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¿Qué es la arqueología?

Las pirámides de Giza, construidas entre 2589 y 2504 a. C. Crédito de la imagen: Dan Breckwoldt | Shutterstock

La arqueología es fundamentalmente el estudio de la humanidad y su pasado. Los arqueólogos estudian las cosas que fueron creadas, utilizadas o cambiadas por los humanos. Para ello, estudian los restos materiales, las cosas que dejamos atrás, como las herramientas líticas, una simple cabaña., un esqueleto cubierto de joyas de oro o una pirámide que se eleva majestuosamente desde el suelo del desierto. A veces, los arqueólogos estudian las sociedades contemporáneas para arrojar luz sobre las que florecieron en el pasado.

La arqueología se practica en todo el mundo por arqueólogos que trabajan con personas de una amplia variedad de otras disciplinas para ayudar a responder preguntas sobre quiénes somos y de dónde venimos. Al hacerlo, los arqueólogos encuentran evidencia que arroja luz sobre lo que nuestro futuro puedetraer.

¿Quiénes son los arqueólogos?

Si bien los arqueólogos no usan látigos o revólveres como el Indiana Jones ficticio, usan una multitud de tecnologías y técnicas para ayudar a resolver misterios del pasado. Arqueólogo Zahi Hawass , el exministro de Antigüedades de Egipto, dijo que la gente a veces le dice que la arqueología de la vida real, con su cuidadosa toma de notas y trabajo de laboratorio, no suena tan emocionante como lo que hace Indiana Jones en las películas. Él responde que, por el contrario, "para un arqueólogo, sí, ¡ciertamente lo es!"

El término "arqueólogo" es un término cada vez más amplio. Si bien los arqueólogos profesionales pueden compartir algunas habilidades generales de trabajo de campo y de laboratorio, es posible que hayan desarrollado una experiencia que les permita especializarse en el estudio de ciertos tipos de artefactos o sitios.

arqueología subacuática , análisis textil y el estudio de restos vegetales y animales encontrados en sitios arqueológicos son solo algunos ejemplos. Algunos pueden desarrollar habilidades lingüísticas que les permitan registrar y traducir textos encontrados en sitios arqueológicos. Es posible que estos expertos en lenguaje no se llamen a sí mismos arqueólogos, sino que se refieran a sí mismos como epigrafistas u otro título relacionado conel lenguaje que estudian. De manera similar, aquellos que se especializan en el estudio de restos humanos a menudo se llaman a sí mismos antropólogos "físicos" o "biológicos", en lugar de arqueólogos.

A medida que aparezcan nuevas tecnologías y disciplinas, las habilidades que desarrollan los arqueólogos continuarán creciendo. Algunos programas de arqueología de pregrado ofrecen solo una pequeña cantidad de cursos básicos de arqueología y, en cambio, alientan a los estudiantes a diversificarse, tomando cursos de muchos otros departamentos en una universidad..

Los arqueólogos también tienden a enfocar sus estudios en una determinada parte del mundo, o una cultura específica, como Egipto, China o el civilización maya en Centroamérica . También pueden centrarse en períodos de tiempo específicos. Por ejemplo, un egiptólogo puede centrarse en el período del Reino Antiguo 2649-2150 a. C., el período de tiempo en el que pirámides de Giza fueron construidos.

La arqueología se ocupa de los animales y las plantas solo en la medida en que nos ayuda a comprender a la humanidad. Un fósil de dinosaurio, por ejemplo, no sería estudiado por un arqueólogo a menos que ese dinosaurio fuera desenterrado por un humano y se convirtiera en parte de un sitio arqueológico bajoinvestigación en cuyo caso el arqueólogo trabajaría con un paleontólogo para estudiarlo.

Convertirse en arqueólogo profesional

En América del Norte y Europa, los arqueólogos profesionales tienden a tener una maestría o un doctorado. Este no fue siempre el caso. Howard Carter, el arqueólogo que dirigió el equipo que descubrió tumba de Tutankamón en 1922, tenía poca educación formal y aprendió varias técnicas arqueológicas en la práctica.

Un gran número de universidades ofrecen programas de arqueología. La experiencia que pueden transmitir a sus estudiantes depende de la facultad y los miembros del personal que estén disponibles para enseñar.

Los arqueólogos pueden trabajar para una amplia variedad de empleadores. Estos incluyen museos, galerías de arte, universidades, institutos de investigación, agencias gubernamentales el Servicio de Parques Nacionales, por ejemplo, empresas de gestión de recursos culturales que a menudo trabajan con empresas privadas y gobiernos parainspeccionar y excavar sitios antes del desarrollo, empresas de turismo por ejemplo, actuando como guías altamente capacitadas y empresas de medios ayudando a hacer documentales y ayudando en la publicación de libros, diarios y revistas.

