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Familia de perros: datos sobre los caninos y sus primos

Una manada de lobos grises en Eslovenia.
Imagen: © Miha Krofel, Eslovenia

Los perros y los humanos han sido mejores amigos durante miles de años. Los investigadores saben que los perros vivían regularmente con los humanos hace unos 10.000 años, y los perros y las personas se encuentran enterrados juntos desde hace 14.000 años. Y durante más tiempo, quizás cientosde miles de años, los humanos caminaron junto al antepasado del perro doméstico, una especie extinta de lobo.

Los perros domésticos y los lobos forman parte de una gran familia taxonómica llamada Canidae, que también incluye coyotes, zorros y chacales, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica ITIS. Los miembros de esta familia se denominan cánidos. Los perros domésticos son una subespecie llamada Canis lupus familiaris . [Relacionado: ¿Cómo llegaron los perros a ser perros? ]

tamaño

La familia Canidae incluye 14 géneros y 34 especies, según la Universidad de Michigan Web de diversidad animal . Con tal variedad, es fácil ver por qué hay tantos tamaños diferentes de perros. De acuerdo con Universidad de Edimburgo , el cánido más pequeño es el zorro Fennec. Mide sólo 24 centímetros 9,4 pulgadas de alto y pesa 1 kilogramo 2,2 libras. El cánido más grande es el lobo gris, de 200 cm 6,5 pies de altura y 3a 5 pies 1 a 1,5 metros de largo. Sus colas agregan de 1 a 2 pies adicionales. Las hembras generalmente pesan de 60 a 100 libras, y los machos pesan de 70 a 145 libras, de acuerdo con Federación Nacional de Vida Silvestre .

hábitat

Los cánidos se encuentran en todo el mundo. Los coyotes deambulan por los bosques y montañas de América del Norte. Los zorros rojos viven en pastizales, bosques, montañas y desiertos en el hemisferio norte, según National Geographic . Los chacales se encuentran en las sabanas, los desiertos y las praderas áridas de África. Los lobos viven en todos los continentes del hemisferio norte.

hábitos

Los cánidos son típicamente sociales y viajan en grupos llamados manadas. Sin embargo, son muy territoriales y marcan su territorio con marcas de olor. Incluso los perros domesticados marcarán sus patios dejando su olor en árboles, arbustos y objetos.

Los chacales son un poco menos sociables y suelen viajar en pareja, según el Fundación para la Vida Silvestre Africana. Los machos y las hembras se aparean de por vida, lo cual es muy raro en los mamíferos.

Los lobos, los zorros y otros perros no le aúllan a la luna. En realidad, se aúllan entre sí como una forma de comunicación. Los perros también aúllan, se quejan, ladran y gruñen para comunicarse.

Es un mito que los perros domesticados solo ven en blanco y negro. En realidad, son daltónicos rojo-verde, según un pequeño estudio italiano de 2017 sobre 16 perros. "Si planeas entrenar a tu perro para que atrape una pelota que cayóla hierba verde de su jardín, piense en usar una bola azul, y no roja ", dijo el investigador líder del estudio, Marcello Siniscalchi, profesor del departamento de medicina veterinaria de la Universidad de Bari, en Italia. Esto probablemente se deba ael hecho de que los perros han evolucionado a partir de criaturas que cazaban durante el atardecer y el amanecer, lo que no requiere visión de colores. [ Doggone: tu mejor amigo es daltónico rojo-verde ]

Los perros domésticos también son muy expresivos en sus expresiones faciales, particularmente cuando reciben la atención de los humanos, según un estudio de 2017 publicado en la revista Informes científicos .

"Los hallazgos parecen respaldar la evidencia [de que] los perros son sensibles a la atención de los humanos y que [sus] expresiones son intentos potencialmente activos de comunicarse, no simples manifestaciones emocionales", dijo la autora principal del estudio, Juliane Kaminski, profesora principal de psicología ylíder del Centro de Cognición Canina de la Universidad de Portsmouth en Inglaterra dicho en un comunicado . "Los perros domésticos tienen una historia única: han vivido junto a los humanos durante 30.000 años y, durante ese tiempo, las presiones de selección parecen haber influido en la capacidad de los perros para comunicarse con nosotros".

dieta

Aunque los perros son omnívoros, comen principalmente carne y son asesinos natos. Tienen garras no retráctiles, patas largas para la velocidad y dientes afilados, puntiagudos y perfectos para desgarrar la carne. Los lobos, por ejemplo, comen ciervos, domésticosganado, caribúes, castores, alces y liebres. Los chacales comen alimentos más pequeños como roedores, gacelas jóvenes, conejos y monos.

