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La caca medieval todavía apesta, los expertos lo descubren

Los barriles de la época medieval que funcionaban como letrinas fueron desenterrados recientemente en la ciudad danesa de Odense. Crédito de la imagen: Museos de la ciudad de Odense

Algo está podrido en el estado de Dinamarca, escribió Shakespeare en "Hamlet". Los arqueólogos que trabajan en un sitio danés podrían estar de acuerdo con el Bardo, después de descubrir barriles de una letrina que data del siglo XIV.

Y sí, la caca todavía apesta, incluso después de 700 años.

Los investigadores que trabajaron en el sitio encontraron que los barriles de madera, y su contenido maloliente, permanecen en excelente forma y pueden revelar mucho sobre la vida en las aldeas del norte de Europa en el siglo XIII. [ A través de los años: una galería de los baños del mundo ]

La excavación arqueológica se encuentra en Odense, el lugar de nacimiento del famoso autor Hans Christian Andersen.

"La excavación se caracteriza por excelentes condiciones de conservación y está ubicada en un sitio medieval que se ha encontrado que contiene casas de ladrillo, casas con entramado de madera y establos", dijo la arqueóloga principal Maria Elisabeth Lauridsen Discovery News .

Entre otras revelaciones, los barriles de las letrinas han mostrado a los investigadores lo que la gente comía en esa época: en una palabra, bayas. "Los resultados preliminares del análisis muestran que las frambuesas eran populares en Odense en el 1300", dijo Lauridsen.

Y en caso de que se esté preguntando qué usaba la gente antes de la invención del papel higiénico, aquí está su respuesta: "El contenido también contiene pequeños trozos de musgo, cuero y tela, que se usaron como papel higiénico", agregó Lauridsen.

Buscando pistas

El equipo de investigación danés no es el primero en encontrar pistas sobre la vida medieval en los desechos del baño. Un estudio de 2013 publicado en el International Journal of Paleopathology encontró evidencia de problemas de salud en muestras de letrinas utilizadas por los cruzados viajando a través de Chipre.

Investigadores de la Universidad de Cambridge cavaron en un pozo de desechos secos debajo de una letrina en los restos del castillo conocido como Saranda Kolones en Paphos, una ciudad en el extremo suroeste de Chipre y a Patrimonio Mundial de la UNESCO sitio .

Bajo un microscopio, los investigadores vieron que las muestras de desechos contenían los huevos de dos de los más comunes del mundo parásitos intestinales : tricocéfalos Trichuris trichiura , que causan la infección conocida como tricocéfalo y gusanos redondos gigantes Ascaris lumbricoides , el más grande de los nematodos que se encuentran en los intestinos humanos.

"En estas circunstancias, [es] bastante probable que los soldados medievales con una gran carga de parásitos hubieran tenido un mayor riesgo de muerte por inanición durante episodios de hambruna como largos asedios o expediciones cuando se agotaron los suministros", escribieron los investigadores."Esto se debe a que habrían tenido que compartir la comida disponible limitada con sus parásitos".

Reutilización de barriles

Los investigadores daneses descubrieron que los barriles en el sitio probablemente se habían reutilizado; aparentemente, originalmente se usaron para almacenar y transportar pescado y otros bienes antes de servir como inodoros.

Los investigadores encontraron otros barriles apilados uno encima del otro en un pozo subterráneo. "Este pozo probablemente ha sido parte de la elaboración de cerveza", dijo Lauridsen. "Hemos excavado cerca de un stock de cebada parcialmente germinada, que se usa comúnmente enel proceso de elaboración de la cerveza.

"Estamos encontrando información nueva y emocionante sobre la vida que se vivió en Odense durante el siglo XIV", dijo Lauridsen.

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