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Hígado: función, insuficiencia y enfermedad

El hígado es un órgano glandular abdominal en el sistema digestivo . Se encuentra en el cuadrante superior derecho del abdomen, debajo del diafragma y en la parte superior del estómago. El hígado es un órgano vital que sostiene casi todos los demás órganos hasta cierto punto.

El hígado es el segundo órgano más grande del cuerpo la piel es el órgano más grande, según la Fundación Estadounidense del Hígado ALF, con un peso de alrededor de 3 libras 1,4 kilogramos. En cualquier momento, el el hígado contiene aproximadamente 1 pinta medio litro de sangre - alrededor del 13 por ciento del suministro de sangre del cuerpo, según Johns Hopkins Medicine.

El hígado tiene la forma de una pelota de fútbol o un cono, y consta de dos lóbulos principales. Cada lóbulo tiene ocho segmentos que constan de 1000 lóbulos pequeños o lóbulos, según Johns Hopkins. Los lóbulos están conectados a conductos que transportan la bilisa la vesícula biliar y al intestino delgado.

Función

"El hígado tiene un papel complejo en la función del cuerpo", dijo Jordan Knowlton, un avanzado enfermero registrado en el Hospital Shands de la Universidad de Florida. "Desintoxicación. metabolismo incluida la regulación del almacenamiento de glucógeno, la regulación hormonal, la síntesis de proteínas, la digestión y la descomposición de los glóbulos rojos, por nombrar algunos ".

De hecho, se han identificado más de 500 funciones vitales con el hígado, según Johns Hopkins, que incluyen :

  • Producción de bilis, que ayuda a eliminar los desechos y descomponer las grasas en el intestino delgado durante la digestión.
  • Producción de ciertas proteínas para el plasma sanguíneo.
  • Producción de colesterol y proteínas especiales para ayudar a transportar grasas a través del cuerpo
  • Conversión del exceso de glucosa en glucógeno para su almacenamiento el glucógeno se puede convertir más tarde en glucosa para obtener energía y para equilibrar y producir glucosa según sea necesario
  • Regulación de los niveles sanguíneos de aminoácidos, que forman los componentes básicos de proteínas
  • Procesamiento de hemoglobina para el uso de su contenido de hierro el hígado almacena hierro
  • Conversión de amoníaco venenoso en urea la urea es un producto final del metabolismo de las proteínas y se excreta en la orina
  • Limpiando la sangre de drogas y otras sustancias venenosas
  • regulación de la coagulación sanguínea
  • Resistir infecciones mediante la producción de factores inmunitarios y la eliminación de bacterias del torrente sanguíneo
  • Eliminación de bilirrubina, también de los glóbulos rojos. Si hay una acumulación de bilirrubina, la piel y los ojos se vuelven amarillos.

Desintoxicación

Una de las funciones más conocidas del hígado es como sistema de desintoxicación. Es elimina sustancias tóxicas de sangre, como alcohol y drogas, según la Fundación Canadiense del Hígado. También descompone la hemoglobina, la insulina y el exceso de hormonas para mantener los niveles hormonales en equilibrio. Además, destruye las células sanguíneas viejas.

El hígado es vital para una función metabólica saludable. Metaboliza carbohidratos, lípidos y proteínas en sustancias útiles, como glucosa colesterol , fosfolípidos y lipoproteínas que se utilizan en varias células en todo el cuerpo, según el Departamento de Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Colorado Hipertextos para fisiopatología: funciones metabólicas del hígado. El hígado descompone las partes inutilizables de las proteínas y las convierte en amoníaco y, finalmente, urea.

enfermedad del hígado

Según Fundación Canadiense del Hígado , hay más de 100 tipos de enfermedades del hígado y son causadas por una variedad de factores, como virus, toxinas, genética, alcohol y causas desconocidas. Los siguientes se encuentran entre los tipos más comunes de enfermedades del hígado:

