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Esófago: hechos, funciones y enfermedades

El esófago es un tubo que conecta la garganta y el estómago. Crédito de la imagen: Nerthuz | Shutterstock

Si la boca es la puerta de entrada al cuerpo, entonces el esófago es una autopista por la que viajan los alimentos y las bebidas para llegar al estómago. Esta parte del cuerpo tiene una función muy simple, pero puede tener muchos trastornos.

Función

El esófago es un tubo que conecta la garganta faringe y el estómago. Tiene aproximadamente 20 centímetros 8 pulgadas de largo. Sin embargo, el esófago no es solo un tubo hueco por el que la comida se desliza hacia abajo como un tobogán de agua.El esófago está formado por músculos que se contraen para llevar la comida al estómago. Este proceso se llama peristaltismo, según Clínica Cleveland .

En la parte superior del esófago hay una banda de músculo llamada esfínter esofágico superior. Otra banda de músculo, el esfínter esofágico inferior, se encuentra en la parte inferior del tubo, ligeramente por encima del estómago. Cuando una persona traga, estos esfínteres se relajanlos alimentos pueden pasar al estómago. Cuando no están en uso, se contraen para que los alimentos y el ácido del estómago no regresen al esófago.

Condiciones y enfermedades

A medida que una persona envejece, los esfínteres se debilitan, lo que hace que algunas personas sean más propensas al reflujo de ácido del estómago, una afección llamada enfermedad por reflujo gastroesofágico ERGE. La ERGE puede causar daños graves al esófago, según Biblioteca Nacional de Medicina .

“La ERGE se debe al reflujo del contenido ácido del estómago que sube al esófago”, dijo a Rhythm89 la Dra. Lisa Ganjhu, profesora asistente clínica de medicina y gastroenteróloga en el Centro Médico Langone de la NYU.destinado a estar en el esófago, por lo que los síntomas pueden ser una sensación de ardor en el pecho, el dolor puede ser tan intenso que se siente como un ataque cardíaco. Siempre es mejor buscar atención médica si tiene esos síntomas ".

Algunas personas son sensibles a ciertos alimentos que reducen la presión del esfínter esofágico inferior y esto permite que el ácido llegue al esófago. La ansiedad también aumenta la sensibilidad del esófago, por lo que la sensación es más severa.

La ERGE también puede causar úlceras de esófago. Una úlcera es una llaga abierta que, en este caso, se localiza en el esófago. Algunos síntomas son dolor, náuseas, acidez y dolor en el pecho, según el Centro médico de la Universidad de Minnesota .

El esófago de Barrett es una afección que puede ocurrir cuando el revestimiento del esófago cambia para parecerse más al revestimiento del intestino, según Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales . Esta afección puede convertirse en un cáncer poco común llamado adenocarcinoma de esófago. No se conoce la causa de este trastorno, pero los médicos han descubierto que las personas con ERGE tienen más probabilidades de contraer la enfermedad de Barrett.

Según Sociedad Estadounidense del Cáncer , el cáncer de esófago generalmente no presenta síntomas hasta que está avanzado. Los síntomas incluyen dificultad para tragar también llamada disfagia, dolor en el pecho y pérdida de peso.

Los espasmos del esófago, también llamados "esófago cascanueces", son contracciones musculares inexplicables del esófago que pueden ser bastante dolorosas, según Clínica Mayo . Uno de los síntomas es un dolor de pecho intenso y repentino y, si los espasmos son frecuentes, pueden impedir la deglución.

Otro trastorno que puede prevenir la deglución es la enfermedad de las neuronas motoras. Las enfermedades de las neuronas motoras MND que afectan a millones de estadounidenses, con más de 100,000 diagnosticadas anualmente. Entre el 80 y el 95 por ciento de las personas que viven con MND experimentan algo de pérdida del habla y de la deglución antes de morir., según un comunicado de prensa de Johns Hopkins. "La enfermedad realmente se caracteriza por, y en su mayor parte, una función mental normal, una sensación normal", dijo el Dr. Nicholas Maragakis, co-director médico de la Clínica Johns Hopkins ALS ".Los pacientes se debilitan gradualmente con el tiempo. A diferencia de los accidentes cerebrovasculares, no es una enfermedad que ocurra de la noche a la mañana ”.

Promoción de una buena salud del esófago

Ganjhu dio estos consejos sobre la mejor manera de prevenir el reflujo de alimentos y ácido en el esófago y formas de ayudar a tratar la ERGE :

  • Coma comidas pequeñas para que la comida no se quede en el estómago y, en cambio, pase al intestino delgado para ser digerida más.
  • Pruebe medicamentos que bloquean el ácido.
  • Evite o reduzca el consumo de alimentos y bebidas que contengan cafeína, chocolate, menta, hierbabuena y alcohol.
  • Evite todas las bebidas carbonatadas.
  • Reduzca el consumo de alimentos grasos.
  • Consuma una dieta rica en frutas y verduras, aunque es mejor evitar las verduras y frutas ácidas como naranjas, limones, toronjas, piñas y tomates si le molestan.
  • Deje de fumar.
  • Las personas con sobrepeso deben intentar hacer dieta y hacer ejercicio para perder peso. Una meta inicial es perder del 5 al 10 por ciento de su peso actual.
  • Las personas con ERGE deben evitar usar ropa ajustada, especialmente alrededor del abdomen.
  • Si es posible, los pacientes con ERGE deben evitar los medicamentos antiinflamatorios no esteroides AINE, como la aspirina, el ibuprofeno Motrin, Advil o el naproxeno Aleve.
  • Después de las comidas, camine o manténgase erguido.
  • Evite los bocadillos antes de acostarse. En general, no coma durante al menos dos horas antes de acostarse.
  • Cuando se vaya a la cama, intente acostarse sobre el lado izquierdo en lugar del lado derecho. El estómago está ubicado más alto que el esófago mientras duerme sobre el lado derecho, lo que puede ejercer presión sobre el esfínter esofágico inferior EEI, aumentando el riesgopara respaldo de fluido.
  • Duerma en una posición inclinada para ayudar a mantener el ácido en el estómago por la noche. Para hacer esto, levante la cama en ángulo usando bloques de 4 a 6 pulgadas 10 a 15 centímetros debajo de la cabecera de la cama. Use unsoporte de cuña para elevar la mitad superior de su cuerpo. Las almohadas adicionales que solo levantan la cabeza aumentan el riesgo de reflujo.

Nota del editor : Si desea obtener más información sobre este tema, le recomendamos el siguiente libro :

Partes del cuerpo humano

Sistemas del cuerpo humano

Recursos adicionales