Saltar al contenido principal

Los mayas: historia, cultura y religión

Un templo en Tikal, una de las ciudades estado mayas.

Los mayas se refieren tanto a un pueblo moderno que se puede encontrar en todo el mundo como a sus antepasados ​​que construyeron una civilización antigua que se extendió por gran parte de América Central, una que alcanzó su punto máximo durante el primer milenio d.C.

La civilización maya nunca estuvo unificada; más bien, consistió en numerosos estados pequeños, gobernados por reyes, cada uno aparentemente centrado en una ciudad. A veces, un estado maya más fuerte dominaba a un estado más débil y podía exigir tributo y trabajo de él..

calendario maya

Se desarrolló un sistema de escritura usando símbolos glípticos y se inscribió en edificios, estelas, artefactos y libros también llamados códices.

los mayas sistema de calendario era complicado. "Hace unos 1.700 años, los hablantes de proto-Ch'olan, el antepasado de tres lenguas mayas que aún se utilizan, habían desarrollado un calendario de 18 meses de 20 días más un conjunto de cinco días", escribió Weldon Lamb., investigador de la Universidad Estatal de Nuevo México, en su libro "The Maya Calendar: A Book of Months" University of Oklahoma Press, 2017.

Este sistema de calendario también incluía lo que los eruditos llaman una "cuenta larga" que realizaba un seguimiento del tiempo mediante el uso de diferentes unidades que varían en longitud desde un solo día hasta millones de años la unidad en millones rara vez se usaba.

Contrariamente a la creencia popular, este sistema no lo hizo predecir el fin del mundo en 2012, la unidad en millones de años que proporciona evidencia de esto.

Además, contrariamente a la creencia popular, la civilización maya nunca desapareció. Si bien muchas ciudades fueron abandonadas hace unos 1.100 años, otras ciudades, como Chichén Itzá , creció en su lugar.

Cuando los españoles llegaron con fuerza a Centroamérica en el siglo XVI, las enfermedades que trajeron devastaron a los mayas. Además, los españoles obligaron a los mayas a convertirse al cristianismo, llegando a quemar sus libros razón por la cual tan pocosde ellos sobreviven hoy .Sin embargo, es importante señalar que los mayas viven hoy y se pueden encontrar en todo el mundo.

"Millones de mayas viven en Centroamérica y en todo el mundo. Los mayas no son una sola entidad, una sola comunidad o un solo grupo étnico. Hablan muchos idiomas, incluidos los mayas yucateco, quiché, kekchi y mopán, Español e inglés. Sin embargo, los mayas son un grupo indígena ligado tanto a su pasado lejano como a eventos de los últimos cientos de años ", escribieron Richard Leventhal, Carlos Chan Espinosa y Cristina Coc en la edición de abril de 2012 de la revista Expedition..

orígenes mayas

Si bien los cazadores y recolectores tenían una presencia en América Central que se remonta a miles de años, fue en lo que los arqueólogos llaman el período Preclásico 1800 a. C. a 250 d. C. cuando la vida permanente de la aldea realmente despegó, lo que llevó a la creación deCiudades mayas.

"La agricultura realmente eficaz, en el sentido de que se podían encontrar aldeas densamente habitadas en todo el área maya, fue una innovación del período Preclásico", escribió el profesor de la Universidad de Yale Michael Coe en su libro "The Maya" Thames andHudson, 2011.

Coe dijo que la agricultura se volvió más efectiva durante este período, probablemente debido al mejoramiento de formas más productivas de maíz y, quizás más importante, a la introducción del proceso "nixtamal". En este proceso, el maíz se remoja en cal, oalgo similar y cocido, algo que "aumentó enormemente el valor nutricional del maíz", escribe Coe. El maíz complementaba la calabaza, el frijol, el ají y la mandioca o yuca, que ya estaban siendo utilizados por los mayas, un Journal of Archaeological 2014Muestra el estudio de la ciencia.

Durante este tiempo, los mayas fueron influenciados por una civilización al oeste de ellos conocida como los olmecas. Es posible que estas personas hayan ideado inicialmente el calendario de cuenta larga por el que los mayas se harían famosos, escribe Coe. Además, el descubrimiento de un sitio ceremonial fechado en 1000 a. C. en el sitio de Ceibal arroja más luz sobre la relación entre los mayas y los olmecas, lo que sugiere que era compleja.