  • síndrome de Alagille
  • deficiencia de alfa 1 anti-tripsina
  • hepatitis autoinmune
  • atresia biliar
  • cirrosis
  • Enfermedad quística del hígado
  • enfermedad del hígado graso
  • galactosemia
  • cálculos biliares
  • síndrome de Gilbert
  • hemocromatosis
  • cáncer de hígado
  • Enfermedad hepática durante el embarazo
  • hepatitis neonatal
  • cirrosis biliar primaria
  • colangitis esclerosante primaria
  • Porfiria
  • síndrome de Reye
  • sarcoidosis
  • hepatitis tóxica
  • Enfermedad por almacenamiento de glucógeno tipo 1
  • tirosinemia
  • hepatitis viral A, B, C
  • enfermedad de Wilson

Según Institutos Nacionales de Salud NIH, un síntoma de enfermedad hepática es ictericia: piel y ojos amarillentos. Otros síntomas incluyen dolor e hinchazón abdominal, picazón persistente en la piel, orina oscura, heces pálidas, heces con sangre o negras, agotamiento, moretones con facilidad, náuseas y pérdidade apetito.

hígado graso

Hay dos tipos de hígado graso, según Clínica Cleveland : el causado por el consumo excesivo de alcohol hígado graso y el que no lo es hígado graso no alcohólico o esteatohepatitis no alcohólica.

Hablando de ambas afecciones, Knowlton dijo: "Es normal que haya algo de grasa en el hígado, pero cuando comienza a acumularse a más del 5-10 por ciento, puede provocar daño hepático permanente y cirrosis". También aumenta la probabilidad deinsuficiencia hepática o cáncer de hígado. El hígado graso "puede ser causado por la genética, la obesidad, la dieta, la hepatitis o el abuso del alcohol", dijo Knowlton. Otros factores de riesgo incluyen la pérdida de peso rápida, la diabetes, el colesterol alto o los triglicéridos altos, según la ALF.

Algunas personas pueden tener hígado graso incluso si no tienen ningún factor de riesgo. Hasta el 25 por ciento de la población de EE. UU. Padece la enfermedad del hígado graso, según Sistema de salud de la Universidad de Michigan . No existen tratamientos médicos para la enfermedad del hígado graso, aunque evitar el alcohol, llevar una dieta saludable y hacer ejercicio puede ayudar a prevenir o revertir la enfermedad del hígado graso en sus primeras etapas.

hígado agrandado

Según Clínica Mayo , un hígado agrandado o hepatomegalia no es una enfermedad en sí, sino un signo de un problema grave subyacente, como una enfermedad hepática, cáncer o insuficiencia cardíaca congestiva. Es posible que no haya síntomas de agrandamiento del hígado, aunque si¿Son los mismos que los síntomas de la enfermedad hepática? Normalmente, el hígado no se puede sentir a menos que respire profundamente, pero si está agrandado, su médico puede sentirlo, según los NIH.Realice exploraciones, resonancias magnéticas o ecografías del abdomen para determinar si tiene un hígado agrandado. El tratamiento implicará abordar el problema subyacente.

dolor de hígado

El dolor de hígado se siente en el área superior derecha del abdomen, justo debajo de las costillas. Por lo general, es un dolor sordo y vago, aunque a veces puede ser bastante severo y puede causar dolor de espalda. A veces, las personas lo perciben como un dolor en lahombro derecho. A menudo se confunde con dolor abdominal general, dolor de espalda o dolor de riñón, según Nueva guía de salud . Puede ser difícil determinar la ubicación exacta o la causa de tales dolores, por lo que es importante consultar a un médico. Los médicos pueden realizar análisis de sangre, ecografías o biopsias para determinar la causa del dolor.

El dolor de hígado puede ser el resultado de una variedad de causas. Algunas causas comunes son: ascitis líquido en el abdomen, cirrosis, hepatitis, insuficiencia hepática, agrandamiento del hígado, absceso hepático y tumores hepáticos.

insuficiencia hepática

La insuficiencia hepática es una afección médica urgente que pone en peligro la vida. Significa que el hígado ha perdido o está perdiendo todas sus funciones. "Los hígados suelen fallar gradualmente", dijo Knowlton, "pero a veces [puede] ser rápido".Los primeros síntomas de insuficiencia hepática son generales, lo que dificulta saber que el hígado está fallando. Knowlton dijo que "los síntomas de insuficiencia hepática pueden incluir náuseas, cambios en el apetito, fatiga, diarrea, ictericia y sangrado fácil". A medida que la afección empeora, elladijo que los síntomas pueden incluir "confusión mental y coma".