Oportunidades para aficionados

Hay muchas oportunidades para que los aficionados se involucren en la arqueología. Las sociedades de arqueología locales ofrecen oportunidades para que los voluntarios se involucren en excavaciones y trabajos de laboratorio.

Las excavaciones en el extranjero a veces también ofrecerán la oportunidad de que las personas, que pueden pagar su propio viaje, se ofrezcan como voluntarios y ayuden a excavar un sitio arqueológico. A veces, los que se ofrecen como voluntarios pueden obtener créditos de cursos en una universidad a cambio.

salario de los arqueólogos

Es difícil dar un rango de salario exacto para un arqueólogo. En los Estados Unidos y Canadá, un arqueólogo de campo junior a veces llamado "técnico" que trabaja con una pequeña empresa de gestión de recursos culturales puede ganar una pequeña cantidad de dinero, quizás no mucho más que el salario mínimo.

En el extremo superior, un profesor titular en una importante universidad de investigación puede ganar un salario que supera los $ 100.000. Un arqueólogo que ocupa un puesto de alta dirección en una universidad, agencia gubernamental, gran empresa de gestión de recursos culturales o gran museo también puede ganarun salario que llega a las seis cifras. Si un arqueólogo logra publicar un libro que se vende bien algo que es difícil de hacer, puede aumentar aún más sus ingresos. Pocos arqueólogos, si es que hay alguno, dicen que se dedicaron a la disciplina por el dinero.

Pertenece a un museo o al menos debería

Los arqueólogos de hoy, en general, no venden los artefactos que excavan. En el pasado, esto no siempre era así. Hace más de un siglo, los anticuarios a veces poco más que saqueadores excavaban artefactos y los vendían. En el pasado, museos, universidades, galerías y particulares a veces ayudarían a pagar el costo de una excavación arqueológica científica y, a cambio, esperarían una parte de los artefactos.

Una de las pocas áreas de la arqueología donde prácticas como estas todavía ocurren, legalmente, es en el rescate de naufragios submarinos. Algunas jurisdicciones, que no tienen el dinero para pagar una excavación submarina, permitirán que una empresa de salvamento excaveun sitio que utiliza arqueólogos profesionales y técnicas científicas. La empresa de salvamento, a su vez, recupera sus costos y en ocasiones obtiene una buena ganancia vendiendo algunos de los artefactos. Esta práctica es profundamente controvertida entre los arqueólogos y una fuente de debate entre los legisladores.

Otro excepción notable ocurre en parte del Reino Unido, donde los aficionados que utilizan detectores de metales pueden buscar artefactos y, en ocasiones, poseer sus hallazgos, bajo un complicado sistema de leyes. Una vez más, el uso de detectores de metales por parte de aficionados es muy controvertido para muchos arqueólogos.diciendo que dañan los sitios arqueológicos e impiden las investigaciones científicas.

¿Cómo se inició la arqueología?

De alguna manera, la arqueología es una disciplina antigua. No era inusual que las sociedades antiguas conservaran material antiguo y tomaran medidas para preservar los sitios y monumentos que consideraban importantes.

En el período moderno temprano, con el inicio de la Ilustración y la subsiguiente revolución científica, la arqueología se convirtió gradualmente en lo que consideraríamos “científico” a medida que se desarrollaron métodos para registrar sitios con mayor detalle y determinar la edad de los artefactos por ejemplo, estudiandoel sedimento en el que se encontraron y analizar cómo cambió el estilo de los artefactos líticos y cerámicos con el tiempo.

¿A dónde va la arqueología desde aquí?

A medida que se desarrolla la tecnología, se han incorporado a la disciplina nuevos métodos para estudiar el pasado. Por ejemplo, como alta resolución imágenes de Google Earth disponible en la última década, los arqueólogos y aficionados pudieron hacer uso de esta herramienta gratuita o muy barata que les permitió inspeccionar grandes extensiones de tierra en áreas que a veces son de difícil acceso como Irak oAfganistán.

El destino de la arqueología en el futuro depende en gran medida de los avances tecnológicos futuros y hacia dónde viajarán los humanos en el futuro. Con el desarrollo de técnicas que permiten a los astrónomos detectar planetas del tamaño de la Tierra, incluso se ha especulado que los arqueólogos trabajarán cada vez más con astrónomos, físicos, biólogos y otros científicos para buscar los restos de civilizaciones no humanas.

- Owen Jarus