Saltar al contenido principal

Se requiere atención ética a medida que avanza la neurociencia, dice el informe del gobierno

La ética debe integrarse con la investigación en neurociencia en cada paso del camino, dicen los bioeticistas. Crédito de la imagen: Imagen cortesía de MGH-UCLA Human Connectome Project

Los avances en neurociencia plantean una serie de cuestiones éticas, y la ética debe integrarse en esta investigación, dijeron expertos en bioética en un informe hecho público hoy 14 de mayo.

El informe es el primero de una respuesta en dos partes a una solicitud para revisar cuestiones éticas en la investigación en neurociencia, emitida por el presidente Barack Obama junto con la del gobierno Iniciativa BRAIN Investigación del cerebro a través del avance de las neurotecnologías innovadoras, un proyecto para desarrollar herramientas para comprender el cerebro humano en la salud y la enfermedad.

"La investigación sobre el cerebro ataca al núcleo de quiénes somos, y las apuestas éticas de la investigación en neurociencia no podrían ser mayores", dijo Amy Gutmann, presidenta de la Comisión Presidencial para el Estudio de Temas Bioéticos, a los periodistas antes de lalanzamiento del informe. [ Top 10 misterios de la mente ]

Ética de la neurociencia

Las afecciones neurológicas, como la adicción, la depresión, el accidente cerebrovascular y la lesión cerebral traumática, afectan a más de mil millones de personas en todo el mundo. Las investigaciones destinadas a ayudar a comprender y tratar estas afecciones plantean una serie de problemas éticos. Aunque estos problemas no son necesariamente únicosa la neurociencia, merecen una atención especial, dijo la comisión.

Por ejemplo, avances en imágenes del cerebro plantear la cuestión de la privacidad mental y la agencia, y la investigación sobre la demencia plantea cuestiones de consentimiento informado.

La investigación en neurociencia tiene un gran potencial para hacer el bien, pero los científicos deben tener cuidado de "separar la esperanza del bombo publicitario", dijo Gutmann. Por ejemplo, la estimulación cerebral profunda es un tratamiento invasivo que se ha mostrado prometedor en el tratamiento de personas con Parkinson.enfermedad y otras afecciones. Pero alguna vez se pensó que la lobotomía también era un tratamiento prometedor y que causaba un daño irreparable a muchas personas, dijo Gutmann.

Recomendaciones del informe

a la dirección cuestiones éticas en neurociencia, la comisión emitió una serie de recomendaciones en la Parte 1 de su informe.

En primer lugar, la comisión pidió que la ética se integre de manera temprana y explícita en toda la investigación. Las instituciones y los investigadores deben identificar las cuestiones éticas clave asociadas con sus estudios y tomar medidas inmediatas para abordar estos problemas, según el informe.

"Es importante integrar la ética desde el principio", dijo Gutmann, y agregó que los lapsos éticos podrían tener consecuencias trágicas tanto en los pacientes como en el progreso científico.

A continuación, las agencias gubernamentales y los financiadores de la investigación deben elegir los enfoques más efectivos para integrar la ética en su investigación, dijo la comisión.

La comisión también recomendó que las agencias gubernamentales y los investigadores integrar la ética en todos los niveles de educación científica.

Finalmente, la comisión recomendó incluir expertos en ética en los grupos asesores de investigación, incluidos los que supervisan la Iniciativa BRAIN.

En la segunda parte de su informe, la comisión planea considerar las implicaciones éticas y sociales de la investigación en neurociencia de manera más amplia.

Siga a Tanya Lewis en Twitter y Google+ . Síganos @cienciaviva , Facebook y Google+ . Artículo original en Ritmo89 .