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10 gigantes extintos que alguna vez vagaron por América del Norte

Una especie de Glyptodon en exhibición en el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York. Crédito de la imagen: Copyright AMNH | D. Finnin

Hasta el final de la última edad de hielo, los guepardos estadounidenses, las enormes criaturas parecidas a armadilos y los perezosos gigantes llamaban el hogar de América del Norte. Pero durante mucho tiempo los científicos han desconcertado por qué estos animales y otras megafauna, criaturas que pesan más de 100 libras 45 kilogramos, se extinguieronhace unos 10.000 años.

Los períodos de calentamiento rápido llamados interestadiales y, en menor grado, las personas de la era del hielo que cazaban animales responsable de la desaparición de la megafauna del continente, según un estudio publicado en julio en la revista Science. Otros estudios han colocado más culpar a los humanos y dicen algunos investigadores muchos factores tienen la culpa .

Es innegable que tanto la investigación como el debate sobre las razones de la extinción de estos animales continuarán. Mientras tanto, los investigadores continúan encontrando fósiles de estas criaturas masivas. Aquí hay un vistazo a 10 animales extintos de la última edad de hielo de América del Norte, ylo que los científicos saben sobre sus vidas. [ Galería de imágenes: 25 asombrosas bestias antiguas ]

1. caballos norteamericanos

Restos de caballos extintos de América del Norte. Crédito de la imagen: Copyright AMNH D. Finnin

Los colonos europeos introdujeron caballos cuando aterrizaron en el Nuevo Mundo. Pero poco sabían que el estruendoso sonido de los cascos de los caballos antiguos una vez cubrió el continente.

Los caballos antiguos vivieron en América del Norte desde hace unos 50 millones a 11.000 años, cuando se extinguieron al final de la última edad de hielo, dijo Ross MacPhee, curador de mammalogía en el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York.

"Una de las grandes peculiaridades de esta extinción es que desapareció en América del Norte , pero logró sobrevivir en Eurasia y África, por lo que todavía tenemos caballos y sus parientes, burros y asnos, hoy ", dijo MacPhee.

2. gliptodonte

gliptodonte parecía una versión de gran tamaño de su pariente lejano, el armadillo. Como su primo, gliptodonte se protegió con un caparazón hecho de placas óseas.

La criatura blindada de 1 tonelada probablemente viajó a América del Norte desde América del Sur a través del Istmo de Panamá , un puente terrestre que conecta las dos Américas, MacPhee le dijo a Rhythm89.

Después de llegar a América del Norte hace unos 2 millones de años gliptodonte prosperó en lo que ahora es la costa de Texas y Florida, dijo. Pero la criatura herbívora se ha extinguido durante 10,000 años, dijo MacPhee.

3. Mastodontes

Un mastodonte con sus colmillos largos y curvos. Crédito de la imagen: Copyright AMNH D. Finnin

Mastodontes Mammut entró en América del Norte hace unos 15 millones de años, viajando sobre el puente terrestre del Estrecho de Bering, mucho antes que su pariente, el mamut, según Centro de interpretación de Yukon Beringia en Canadá.

También eran más primitivos que sus primos mamuts. Por ejemplo, los mastodontes tenían dientes menos complejos cúspides en forma de cono en sus molares que les ayudaban a crujir las hojas, ramitas y ramas de árboles de hoja caduca y coníferas. También comíanplantas de humedales que no estaban llenas de material abrasivo que se encuentran en las plantas terrestres, dijo MacPhee. [ Mamut o mastodonte: ¿cuál es la diferencia? ]

Los mastodontes también son un poco más cortos que los mamuts, pero ambas especies alcanzaron alturas entre 7 y 14 pies 2 a 4 metros, según a 2013 pieza Rhythm89 . Y ambos tenían abrigos peludos que los protegían del frío.

Sin embargo, los mastodontes tenían colmillos largos y curvos que medían hasta 4,9 metros 16 pies de largo. Los mamuts, en cambio, tenían colmillos más rizados.

4. Mamuts

Un mamut. Crédito de la imagen: Copyright AMNH J. Beckett y D. Finnin

Mamuts Mammuthus viajó a América del Norte hace entre 1,7 millones y 1,2 millones de años, según Zoológico de San Diego . Aunque existen algunas diferencias anatómicas entre los mamuts y los mastodontes, ambos son miembros de la familia proboscídea. Los mamuts tenían jorobas grasas en la espalda que probablemente les proporcionaban nutrientes y calor durante los períodos helados, según a pieza de febrero de 2013 en Rhythm89 .

Los mamuts también tenían molares planos y estriados, una estructura que les ayudaba a cortar la vegetación fibrosa, a diferencia de los dientes en forma de cúspide del mastodonte, dijo MacPhee. [ Galería de imágenes: Impresionante mamut descubierto ]

Además, mamuts están más estrechamente relacionados con los elefantes modernos, especialmente el elefante asiático, que el mastodonte, dijo MacPhee.

5. Oso de cara corta

El esqueleto de un oso de cara corta. Crédito de la imagen: Cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles

A pesar de su nombre, este enorme oso en realidad no tenía una cara corta. Pero en comparación con sus largos brazos y piernas, parecía que lo tenía, dijo MacPhee. Lo comparó con un oso grizzly sobre zancos, ya que sus extremidadeseran al menos un tercio más largos que los de un oso pardo moderno.

"Tenía extremidades anteriores y posteriores muy largas", lo que probablemente lo ayudó a correr a altas velocidades, dijo. Los osos modernos son capaces de ráfagas cortas de velocidad, "pero no son corredores", dijo.

Sin embargo, las largas extremidades del oso todavía dejan perplejos a los científicos.