Los arqueólogos han descubierto que las primeras ciudades mayas podían planificarse cuidadosamente. Nixtun-Ch'ich, en Petén, Guatemala, tenía pirámides, templos y otras estructuras construidas utilizando a sistema de cuadrícula , un signo de planificación urbana. Floreció entre 600 aC y 300 aC

civilización maya en su apogeo

Coe escribe que los antiguos mayas alcanzaron un pico entre los años 250 y 900 d.C., una época que los arqueólogos llaman el período "Clásico" cuando numerosas ciudades mayas florecieron en gran parte de América Central.

La civilización "alcanzó alturas intelectuales y artísticas que ninguna otra en el Nuevo Mundo, y pocas en Europa, pudieron igualar en ese momento", escribe Coe. "Grandes poblaciones, una economía floreciente y un comercio generalizado eran típicos del Clásico ...", dijo, y señaló que la guerra también era bastante común.

La civilización maya fue influenciada por la ciudad de Teotihuacan , ubicado más al oeste. Uno de sus primeros gobernantes, llamado Siyaj K'ak, que puede haber venido de Tikal , ascendió al trono el 13 de septiembre de 379 d.C., según una inscripción. Se le representa con plumas y conchas y sosteniendo un atlatl lanzador de lanzas, características asociadas con Teotihuacan, escribió el investigador John Montgomery en su libro "Tikal: Una historia ilustrada de la capital maya "Hippocrene Books, 2001. A estela recientemente descubierta en El Achiotal, un sitio cerca de Tikal, también apoya la idea de que Teotihuacán controló o influyó mucho en Tikal durante un tiempo.

Las numerosas ciudades que se encuentran en todo el mundo maya tenían cada una sus propias maravillas individuales que las hacían únicas. Tikal, por ejemplo, es conocida por la construcción de pirámides. A partir de al menos el año 672 d.C., los gobernantes de la ciudad construirían una pirámide gemela.complejo al final de cada K'atun período de 20 años. Cada una de estas pirámides sería plana, se construiría una al lado de la otra y contendría una escalera a cada lado. Entre las pirámides había una plaza que tenía estructuras dispuestasal norte y al sur.

Copán , una ciudad maya en la actual Honduras, es conocida por su "Templo de la Escalera Jeroglífica". Es una estructura piramidal que tiene más de 2,000 glifos adornados en un tramo de 63 escalones, la inscripción maya antigua más larga que se conoceexistir y parece contar la historia de los gobernantes de la ciudad.

El sitio de Palenque , otra famosa ciudad maya, es conocida por su escultura de piedra caliza blanda y el increíble entierro de "Pakal", uno de sus reyes, en el interior de una pirámide. Cuando Pakal murió a los 80 años, fue enterrado junto con cinco o seissacrificios humanos en una tumba llena de jade incluida una máscara funeraria de jade que llevaba. Su sarcófago muestra el renacimiento del rey y representaciones de sus antepasados ​​en forma de plantas. La tumba fue redescubierta en 1952 y es "el equivalente estadounidense,si hay uno, a la tumba del rey Tut ", dijo el arqueólogo David Stuart en una conferencia en línea de National Geographic.

No todos los asentamientos mayas estaban controlados por un rey o un miembro de élite de la sociedad. En Ceren , una aldea maya en El Salvador que fue enterrada por una erupción volcánica hace 1.400 años, los arqueólogos descubrieron que no había una clase de élite en control y la aldea parece haber sido administrada de manera comunitaria, tal vez por ancianos locales.

¿Colapsar?

Contrariamente a la creencia popular, la civilización maya no desapareció. Es cierto que muchas ciudades, incluidas Tikal, Copán y Palenque, quedaron abandonadas hace unos 1.100 años. Se ha sugerido que la sequía, la deforestación, la guerra y el cambio climático son causas potenciales de esto.. La sequía puede haber jugado un papel particularmente importante como a estudio reciente sobre minerales de una cueva submarina en Belice muestra que una sequía devastó partes de América Central entre los años 800 y 900 d.C.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que otras ciudades mayas, como Chichén Itzá , creció, al menos por un tiempo. De hecho, Chichén Itzá tiene el campo de pelota más grande de América, siendo más largo que un campo de fútbol americano moderno. Los anillos de la cancha, a través de los cuales los equipos competidores intentaban anotar, se elevaban aproximadamente20 pies 6 metros del suelo, aproximadamente el doble de la altura de una red de la NBA de hoy en día. Las reglas del juego de pelota maya no se comprenden bien.

