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Finalmente descifrado el arte rupestre del 'monstruo alado'

Imágenes compiladas de DStretch que muestran los dibujos de arte rupestre en su totalidad. De izquierda a derecha, observe los dos cuadrúpedos, la persona alta, la persona suplicante y la figura con forma de serpiente. El estilo de estas imágenes coincide con otras pinturas de arte rupestre de la cultura Fremonten la región. Crédito de la imagen: Jean-Loïc Le Quellec, Paul Bahn y Marvin Rowe, "The death of a pterodactyl", Antiquity, Volume 89, p 872-884, 2015, Copyright Antiquity Publications Ltd., publicado por Cambridge University Press,reproducido con permiso

El misterio que rodea a las antiguas pinturas rupestres del Cañón del Dragón Negro de Utah finalmente se ha resuelto. Durante décadas, los investigadores y creacionistas han debatido si las pictografías rojas vibrantes son imágenes de humanos y animales, o más bien, representaciones de un gran monstruo alado, posiblementeun pterosaurio.

Ahora, utilizando tecnología de punta, los investigadores sugieren que las pinturas rojas muestran cinco imágenes separadas, incluida una persona alta con ojos saltones, una persona más pequeña, a oveja , un perro y una figura parecida a una serpiente.

"No es una sola cifra. No es una pterodáctilo ", dijo el co-investigador principal Paul Bahn, un arqueólogo independiente." Es un hermoso conjunto de imágenes ". [ Ver fotos de las pinturas rupestres del Cañón del Dragón Negro ]

Las pinturas rupestres pertenecen a la cultura agraria de Fremont circa 1 a 1100 d. C.. Otras pinturas rupestres de Fremont, conocidas como estilo Barrier Canyon, muestran figuras abstractas parecidas a humanos con cuerpos alargados y cabezas redondas, escribieron los investigadores en el estudio. Estas figuras largas suelen ir acompañadas de diminutos "asistentes,"incluyendo personas, pájaros y criaturas de cuatro patas, como animales con pezuñas, caninos, felinos, tejones y osos .

Los aficionados descubrieron la pintura en 1928, y poco después surgieron las conversaciones sobre el "monstruo alado". En 1947, un hombre llamado John Simonson trazó las pinturas con tiza y dijo que el resultado final parecía "un pájaro extraño".

Marcar con tiza el arte rupestre era una práctica común en años anteriores - arte rupestre antiguo generalmente es débil y la tiza puede ayudar a que sea visible, pero hoy es ilegal, dijo Bahn.

"Es una de las peores cosas que puedes hacer, porque daña el arte, impone lo que crees que puedes ver en él, estropea el química del rock, probablemente, y simplemente no desaparece ", le dijo Bahn a Rhythm89.

interpretaciones intrigantes

El tiza puede haber influido en las visualizaciones posteriores del arte. La especialista en arte rupestre Polly Schaafsma dijo que vio un "pico bordeado de dientes afilados" en un informe de 1970. En 1979, el geólogo Francis Barnes dijo que se parecía "mucho a un pterosaurio, un reptil volador del Cretácico . "

Una vista de cerca de la otra "ala". Observe las líneas de tiza blanca que se agregaron en la década de 1940, y que pueden haber sido reescritas con tiza desde entonces. Los investigadores originalmente usaron tiza para ayudar a visualizar el arte rupestre, pero la prácticaahora es ilegal. Crédito de la imagen: Jean-Loïc Le Quellec, Paul Bahn y Marvin Rowe, "The death of a pterodactyl", Antiquity, Volume 89, p 872-884, 2015, Copyright Antiquity Publications Ltd., publicado por Cambridge University Press,reproducido con permiso

Los fósiles de pterosaurios, reptiles voladores que vivieron hace 228 millones a 66 millones de años, se encuentran en la región. Algunos creacionistas comenzaron a decir que la pintura era una impresión de la vida real de pterosaurios que vivieron al mismo tiempo que los humanos.y algunas personas incluso intentaron identificar la especie, diciendo que era Quetzalcoatlus northropi , un reptil con una envergadura de aproximadamente 39 pies 12 metros, dijo Bahn. Muchos creacionistas creen que la Tierra tiene solo varios miles de años, en lugar de aproximadamente 4.5 mil millones de años y, como tales, los humanos y los dinosaurios habrían vivido juntos.

Pero para muchos investigadores, el área pintada muestra claramente imágenes separadas, no una sola imagen de un pterosaurio.

