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Galería: Elefantes marinos de buceo profundo de California

buzos extraordinarios

Crédito de la imagen: Michael Tift

Los elefantes marinos son mamíferos marinos que se sumergen profundamente, con la capacidad de nadar a profundidades extremas de más de 5,000 pies 1,500 metros debajo de la superficie del mar.

Estos animales también tienen niveles sorprendentemente altos de monóxido de carbono producido naturalmente, un gas nocivo que es mortal en altas concentraciones, en su sangre, según un nuevo estudio. De hecho, la cantidad de monóxido de carbono que se encuentra en la sangre de estos grandesmamíferos es aproximadamente el mismo que el de las personas que fuman 40 o más cigarrillos al día, dicen los investigadores.

Los científicos sospechan que los altos niveles de monóxido de carbono podrían proteger a los elefantes marinos de lesiones durante sus inmersiones profundas.

Elefantes marinos de cerca

Crédito de la imagen: Michael Tift

Michael Tift, fisiólogo comparativo de la Institución de Oceanografía Scripps en la Universidad de California, San Diego, con elefantes marinos en la Reserva Estatal Año Nuevo en California permiso NMFS # 14636

¡Aguanta la respiración!

Crédito de la imagen: Michael Tift

Los elefantes marinos pueden sumergirse a más de 5,000 pies 1,500 metros debajo de la superficie del mar, conteniendo la respiración y conservando oxígeno durante períodos de tiempo impresionantemente largos.

habitantes de la playa

Crédito de la imagen: Michael Tift

Si bien los elefantes marinos parecen tener niveles elevados de monóxido de carbono en el torrente sanguíneo, la concentración del gas no es tan alta como para causar daño.

En esta foto, el investigador Michael Tift estudia los elefantes marinos cerca de Santa Cruz, California permiso NMFS # 14636.

¡Di queso!

Crédito de la imagen: Jan Roletto, NOAA

Los elefantes marinos, que se ven aquí en las islas Farallón frente a la costa de California, viven en harenes, con un macho apareándose con muchas hembras.

Gimnasia marina

Crédito de la imagen: NOAA, Robert Schwemmer, Wikimedia Commons

Un cachorro de elefante marino del norte Mirounga angustirostis realiza acrobacias impresionantes en el Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterey, ubicado a lo largo de la costa central de California.