Casas del Consejo , que eran lugares de reunión para las personas en una comunidad, jugaron un papel importante en algunos de los pueblos y ciudades mayas que florecieron después del siglo IX.

Como se mencionó anteriormente, la llegada de los españoles provocó un cambio profundo en el mundo maya. Las enfermedades que trajeron diezmaron a los mayas y los españoles obligaron a los mayas a convertirse al cristianismo, incluso quemando sus libros. Hoy, a pesar de la devastaciónexperimentado, la gente maya vive, contando en los millones.

Orígenes míticos

Los mayas tenían una historia de origen mítico larga y complicada que está registrada por los mayas k'iche con sede en Guatemala en el Popol Vuh, el "Libro del consejo", escribió Coe en su libro. Según las historias, ellos dioses antepasados ​​Tepew y Q'ukumatz "sacaron la tierra de un vacío de agua y la dotaron de animales y plantas".

La creación de seres sintientes resultó más difícil, pero finalmente se crearon humanos, incluidos los héroes gemelos, Hunahpu y Xbalanque, quienes se embarcan en una serie de aventuras, que incluyen derrotar a los señores del inframundo. Su viaje culminó con la resurrección de su padre., el dios del maíz. "Parece claro que todo este ciclo mítico estaba estrechamente relacionado con la fertilidad del maíz", escribe Coe.

El universo maya

El difunto Robert Sharer, quien fue profesor en la Universidad de Pensilvania, señaló en su libro "La vida cotidiana en la civilización maya" Greenwood Press, 2009 que los antiguos mayas creían que todo "estaba imbuido en diferentes grados de unpoder o cualidad sagrada, "llamar k'uh , que significa "divino o sagrado".

"El universo de los antiguos mayas estaba compuesto kab , o Tierra el dominio visible de los mayas, kan , o el cielo arriba el reino invisible de las deidades celestiales, y xibalba , o el inframundo acuático debajo el reino invisible de las deidades del inframundo ", escribió Sharer.

Las cuevas desempeñaban un papel especial en la religión maya, ya que eran vistas como entradas al inframundo. "Eran lugares especialmente sagrados y peligrosos donde se enterraba a los muertos y se llevaban a cabo rituales especiales para los antepasados", escribió Sharer.

Sharer señala que los mayas siguieron a una serie de deidades, la más central de las cuales era Itzamnaaj. "En sus diversos aspectos, Itzamnaaj era el señor de las fuerzas opuestas más fundamentales del universo: la vida y la muerte, el día y la noche, el cieloy la tierra ", escribió Sharer, señalando que" como señor del reino celestial "Itzamnaaj era la Vía Láctea y podría representarse como una serpiente o un reptil de dos cabezas.

Otras deidades mayas incluían al dios del sol K'inich Ajaw, el dios de la lluvia y la tormenta Chaak y la deidad del rayo K'awiil, entre muchos otros. Los mayas creían que cada persona tenía una "fuerza vital" y que drenaba la sangre de una persona.en un templo podría proporcionar algo de esta fuerza vital a un dios. Recientemente se identificó una punta de flecha que contenía la sangre de una persona que pudo haber participado en una ceremonia de sangría.

En tiempos en que el agua escaseaba, los reyes y sacerdotes mayas realizaban ceremonias de esparcimiento de incienso que creían que podían proporcionar viento y lluvia. A colgante Maya inscrito con 30 jeroglíficos que los arqueólogos creen que se habrían utilizado en estas ceremonias fue descubierto recientemente en Belice. Sustancias alucinógenas también podría usarse para ayudar a los mayas a contactar espíritus y buscar consejos sobre cómo lidiar con problemas o situaciones.