"Las causas típicas de insuficiencia hepática incluyen sobredosis de Tylenol, virus, hepatitis B y C, cirrosis, alcoholismo y algunos medicamentos", dijo Knowlton. Georgia's Emory Healthcare indicó que hay dos tipos de insuficiencia hepática: crónica y aguda. La insuficiencia hepática crónica es el tipo más común de insuficiencia hepática. Es el resultado de la desnutrición, la enfermedad y la cirrosis, y puede desarrollarse lentamente durante años. Insuficiencia hepática agudaes más raro y puede aparecer de repente. La insuficiencia hepática aguda suele ser el resultado de una intoxicación o una sobredosis de drogas.

Los tratamientos para la insuficiencia hepática dependen del caso. Knowlton dijo que "las opciones de tratamiento son en su mayoría de apoyo hospitalización y tratamiento hasta que el hígado se recupere, pero en última instancia pueden requerir un trasplante de hígado".

trasplante de hígado

Los hígados donados pueden provenir de cadáveres o de donantes vivos. En el caso de donantes vivos, el donante dona parte de su hígado a otra persona, según el Colegio Americano de Gastroenterología . El hígado puede volver a crecer por sí mismo, por lo que ambas personas deben terminar con hígados sanos y funcionales. De acuerdo con Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales la razón más común por la que los adultos reciben trasplantes de hígado es la cirrosis, aunque los trasplantes también se pueden realizar en pacientes con diversas enfermedades hepáticas o cáncer de hígado en etapa inicial.

Un trasplante de hígado es una cirugía muy seria que puede tardar hasta 12 horas. Según Clínica Mayo , existen varios riesgos relacionados con los trasplantes de hígado, que incluyen :

  • Complicaciones de los conductos biliares, incluidas fugas o encogimiento
  • sangrado
  • coágulos de sangre
  • Fallo del hígado donado
  • Infección
  • problemas de memoria y pensamiento
  • Rechazo de hígado donado

Si tiene un trasplante de hígado, puede esperar permanecer en el hospital durante al menos una semana después de la cirugía, hacerse chequeos regulares durante al menos tres meses y tomar medicamentos contra el rechazo y otros por el resto de su vida.vida. Tardará de seis meses a un año en sentirse completamente curado de la cirugía.

El éxito del trasplante de hígado depende del caso individual. Los trasplantes de cadáveres tienen una tasa de éxito del 72 por ciento, lo que significa que el 72 por ciento de los receptores de trasplantes de hígado vivieron durante al menos cinco años después de la cirugía. Los trasplantes de donantes vivos tuvieron una tasa de éxito ligeramente mayor,al 78 por ciento, según el Clínica Mayo .

Cosas que pueden dañar el hígado

Si bien algunas enfermedades del hígado son genéticas, otras son causadas por virus o toxinas, como medicamentos y venenos. Algunos factores de riesgo, según Clínica Mayo , incluyen el consumo excesivo de drogas o alcohol, una transfusión de sangre antes de 1992, niveles altos de triglicéridos en la sangre, diabetes, obesidad y exposición a la sangre y fluidos corporales de otras personas. Esto puede suceder por el uso compartido de agujas de drogas, tatuajes insalubres oagujas para perforar el cuerpo y sexo sin protección.

El alcohol juega un papel importante en el daño hepático. Se cree que el alcohol posiblemente podría cambiar el tipo de hongos que viven en el hígado y provocar enfermedades, según un pequeño estudio publicado el 22 de mayo de 2017 en la revista Journal of Clinical Investigation. SiEsto es cierto, podría conducir a nuevas opciones de tratamiento. Los hallazgos sugieren que "podríamos retardar la progresión de la enfermedad hepática alcohólica al manipular el equilibrio de las especies de hongos que viven en el intestino de un paciente", dijo el coautor del estudio, el Dr. Bernd.Schnabl, profesor asociado de gastroenterología en la Facultad de Medicina de San Diego de la Universidad de California, dijo en un comunicado. [ Cómo el alcohol y los hongos intestinales se unen para dañar su hígado ]

Informe adicional de Alina Bradford, colaboradora de Rhythm89.

Recursos adicionales