Los perros también tienen molares carnasiales bien desarrollados, dientes superiores e inferiores que están emparejados y tienen bordes planos que permiten el autoafilado cuando se cruzan entre sí. Según la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, estos dientes están acostumbrados aaplastar vegetación como frutas y pastos.

descendencia

Todos los miembros de la familia Canidae nacen vivos después de un período de gestación de 45 a 55 días. Los cánidos suelen tener muchos bebés a la vez. Los perros domésticos pueden tener hasta 15 crías, llamadas cachorros, al mismo tiempo. Otros tipos de géneroson menos prolíficos. Por ejemplo, los zorros grises género Urocyon tienen solo de una a siete crías por año, según la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.El Departamento de Ciencias Biológicas del Smith College informa que existe una correlación entre el peso de un cánido y la reproducción;cuanto más grande sea la hembra, mayor será el tamaño de la camada.

El zorro fennec es el miembro más pequeño de la familia Canidae. Crédito de la imagen: nattanan726 Shutterstock

Clasificación / Taxonomía

El taxonomía de perros , según ITIS, es :

Reino : Animalia Reino secundario : Bilateria infrareino : Deuterostomía filo : Chordata subfilo : Vertebrata infrafilo : Gnathostomata Superclase : Tetrapoda clase : Mammalia subclase : Theria Infraclase : Eutheria pedido : Carnivora Suborden : Caniformia Familia : Canidae Géneros y especies :

  • Atelocynus microtis - perro de orejas cortas, perro de orejas pequeñas, zorro de orejas pequeñas
  • Canis adustus - chacal de rayas laterales
  • Canis aureus - chacal dorado
  • Canis latrans - coyote
  • Canis lupus - lobo, lobo gris Subespecie : Canis lupus familiaris - perro doméstico
  • Canis mesomelas - chacal de lomo negro
  • Canis simensis - chacal simio, zorro simio, lobo etíope
  • Cerdocyon Cerdocyon - zorro cangrejero
  • Chrysocyon brachyurus - lobo de crin Cuon alpinus - dhole, dhole indio, perro salvaje asiático, perro rojo
  • Dusicyon australis - Lobo de las Islas Malvinas, Lobo de las Islas Malvinas
  • Lycalopex culpaeus - culpeo
  • Lycalopex fulvipes - zorro de Darwin
  • Lycalopex griseus - Zorro gris sudamericano
  • Lycalopex gymnocercus - zorro de la pampa
  • Lycalopex sechurae - zorro Sechuran
  • Lycalopex vetulus - zorro canoso
  • Lycaon pictus - Perro de caza africano, perro salvaje africano
  • Nyctereutes procyonoides - perro mapache
  • Otocyon megalotis - zorro orejudo, zorro orejudo
  • Speothos venaticus - perro de monte
  • Urocyon cinereoargenteus - zorro gris, zorro gris común
  • Urocyon littoralis - zorro isleño, zorro gris isleño, zorro gris de las Islas del Canal
  • Vulpes bengalensis - zorro de Bengala
  • Vulpes cana - zorro de Blanford
  • Vulpes chama - zorro del cabo
  • Vulpes corsac - zorro corsac
  • Vulpes ferrilata - zorro tibetano, zorro de arena tibetano
  • Vulpes lagopus - zorro azul, zorro de hielo, zorro polar, zorro blanco, zorro ártico
  • Vulpes macrotis - kit zorro
  • Vulpes pallida - zorro pálido
  • Vulpes rueppellii - zorro de Rüppell
  • Vulpes velox - zorro veloz
  • Vulpes vulpes - zorro rojo
  • Vulpes zerda - fennec, fennec zorro

estado de conservación

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza UICN tiene muchos perros en su Lista Roja de Especies Amenazadas.

Casi amenazados principalmente debido a la pequeña distribución geográfica y la pérdida de hábitat están los perro de orejas cortas Atelocynus microtis , lobo de crin Chrysocyon brachyurus , zorro Sechuran Lycalopex sechurae , zorro isleño Urocyon littoralis y perro de monte Speothos venaticus .

zorro de Darwin Lycalopex fulvipes - con una población de 659 a 2499 individuos maduros;la perro salvaje africano Lycaon pictus - solo 1.400 individuos maduros;la dhole Cuon alpinus - 949 a 2215 individuos maduros;y el lobo etíope Canis simensis - solo 197 individuos maduros - están en peligro.

El lobo rojo Canis rufus está en peligro crítico.La especie se extinguió en estado salvaje en 1980 y solo existe ahora en una población reintroducida en el este de Carolina del Norte.La población total es de menos de 150 individuos y no más de 50 son maduros.

El lobo de las Malvinas Dusicyon australis se ha extinguido desde 1876.

Otros hechos

La vida útil de un perro varía, según el tipo de perro. Los lobos, coyotes, chacales y perros domésticos viven 10 años o más. Los vulpes, o verdaderos zorros, viven alrededor de cinco años.

Los coyotes son carroñeros que comen casi cualquier cosa. Su dieta incluye insectos, basura, venados, roedores y serpientes. También son corredores muy rápidos y pueden correr hasta 40 mph 64 km / h, según National Geographic .

El macho y la hembra principales son los únicos dos que normalmente se reproducen en una manada de lobos. Su jerarquía es muy estricta. Una manada suele estar dirigida por un macho dominante.

Los perros pueden contraer la gripe. [ ¿Caninos con tos? 6 cosas que debe saber sobre la gripe canina ]

Recursos adicionales