"Una idea es que osos de cara corta Atropellaron a sus presas como lo hacen los gatos, pero por varias razones, ese ya no es el argumento preferido ", dijo." No sabemos por qué se adaptaron a tener piernas largas ".

Ahora, los investigadores están buscando pistas que puedan revelar si el carnívoro era un cazador, un carroñero o ambos, dijo MacPhee.

6. lobo temible

Un lobo terrible. Crédito de la imagen: Cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles

Los huesos de lobo temible abundan en los pozos de alquitrán de La Brea de California y en la cueva de trampa natural de Wyoming. Estos esqueletos muestran que los lobos temibles Canis dirus eran aproximadamente un 25 por ciento más pesados ​​que los lobos grises modernos Canis lupus , con un peso de entre 130 y 150 libras.59 a 68 kg, según Museo de Historia Natural de Florida .

Sin embargo, el lobo terrible tenía extremidades más cortas que C. lupus , lo que sugiere que no habría ganado ninguna carrera contra su pariente más joven, informó el museo.

Algunos investigadores se preguntan si los lobos terribles son genéticamente diferentes de los lobos modernos, o si son híbridos de diferentes lobos que se cruzaron entre sí.

"Los lobos y los lobos terribles vinieron de una fuente común, y los lobos terribles evolucionaron en una dirección ligeramente diferente", dijo MacPhee.

7. guepardo americano

El guepardo americano era un poco más alto que el guepardo moderno, con una altura de hombros de aproximadamente 2,75 pies 0,85 metros y un peso de aproximadamente 156 libras 70 kg. Sin embargo, el guepardo americano probablemente no era tan rápido: Tenía patas un poco más cortas, lo que probablemente lo convertía en un mejor escalador que un corredor, según zoológico .

Los investigadores lo nombraron Miracinonyx inexpectatus - mira significa "maravilloso" en latín y acinonyx y ónix proviene de las palabras griegas que significan "sin movimiento" basado en la falsa percepción de que los guepardos no tienen garras retráctiles y garra, respectivamente, dijo el zoológico. Inexpectatus en latín significa "inesperado", dando al gato grande un nombre que se traduce aproximadamente como "maravilloso guepardo inesperado con garras inmóviles". [ La vida de un gran felino: vea impresionantes fotos de guepardos ]

Los investigadores salieron con el primero conocido M. Inexpectatus fósil, encontrado en la actual Texas, hasta el Plioceno, hace entre 3,2 millones y 2,5 millones de años, según el zoológico. Se extinguieron hace unos 12.000 años.

8. Pereza terrestre

Un perezoso terrestre. Crédito de la imagen: Copyright AMNH D. Finnin

Cuando el presidente Thomas Jefferson se enteró de un extraño fósil de garra encontrado en Ohio, pidió a los exploradores Meriwether Lewis y William Clark que buscaran leones gigantes durante su viaje por el oeste al Pacífico. Sin embargo, la garra no pertenecía a un león.Era parte de Megalonyx , un perezoso terrestre extinto, dijo MacPhee. [ Top 10 exploradores intrépidos ]

Me gusta gliptodonte , Megalonyx viajó a América del Norte desde América del Sur. De hecho, los fósiles de perezosos terrestres indican que estos animales comenzaron viviendo en Sudamérica hace unos 35 millones de años, según zoológico .

Los investigadores descubrieron una persona de 4.8 millones de años Megalonyx fósil en México, y más tarde, se encontraron especímenes en la América actual, especialmente en áreas que solían tener bosques, lagos y ríos. Durante los períodos más cálidos, llamados interglaciares Megalonyx llegó tan al norte como el Yukón y Alaska, dijo MacPhee.

"Pero cuando hacía frío, el perezoso no estaba hecho para ese tipo de cosas, así que se dirigió al sur", dijo.

Megalonyx jeffersonii medía aproximadamente 9,8 pies 3 m de altura y pesaba aproximadamente 2.205 libras 1.000 kg. Sobrevivió hasta hace unos 11.000 años, informó el zoológico.

9. Castor gigante

El castor gigante Castoroides se conoce principalmente por sus fósiles en la región de los Grandes Lagos, lo que "quizás no sea una sorpresa para un castor", dijo MacPhee.Pero otros hallazgos de fósiles muestran que el gigante vivió tan al sur como Carolina del Sur y en el noreste de Estados Unidos.

Me gusta Megalonyx , el castor gigante se aventuró en Alaska y el Yukón durante los períodos interglaciares, pero se retiró al sur cuando las temperaturas bajaron, dijo MacPhee.

Castoroides era enorme para un castor: pesaba hasta 125 libras. 57 kg, mucho más grande que los aproximadamente 44 libras 20 kg castor norteamericano Castor canadensis que existe hoy.Curiosamente, los restos de castores modernos se encuentran en los mismos depósitos que los de sus antiguos parientes, lo que sugiere que tenían estilos de vida similares, dijo MacPhee.

10. Camellos

El camello de ayer. Crédito de la imagen: Cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles

Se llaman camellos que alguna vez vagaron por América del Norte Camelops , latín para "camello de ayer". Sin embargo, Camelops está más relacionado con las llamas que con los camellos de hoy, el zoológico informado .

Camelops y sus antepasados ​​no eran extraños a los estados. Los fósiles muestran que la familia de los camélidos surgió en América del Norte durante el período Eoceno, hace unos 45 millones de años, dijo el zoológico. Vivió en espacios abiertos y áreas secas, pero no está claro sipodría conservar agua como lo hacen los camellos modernos, dijo MacPhee.

Camelops medía aproximadamente 7 pies de alto 2,2 m en su hombro, pesaba hasta 1,764 libras. 800 kg y tenía una cola corta.

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