La religión maya también incluía historias de criaturas peligrosas como el monstruo marino "Sipak". Dientes fosilizados del tiburón extinto Carcharodon megalodon se utilizaron como ofrendas sagradas en varios sitios mayas y investigación reciente sugiere que las historias que involucran a "Sipak" se inspiraron en los restos fosilizados de este enorme tiburón extinto.

El Castillo es una pirámide con 91 escalones en cada uno de sus cuatro lados. Crédito de la imagen: jgorzynik persiana

sacrificios humanos

Sharer escribió que los sacrificios humanos se realizaban en ocasiones especiales. "Entre los mayas, el sacrificio humano no era un evento cotidiano, pero era esencial para santificar ciertos rituales, como la inauguración de un nuevo gobernante, la designación de un nuevo heredero deltrono, o la dedicación de un nuevo templo importante o campo de juego de pelota ". Las víctimas eran a menudo prisioneros de guerra, señaló.

en Chichén Itzá , víctimas estaría pintado de azul , un color que parece haber honrado al dios Chaak y arrojado a un pozo. Además, cerca de la cancha de pelota del sitio, hay un panel que muestra a una persona sacrificada. Esto puede representar a un jugador de pelota de lao el equipo perdedor es asesinado después de un juego.

Escritura y astronomía

Sharer señaló que el mantenimiento de registros era una parte importante del mundo maya y era esencial para la agricultura, la astronomía y la profecía. "Al mantener registros de las estaciones lluviosa y seca, los mayas podían determinar los mejores momentos para plantar y cosechar sus cultivos,"Escribió Sharer.

Además, al "registrar los movimientos de las deidades del cielo sol, luna, planetas y estrellas, desarrollaron calendarios precisos que podrían usarse para profecías", escribió Sharer.

"Con registros a largo plazo, los mayas pudieron predecir los ciclos planetarios: las fases de la luna y Venus, incluso los eclipses", dijo. "Este conocimiento se utilizó para determinar cuándo estas deidades estarían en posiciones favorables para ununa variedad de actividades como la celebración de ceremonias, la inauguración de reyes, el inicio de expediciones comerciales o la conducción de guerras ".

Los movimientos del planeta Venus parecen haber jugado un papel particularmente importante en la religión maya. Tanto el Dresde y Grolier los códices contienen registros detallados de los movimientos del planeta. Los antiguos mayas "probablemente estaban realizando una actividad ritual a gran escala relacionada con las diferentes fases de Venus", dijo Gerardo Aldana, historiador de la ciencia en el departamento de estudios chicanos de la Universidad.de California, Santa Bárbara.

Investigaciones recientes revelan que al menos algunos de los escritores de códices mayas eran parte de "una cohorte específica de especialistas en rituales llamados taaj", escribió un equipo de investigadores en un artículo de American Anthropologist de 2015. El equipo estudió una habitación que contenía murales con inscripcionessobre ellos en el sitio de Xultun, Guatemala, y encontró que la redacción de los códices se realizaba en la habitación y que el "taaj" los escribía.

Economía y energía

Sharer escribió que si bien la agricultura y la recolección de alimentos eran una parte central de la vida diaria, los mayas tenían una economía sofisticada capaz de apoyar a los especialistas y un sistema de comerciantes y rutas comerciales. Si bien los mayas no desarrollaron moneda acuñada, utilizaron varios objetos, en diferentes momentos, como "dinero". Estos incluían cuentas de piedra verde, granos de cacao y campanillas de cobre.

"En última instancia, el poder de los reyes dependía de su capacidad para controlar los recursos", escribió Sharer. "Los gobernantes mayas administraban la producción y distribución de bienes de estatus utilizados para mejorar su prestigio y poder. También controlaban algunos elementos críticos no localesproductos básicos que incluían recursos cotidianos críticos que cada familia necesitaba, como la sal ", dijo y señaló que con el tiempo los gobernantes mayas administraron porciones cada vez más grandes de la economía. Los gobernantes mayas no gobernaban solos, sino que eran atendidos por asistentes y asesores que ocasionalmente aparece en el arte maya.

Sharer también señala que los trabajadores mayas estaban sujetos a un impuesto laboral para construir palacios, templos y obras públicas. Un gobernante exitoso en la guerra podría controlar a más trabajadores y exigir tributos a los enemigos derrotados, aumentando aún más su poder económico.

Recursos adicionales