle que conduce al Avon, según los investigadores.

Si bien ninguna de las piedras ha sido excavada todavía, los investigadores creen que podrían estar relacionadas con la única piedra grande dentro del henge de Durrington Walls. Conocida como la "Piedra del cuco", la presencia de 7 pies por 5 pies 2 m por 1,5 m de bloque de piedra sarsen sugiere que las piedras enterradas también pueden ser piedras sarsen las mismas, de origen local piedras que se usaron para construir Stonehenge .

"Este descubrimiento de un importante monumento de piedra nuevo, que se ha conservado en gran medida, tiene implicaciones importantes para nuestra comprensión de Stonehenge y su entorno paisajístico", Vincent Gaffney, profesor de la Facultad de Ciencias Arqueológicas de la Universidad de Bradford.en el Reino Unido, dicho en un comunicado . Si bien los investigadores aún no han excavado ninguna de las piedras, es posible que hayan sido llevadas al sitio de Durrington Walls al mismo tiempo que se llevaron piedras similares a Stonehenge.

El año pasado, Gaffney y otros investigadores del Proyecto Stonehenge Hidden Landscapes Project anunciaron los resultados de un estudio de cuatro años del paisaje alrededor de Stonehedge. El estudio se realizó utilizando las mismas tecnologías no invasivas, como el radar de penetración terrestre, que condujo ael descubrimiento de las enormes piedras debajo de Durrington Walls.

En su encuesta, los investigadores encontraron que Stonehenge está lejos de ser una pila solitaria de rocas masivas en un campo. En realidad es parte de un red compleja de los llamados "monumentos rituales" que incluye otras áreas rodeadas por postes de madera, madera, piedras o bancos de tierra. Los investigadores también encontraron que el Cursus, un área rectangular cerrada al norte de Stonehenge, presenta dos zanjas en cada extremo que se alinean con Stonehenge's "avenidas "o senderos procesionales que entran y salen de Stonehenge, que se alinean con el movimiento del sol durante el solsticio de verano.

Nota del editor : Esta historia se actualizó para corregir un error de ortografía.

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