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Estómago: hechos, funciones y enfermedades

El estómago puede contener un poco más de un cuarto de galón 1 litro de comida a la vez. Crédito de la imagen: Sebastian Kaulitzki | Dreamstimeephanie Pappas

Después de tragar, la comida y la bebida bajan por el esófago hasta el estómago. El estómago es la primera parada en el tracto digestivo antes de que la comida pase al intestino delgado.

Función

El estómago es un saco en forma de frijol ubicado detrás de las costillas inferiores. Una vez que los alimentos llegan al estómago, los esfínteres en la apertura del estómago y la salida al intestino delgado se cierran. El revestimiento del estómago secreta entonces ácidos clorhídricos y enzimas quedescomponer la comida para que pueda continuar su viaje a través del sistema digestivo, según Clínica Cleveland . A medida que secreta ácido y enzimas, los músculos del estómago se contraen en un proceso llamado peristaltismo para mezclar la comida con el ácido y las enzimas.

El ácido también actúa para matar los microbios dañinos que pueden haber ingresado al cuerpo junto con la comida y la bebida. El ácido podría dañar el estómago, por lo que secreta un moco pegajoso y neutralizante que recubre sus paredes y lo protege del daño.El estómago también produce una sustancia que es necesaria para que el cuerpo absorba la vitamina B12, según Centro de enfermedades digestivas DDC.

El estómago es la parte más ancha del sistema digestivo. No solo digiere los alimentos, también los almacena. Según el BBC , el estómago puede contener un poco más de un cuarto de galón 1 litro de comida a la vez. El diseño del estómago permite que una persona ingiera una comida abundante que se puede digerir lentamente con el tiempo. Puede llevar de cuatro a seis horaso más para digerir una comida, según la BBC. Cuanto mayor sea el contenido de grasa de la comida, más tardará en digerirse.

Condiciones y enfermedades

El estómago puede tener muchas afecciones y enfermedades diferentes que pueden causar dolor, malestar, problemas de digestión e incluso la muerte.

Uno de los problemas estomacales más comunes es el malestar estomacal o la dispepsia. "La dispepsia es un término que se usa para describir uno o más síntomas, que incluyen una sensación de saciedad durante una comida, una sensación de saciedad incómoda después de una comida y ardor o dolor en la parte superiorabdomen ”, dijo a Rhythm89 la Dra. Lisa Ganjhu, profesora asistente clínica de medicina y gastroenteróloga en el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York.

El dolor abdominal superior, la indigestión y la acidez estomacal afectan a alrededor del 25 por ciento de la población cada año, según el DDC. El tratamiento del malestar estomacal generalmente depende de la causa. La causa puede ser tan benigna como la intolerancia a los alimentos o enfermedad por reflujo gastroesofágico ERGE, o tan grave como una úlcera o cáncer.

La ERGE ocurre cuando el contenido ácido del estómago sube por reflujo hacia el esófago. Los alimentos picantes, la menta, el chocolate, la cafeína, el alcohol o los alimentos cítricos aumentan la inflamación o la acidez en el estómago, lo que puede desencadenar el reflujo. Los alimentos que tardan más en digerirse,como los alimentos grasos, pueden empeorar los síntomas de la ERGE. El estrés y la ansiedad también pueden contribuir a la ERGE, dijo Ganjhu.

Las úlceras de estómago son roturas en el revestimiento del estómago, causadas por ciertos medicamentos y demasiado ácido en el estómago. Estas roturas están expuestas a los ácidos del estómago y causan dolor. En la mayoría de los casos, las úlceras se pueden tratar fácilmente con medicamentos..

El cáncer de estómago es un cáncer que se origina en el estómago. Según Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. NLM, afecta principalmente a personas mayores. Dos tercios de las personas afectadas con cáncer de estómago tienen más de 65 años. En sus etapas avanzadas, algunos síntomas del cáncer de estómago son pérdida de peso inexplicable, vómitos, sangre en las heces, ictericiao dificultad para tragar. Alrededor de 10.720 personas mueren de cáncer de estómago cada año, según Sociedad Estadounidense del Cáncer .

La gripe estomacal no es una gripe en absoluto. Es un virus estomacal. La gripe afecta el sistema respiratorio, no el tracto digestivo. Según Clínica Mayo , algunos síntomas comunes son diarrea acuosa, generalmente sin sangre, calambres abdominales, vómitos, náuseas, dolores musculares, dolor de cabeza y fiebre baja.

Promoción de la buena salud del estómago

Ganjhu ofrece estos consejos sobre la mejor manera de prevenir problemas digestivos como estreñimiento y malestar estomacal :

  • Coma comidas pequeñas.
  • Evite todas las bebidas carbonatadas.
  • Consuma una dieta rica en frutas y verduras y reduzca los alimentos grasos.
  • Deje de fumar.
  • Bajar de peso.
  • Después de las comidas, camine o manténgase erguido.
  • Evite los bocadillos antes de acostarse.
  • Evite los alimentos irritantes.
  • Beba al menos ocho vasos de agua u otro líquido sin cafeína por día.
  • Use medicamentos bloqueadores de ácido, si es necesario.
  • Consuma fibra para aumentar el volumen de sus heces. Consuma al menos de 25 a 30 gramos de fibra por día.
  • Haga ejercicio de 30 a 40 minutos, de tres a cinco veces por semana para ayudar con la salud gastrointestinal GI total. Caminar, correr, entrenamiento con pesas / entrenamiento de resistencia, todo ayuda.
  • Consuma probióticos para mantener saludable el microbioma si tiene problemas gastrointestinales.
  • Vaya al baño cuando tenga ganas de hacerlo. No espere.
  • Si tiene heces duras, pruebe ablandadores de heces de venta libre o pruebe 1 cucharada de aceite mineral, aceite de oliva o aceite de semilla de lino.

Recursos adicionales