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Datos del caballo

Un caballo y su potrillo pastan cerca de un arroyo.
Imagen: © Auhustsinovich | Shutterstock

Los caballos son ungulados - mamíferos con pezuñas. También tienen colas largas, pelo corto, torsos musculosos, cuellos largos y gruesos y cabezas alargadas. Debido a la domesticación, se encuentran en todo el mundo.

Los caballos han vivido en la Tierra durante más de 50 millones de años, según el Museo Americano de Historia Natural. Según Scientific American, los primeros caballos se originaron en América del Norte y luego se extendieron a Asia y Europa. Los caballos que quedaron en América del Norte se extinguieronhace unos 10.000 años y fueron reintroducidos por los colonizadores europeos.

Se cree que los caballos fueron domesticados por primera vez en Asia entre 3000 y 4000 aC, según Universidad Estatal de Oklahoma . En ese entonces, los caballos se usaban principalmente para la leche y la carne. Finalmente, los caballos se unieron a los bueyes como una forma de transporte de animales.

tamaño

Hay más de 400 razas diferentes de caballos. Los caballos pueden medir hasta 69 pulgadas 175 centímetros desde la pezuña hasta el hombro y pesar hasta 2200 libras. 998 kilogramos. También existen caballos pequeños. Las razas más pequeñasde los caballos pueden ser tan pequeños como 30 pulgadas 76 centímetros desde la pezuña hasta el hombro y pesar solo 120 libras. 54 kg, según National Geographic.

hábitat

Los caballos se encuentran en casi todos los países del mundo y en todos los continentes excepto en la Antártida. Por ejemplo, el abisinio se encuentra en Etiopía, el Budyonny proviene de Rusia, Deliboz es de Georgia y Armenia, el egipcio proviene de Egipto y el Colorado Rangerbred proviene de las llanuras de Colorado, según la Universidad Estatal de Oklahoma.

hábitos

Los caballos son animales muy sociales. Viven en grupos llamados manadas. En la naturaleza, los caballos viven en manadas que consisten de tres a 20 animales y son dirigidos por un macho maduro, que se llama semental, según National Geographic.El resto del rebaño está formado por hembras y sus crías.

dieta

Los caballos son herbívoros. Esto significa que solo comen vegetación. Por lo general, los caballos comen pasto, pero los caballos domésticos a menudo también se alimentan con salvado, avena arrollada, cebada y heno. Un caballo bien alimentado come del 1 al 2 por ciento de su cuerpopeso en forrajes, como pasto o heno, todos los días, según La sociedad humana . A los caballos domesticados también se les dan bloques de sal y bloques minerales para lamer. Esto es para complementar la nutrición que los caballos obtienen de su comida.

Los caballos solo tienen un estómago, a diferencia de las vacas, y es pequeño. Por lo tanto, para obtener suficiente comida, un caballo debe pastar durante todo el día.

Este fondo de pantalla muestra la isla de Assateague en Maryland y Virginia. Los caballos "salvajes" en Assateague son en realidad animales salvajes, lo que significa que son descendientes de animales domésticos que han vuelto a un estado salvaje. Crédito de la imagen: Servicio de Parques Nacionales

descendencia

Los caballos nacen vivos después de aproximadamente 11 meses de gestación. Algunas personas llaman erróneamente a los caballos bebés ponis. En realidad, las crías de los caballos se llaman potros. Los ponis son caballos adultos que miden menos de 56 pulgadas 147 cm, según Enciclopedia Británica . Los caballos Shetland y Welsh son razas de ponis comunes.

El potro puede pararse poco después del nacimiento y madura entre los 3 y 5 años de edad. A los 2 años, los potros machos son alejados de la manada por el semental. Los machos jóvenes prosiguen juntos en una manada hasta que encuentranuna manada de hembras que pueden llevar.

Clasificación / taxonomía

Según Sistema Integrado de Información Taxonómica , la taxonomía del caballo es la siguiente :

  • Reino: Animalia
  • Reino secundario: Bilateria
  • Infrareino: Deuterostomia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Infraphylum: Gnathostomata
  • Superclase: Tetrapoda
  • Clase: Mammalia
  • Subclase: Theria
  • Infraclase: Eutheria
  • Orden: Perissodactyla
  • Familia: Equidae
  • Género: Equus
  • Especie: Equus caballus

estado de conservación

El único caballo verdaderamente salvaje es el caballo de Przewalski. Este caballo una vez vagó de Manchuria a España. Las poblaciones se han reintroducido en China, Mongolia y Kazajstán, según el Zoológico de San Diego . Actualmente, el caballo de Przewalski aparece como en peligro crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Sin embargo, la población está aumentando. Según el último recuento, en 2008, había cerca de 2.000 caballos de Przewalski vivos.

El caballo de Przewalski Equus ferus es una historia de éxito, mejorando su estado de críticamente en peligro a en peligro.Originalmente, fue catalogado como "Extinto en estado salvaje" en 1996, pero gracias a un programa de cría en cautividad y un programa de reintroducción exitoso, la población se estima ahora en más de 300, según la UICN. Crédito de la imagen: Patricia D Moehlman / IUCN

Otros hechos

Mucha gente piensa que los mustangs son caballos salvajes, pero son descendientes de caballos españoles que se llaman caballos ibéricos. Como descendientes de caballos domesticados, técnicamente los mustangs son caballos salvajes y no caballos salvajes.

Los caballos tienen cuatro velocidades llamadas pasos . Caminan velocidad lenta, trotan un poco más rápido que caminar, galopan más rápido que un trote y galopan el paso más rápido de un caballo.

El Caballo pony de las Islas Feroe se encuentra en las Islas Feroe en el Atlántico Norte. Es una de las razas de caballos más antiguas. Esta raza es muy rara, hasta el punto de casi extinguirse.

El Warmblood húngaro fue criado para ser una raza de caballos deportivos. Se usan para doma, eventos, saltos y eventos de conducción combinada, según Universidad Estatal de Oklahoma .

la palabra Equus proviene de una palabra griega antigua que significa "rapidez", según Universidad Estatal de Oklahoma .

Recursos adicionales