"Yo mismo visité el sitio en persona hace unos años", dijo Phil Senter, profesor de biología en la Universidad Estatal de Fayetteville en Carolina del Norte, que no estuvo asociado con el estudio. "No hay pterodáctilo allí. Es uncolección de otras imágenes. "

Benjamin Smith, profesor de arte rupestre mundial en la Universidad de Australia Occidental, enfatizó que los humanos sabían poco sobre dinosaurios y otros animales extintos hasta el siglo XIX, mucho después de que la gente de la cultura Fremont pintara el Cañón del Dragón Negro.

"Dado que el arte de los nativos americanos tiene un significado espiritual y tiene un contenido religioso significativo, las imágenes también pueden representar temas mágicos y míticos", dijo Smith, que no participó en el estudio. "Por lo tanto, no todos los animales en el arte de los nativos americanos necesitanrepresentan criaturas del mundo real. Algunas serán sobrenaturales, pero ninguno será dinosaurio . "

Nuevas técnicas

Bahn y su colega Jean-Loïc Le Quellec, un experto en arte rupestre del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, viajaron a Black Rock Canyon para su nueva serie documental de televisión, "On the Rocks", en la que presentan arte rupestrede todo el mundo. [ Galería: vea imágenes asombrosas de arte rupestre ]

DStretch muestra que la imagen son en realidad dos animales de cuatro patas. El animal de la izquierda puede ser una oveja y el de la derecha puede ser un perro, dijo Bahn a Rhythm89. Crédito de la imagen: Jean-Loïc Le Quellec, Paul Bahn y Marvin Rowe, "The death of a pterodactyl", Antiquity, Volume 89, p 872-884, 2015, Copyright Antiquity Publications Ltd., publicado por Cambridge University Press,reproducido con permiso

Otros expertos han escrito estudios que intentan desacreditar la interpretación creacionista del pterosaurio, pero el nuevo estudio es el primero en utilizar técnicas de vanguardia, incluida una herramienta llamada DStretch y un dispositivo portátil de fluorescencia de rayos X, dijo Bahn.

Con DStretch, los investigadores pueden fotografiar un pictograma y cargarlo en una computadora. El programa luego ayuda a los investigadores resalte los pigmentos originales en la pintura, en este caso ocre , incluso cuando los colores no son visibles a simple vista. Los usuarios también pueden desenredar los colores de las adiciones no deseadas, como la tiza.

"Donde haya pintura que se haya desvanecido durante cientos o miles de años, DStretch los hará muy claros y muy visibles", dijo Bahn.

Los resultados de DStretch mostraron "muy claramente que se trata de un conjunto de figuras separadas", dijo. "Lo que se suponía que era un ala de este pterodáctilo son en realidad dos pequeños animales de cuatro patas. La llamada cabeza y pico yel cuello del pterodáctilo [son] en realidad una figura humana con sus piernas delgadas y sus dos brazos extendidos ".

Marvin Rowe, un experto en arte rupestre y profesor emérito de química en la Universidad de Texas A&M, escaneó el arte rupestre con un portátil fluorescencia de rayos X , que revela la composición química de un artefacto.

"Demostró que donde hay pinturas, obtienes una lectura tremendamente alta de hierro, por supuesto, porque es óxido de hierro , esta pintura ", dijo Bahn." En otras áreas, entre el llamado cuello del pterodáctilo y su cuerpo, no hay nada, porque no hay pintura allí ".

Con estos dos métodos, el DStretch y la fluorescencia de rayos X, los investigadores dicen en el estudio que eliminaron el "sesgo interpretativo" que es inherente al arte rupestre visual y, en su lugar, utilizaron un proceso científicamente replicable.

pero el percepción de pterosaurios probablemente continuará persistiendo, dijo Bahn.

En el nuevo documental, los investigadores invitaron a un creacionista a ver sus resultados. "Todos fuimos muy amables el uno con el otro y él nos mostró lo que pensó que vio en la pared", dijo Bahn.nos parece una serie de figuras separadas '".

"Él dijo: 'No, no, no, me revisaron esto con infrarrojos, y todo es una sola pintura. Es una pintura muy detallada de un pterodáctilo'", recordó Bahn.

Esa idea es extravagante, especialmente porque las imágenes separadas se ven fácilmente a simple vista, dijeron Bahn y otros expertos en arte rupestre.

"Las cosas a veces son exactamente lo que parecen ser", dijo Senter.

El estudio fue publicado en la edición de agosto de revista Antiquity .

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