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¿Son arriesgadas las píldoras inteligentes y el zapping cerebral? Los bioeticistas opinan

Crédito de la imagen: agsandrew / Shutterstock.com

Impulsar la inteligencia de una persona a través de drogas o estimulación eléctrica o magnética del cerebro se está convirtiendo en una práctica cada vez más extendida. Ahora, los bioeticistas están interviniendo, diciendo que si bien tal mejora cognitiva no es mala ni buena, merece más investigación.

En el pasado, "ha habido muchos argumentos que sugieren que uno debería adoptar una postura ética a favor o en contra mejora cognitiva "de individuos sanos, dijo Amy Gutmann, presidenta de la Comisión Presidencial para el Estudio de Asuntos Bioéticos, que publicó hoy 26 de marzo la segunda parte de un informe sobre la ética en la investigación de la neurociencia, encargado por el presidente Barack Obama como parte dela Iniciativa BRAIN , un esfuerzo colaborativo para desarrollar herramientas para estudiar el cerebro humano .

"Nosotros, como comisión, recomendamos que no haya una línea clara que trazar aquí", dijo Gutmann a Rhythm89 durante una conferencia de prensa ayer. [ 10 maneras fáciles de mantener la mente alerta ]

El nuevo informe se centró en tres áreas principales: mejora cognitiva, consentimiento informado en personas con discapacidad mental y el uso de la neurociencia en el sistema legal.

La comisión de bioética pidió una investigación continua sobre los efectos de todas las formas de modificación neuronal, tanto para las personas sanas como para las que padecen trastornos cerebrales, dijo el miembro de la comisión, el Dr. Stephen Hauser, presidente de neurología de la Universidad de California en San Francisco.

Esto incluye medicamentos para mejorar el cerebro, como los estimulantes comunes metilfenidato nombre de marca Ritalin y anfetamina / dextroanfetamina Adderall; medicamentos que mejoran la concentración o la energía, como modafinilo Provigil; y medicamentos que se usan para tratar los síntomas de enfermedad de Alzheimer , como Donepezil Aricept.

La comisión también pidió más investigación sobre tecnologías como la estimulación magnética transcraneal, la estimulación transcraneal de corriente directa y la estimulación cerebral profunda. Esta última se ha utilizado principalmente para tratar los temblores en personas con la enfermedad de Parkinson, pero se ha mostrado prometedora en el tratamiento cognitivotrastornos como la depresión.

Los autores del informe también dijeron que se necesita más investigación sobre herramientas de aprendizaje basadas en la neurociencia, que intentan mejorar la función cerebral a través de la retroalimentación, el "enfoque de biorretroalimentación del siglo XXI", como lo expresó Hauser.

Además de estas formas de mejora cognitiva, los miembros de la comisión instaron a realizar más investigaciones sobre formas de "baja tecnología" para mejorar la función cerebral, como una dieta saludable.

El informe también planteó la cuestión del acceso desigual a la mejora cognitiva, que podría ampliar la brecha de rendimiento entre los ricos y los pobres. Alternativamente, estas herramientas de mejora podrían servir para cerrar algunas brechas en la capacidad mental debido a la educación o el empleo, eldijeron los autores del informe.

La comisión publicó el primera parte de su informe en mayo de 2014, que destacó la importancia de incorporar la ética en la neurociencia desde el principio y de forma explícita en la investigación.

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