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Trastorno de pánico: causas y tratamiento de los ataques de pánico

Imagen: © Sarah Jane Taylor | Shutterstock

El sello distintivo del trastorno de pánico es la experiencia de ataques repentinos y repetidos de miedo extremo que pueden durar varios minutos o incluso más. Estos episodios se conocen como ataques de pánico. Los ataques se caracterizan por una mayor sensación de desastre o de pérdida de control, incluso cuando no existe una amenaza inmediata.

Al principio, el miedo puede limitarse a una circunstancia específica, como subir a un ascensor o cruzar un puente. Eso puede llevar a evitar situaciones, según el Asociación Americana de Psicología . A medida que avanza el trastorno, la persona comienza a temer no solo la situación, sino también la posibilidad de sufrir un ataque, y se retira de muchas actividades diarias.

Existe un vínculo entre los ataques de pánico y la agorafobia. Las personas que sufren de agorafobia generalmente evitan los lugares públicos, como el transporte público o los centros comerciales, donde sienten que pueden estar atrapados, según Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión ADAA. Aproximadamente 1 de cada 3 personas con trastorno de pánico desarrolla agorafobia.

Las personas con trastorno de pánico temen tener otro ataque y, a menudo, evitan situaciones y lugares en los que han ocurrido ataques anteriores, según la ADAA. A medida que los ataques se vuelven más frecuentes, el mundo de la víctima se hace cada vez más pequeño y se adhieren a áreas muy específicasy rutas donde se sientan seguros.

Según Instituto Nacional de Salud Mental NIMH, alrededor de 6 millones de estadounidenses adultos sufren diversos grados de trastorno de pánico, y las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de sufrir este problema de salud mental. Si bien puede ocurrir a cualquier edad, el trastorno de pánico comúnmente comienza al final de la adolescenciay adultez temprana.

Causas

Si bien los investigadores no han determinado una causa específica del trastorno de pánico, muchos médicos creen que es una combinación de factores ambientales y genéticos, según el NIMH.

Los estudios con gemelos han demostrado que es posible una herencia genética del trastorno, según la Asociación Estadounidense de Psicología. Las anomalías cerebrales también pueden contribuir a la afección. Los estudios de investigación han demostrado que las personas con trastorno de pánico experimentan una estimulación excesiva en una región delcerebro llamado amígdala, que participa en la respuesta de lucha o huida, según la Asociación Estadounidense de Psicología. [ Relacionado: Las mujeres sin miedo sienten pánico en los experimentos ]

Los sistemas de neurotransmisores desequilibrados también pueden ser una causa de trastorno de pánico, según el Dr. Christopher La Tourette La Riche, director médico de Centro de tratamiento de Lucida en Lantana, Florida.

Los desequilibrios químicos u hormonales también pueden hacer que algunas personas experimenten un ataque de pánico, según Alianza Nacional de Enfermedades Mentales NAMI .

Además de los factores biológicos, los investigadores también están investigando cómo el estrés y los factores ambientales pueden jugar un papel. Un evento de vida estresante importante, como un nacimiento, divorcio, accidente o la muerte de alguien cercano, puede desencadenar un ataque de pánico en alguien.que previamente no presentaba signos del trastorno, según Asociación Americana de Psiquiatría . Sin embargo, la mayoría de los que sufren de trastorno de pánico no pueden identificar un evento específico que desencadenó la afección.

"La mayoría de las personas que trato han experimentado algún tipo de trauma a una edad temprana: abuso, negligencia, etc.", dijo La Riche. "Se sabe que estos episodios causan cambios crónicos en el cerebro y predisponen a los adultos a trastornos de ansiedad".

síntomas

Un trastorno de pánico es una condición psiquiátrica caracterizada por ataques repetidos y repentinos de miedo y ansiedad intensos que duran al menos varios minutos o más, según el Dr. Michael Birnbaum, miembro de la junta directiva de National Alliance on Mental Illness-NYC Metro y director del programa de tratamiento temprano en Sistema de salud LIJ de North Shore. Si bien el ataque de pánico generalmente dura menos de 10 minutos, según la Clínica Mayo, los efectos pueden persistir mucho después del episodio inicial.

"Los ataques de pánico pueden ocurrir en cualquier momento, y muchas personas con trastorno de pánico a menudo se preocupan por la posibilidad de tener otro ataque", dijo Birnbaum.

Muchas personas que sufren de trastorno de pánico usan frases similares cuando describen un incidente: se siente como si estuviera fuera de control y tuviera un ataque cardíaco. Según Birnbaum, algunos síntomas típicos incluyen :

  • corazón palpitante o acelerado
  • dificultad para respirar
  • sudoración
  • temblor o temblor
  • Preocupación de que uno esté a punto de morir
  • Miedo a perder el control o volverse loco

Otros signos físicos incluyen mareos, entumecimiento u hormigueo en las manos u otras extremidades, sensación de calor o escalofríos, hormigueo o entumecimiento de las manos y dolor de estómago, según la ADAA.

Si bien algunas personas pueden identificar los desencadenantes de un ataque de pánico, los episodios suelen aparecer repentinamente. Una de las mayores fuentes de pánico es el miedo a sufrir otro ataque, según Clínica Mayo .

Conexión a la adicción

Las personas con trastorno de pánico suelen consumir drogas y alcohol como una forma de calmarse o adormecer su miedo a un ataque inminente. Un estudio publicado en la revista Investigación y terapia del comportamiento encontró que entre el 10 y el 20 por ciento de las personas con trastorno de pánico luchan con el abuso de sustancias y que entre el 10 y el 40 por ciento padecen alcoholismo.

Para empeorar las cosas, el alcohol o las drogas a menudo causan ataques de pánico, según la ADAA. El abuso de alcohol comúnmente comienza antes o al mismo tiempo que los síntomas del trastorno de pánico. Muchas personas que sufren los ataques de pánico consumen alcohol para calmar sus nervios después deun episodio.

tratamiento

Si bien algunas personas con factores desencadenantes muy limitados pueden evitar ciertas situaciones y, por lo tanto, limitar sus ataques de pánico, la condición puede incapacitar seriamente a quienes sufren ataques frecuentes y completos, según la ADAA. [ Relacionado: para evitar el pánico, no respire profundamente ]

Como ocurre con la mayoría de los problemas de salud mental, el trastorno de pánico se trata con psicoterapia, medicación o una combinación de ambos, según la gravedad de la afección y la respuesta del individuo al tratamiento, según el NIMH.

"El trastorno de pánico se trata mejor con una combinación de medicamentos y terapia", dijo Birnbaum.

La terapia cognitivo-conductual TCC ayuda a enseñar diferentes formas de pensar, comportarse y responder a situaciones para sentirse menos ansioso y temeroso. "La terapia cognitivo-conductual se utiliza con frecuencia y ayuda a cambiar los patrones de pensamiento destructivo. Y también se incorporan técnicas de relajación ensituaciones apropiadas ", dijo La Riche.

En cuanto a los medicamentos, los ansiolíticos y los antidepresivos se recetan comúnmente para aliviar los trastornos de pánico. Los medicamentos llamados betabloqueantes a veces se usan para tratar los síntomas físicos, como frecuencia cardíaca acelerada y dolores en el pecho, que a menudo acompañan al trastorno de pánico."Los medicamentos ayudan a disminuir los sentimientos y pensamientos de ansiedad, así como la frecuencia e intensidad de los ataques de pánico", dijo Birnbaum.

Los betabloqueantes también pueden ayudar a controlar los mareos, los latidos cardíacos y la sudoración excesiva que resultan de los ataques de pánico, dijo el NIMH.

Recursos adicionales