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Cómo funciona el intestino delgado

El intestino delgado tiene aproximadamente el tamaño de un dedo medio, pero mide aproximadamente 22 pies 6,7 metros de largo. Crédito de la imagen: Sebastian Kaulitzki | Shutterstock

El intestino delgado, a pesar de su nombre, es la parte más larga del tracto gastrointestinal. Trabaja con otros órganos de el sistema digestivo para digerir aún más los alimentos después de que salen del estómago y absorber los nutrientes. Todo el sistema digestivo trabaja en conjunto para convertir los alimentos que consume en energía

El intestino delgado es un tubo largo y sinuoso conectado al estómago en un extremo y al intestino grueso en el otro. Según Centro de Enfermedades Digestivas de la Universidad Médica de Carolina del Sur MUSC , el intestino delgado tiene aproximadamente el tamaño de un dedo medio aproximadamente 1 pulgada o 2,5 centímetros y mide de 20 a 25 pies 6 a 7,6 metros de largo en un adulto.

El funcionamiento interno

Los alimentos ingresan al intestino delgado desde el estómago a través de la parte superior del intestino delgado, conocida como duodeno, según Hospital de niños de Pittsburgh UPMC. Esta sección del intestino delgado constituye aproximadamente una quinta parte de la longitud total del órgano y recibe un lodo semisólido de alimentos parcialmente digeridos del estómago. Bilis y enzimas de el hígado , páncreas y vesícula biliar ayuda a descomponer aún más los alimentos en el duodeno. [ 11 hechos sorprendentes sobre el sistema digestivo ]

La sección central, aproximadamente dos quintas partes de la longitud del intestino delgado, se llama yeyuno, y la última sección es el íleon. La función principal de ambas secciones es absorber nutrientes en el torrente sanguíneo. Tanto el yeyunoy el íleon tiene revestimientos con muchos pliegues que aumentan el área de superficie del intestino delgado aproximadamente 2700 pies cuadrados o 250 metros cuadrados para maximizar la absorción de nutrientes. Estos pliegues contienen células diminutas con forma de dedos conocidas como vellosidades, cada una de las cuales está cubierta conuna capa de microvellosidades estructuras microscópicas similares a pelos que aumentan aún más el área de superficie disponible para la absorción de nutrientes.

Una vez que el alimento digerido sale del íleon, se ha absorbido más del 95 por ciento de los nutrientes como vitaminas, minerales, proteínas y carbohidratos que el cuerpo necesita. Lo que queda pasa a el intestino grueso , según el Centro de Enfermedades Digestivas MUSC.

Condiciones y enfermedades

El intestino delgado puede enfermarse o ser problemático de muchas formas. Según Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. NLM, los trastornos del intestino delgado incluyen sangrado, enfermedad celíaca , enfermedad de Crohn , infecciones, cáncer intestinal, obstrucción y bloqueo intestinal, síndrome del intestino irritable , úlceras, dolor y sobrecrecimiento bacteriano.

Según Clínica Cleveland , algunos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar problemas con el intestino delgado: comer dietas bajas en fibra, no hacer suficiente ejercicio, experimentar estrés o cambios en la rutina, comer grandes cantidades de lácteos, resistir la tentación de consumir undefecar, tomar ciertos medicamentos y estar embarazada.

Dietas sin gluten se han promocionado como una excelente manera de mejorar la salud del intestino delgado. Sin embargo, esto es cierto solo para una pequeña cantidad de personas, las que tienen enfermedad celíaca, un trastorno inmunológico que puede provocar daños en el intestino delgado si la persona comegluten. Según Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales , 1 de cada 141 personas en los EE. UU. Tiene la enfermedad celíaca, aunque se estima que muchos la padecen sin darse cuenta.

El cáncer del intestino delgado es muy raro, con menos de 1 de cada 10 cánceres en el tracto gastrointestinal, según Sociedad Estadounidense del Cáncer ACS. Aproximadamente 10,470 personas fueron diagnosticadas con algún tipo de cáncer de intestino delgado en 2018, y aproximadamente 1,450 personas murieron a causa de la enfermedad.

Cómo promover una buena salud del intestino delgado

según Harvard Health Publishing , hay muchas formas de ayudar a mantener saludable el intestino delgado, así como el resto del tracto gastrointestinal. Entre ellas se incluyen no fumar, limitar el alcohol y la cafeína, mantener un peso saludable, llevar una dieta equilibrada y saludable, beber suficiente agua, hacer ejercicio con regularidad y reducir el estrés.

El División de Gastroenterología y Hepatología en NYU Langone Health sugiere que además de tomar medidas preventivas, también es importante hacerse pruebas de detección de anomalías gastrointestinales con regularidad, especialmente si hay antecedentes familiares de trastornos o cáncer en el tracto gastrointestinal.

probióticos y los estimulantes intestinales ocasionales también pueden ayudar a mantener sano el intestino delgado. Pero es importante discutir estas opciones con su médico para encontrar la mejor opción y evitar efectos secundarios innecesarios.

Recursos adicionales :

Este artículo solo tiene fines informativos y no pretende ofrecer asesoramiento médico. Este artículo se actualizó en octubre . 16 , 2018 por Rhythm89 C distribuidor, Rachel Ross.