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El huracán Sandy provocó una oleada de intoxicaciones por monóxido de carbono

huracán Sandy Crédito de la imagen: NOAA | NASA.

La devastación que siguió a los golpes del huracán Sandy en la costa este de los EE. UU. Hace un año fue enorme. La supertormenta destruyó o dañó miles de hogares, cerró negocios y la Bolsa de Valores de Nueva York, inundó el sistema de metro e incluso acabó con años de investigación biomédica.en las universidades.

Menos publicitado, sin embargo, fue una amenaza preocupante para la salud pública vista en las salas de emergencia en todo el área de Nueva York después de Sandy y la Pascua del Noroeste que llegó pocos días después: intoxicación por monóxido de carbono.

Un estudio publicado este mes por investigadores del Centro de Control de Envenenamientos de la Ciudad de Nueva York en la revista Clinical Toxicology revela un aumento de 437 casos sospechosos intoxicación por monóxido de carbono reportado en las salas de emergencia de los hospitales de la ciudad durante las dos semanas posteriores a Sandy.

Para poner ese número en contexto, el número total de exposiciones al monóxido de carbono reportadas en el área metropolitana de Nueva York durante el mismo período de dos semanas entre 2008 y 2012 fue de solo 116, según el estudio. [ Clima raro: 7 eventos climáticos raros ]

Aunque Sandy trajo un gran aumento, el pico no fue sin precedentes. Se informaron hasta 75 muertes y 2,000 intoxicaciones no fatales en varias regiones después de huracanes, inundaciones y tormentas invernales desde 1994, según un informe anterior de científicos del Centro.Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Algunos de los picos más grandes informados se debieron a las tormentas de hielo en Kentucky en 2009, el huracán Ike en 2008 y el huracán Katrina en 2005.

Los investigadores de la ciudad de Nueva York dijeron que el aumento en las intoxicaciones después de Sandy sirve como un recordatorio sobre los peligros del monóxido de carbono liberado de los generadores portátiles y los elementos de calefacción posteriores grandes tormentas durante cortes de energía .

Monóxido de carbono, el gran imitador

Un gas incoloro e inodoro, el monóxido de carbono es indetectable por los sentidos humanos y los casos de intoxicación son difíciles de diagnosticar. El Dr. Steven Marcus, director ejecutivo del Sistema de Información y Educación sobre Envenenamientos de Nueva Jersey, que no participó en el estudio, dijo que elLa intoxicación por monóxido es "un gran imitador", lo que significa que sus síntomas se parecen a los de muchas otras afecciones. Las personas pueden experimentar dolores de cabeza, dolores musculares y letargo, dijo.

Si la exposición se prolonga demasiado, puede ocurrir el coma y la muerte, dijo Marcus a WordsSideKick.com.

El monóxido de carbono es dañino porque interfiere con la capacidad del cuerpo para usar oxígeno. Las moléculas de monóxido de carbono ocupan el lugar en las moléculas de hemoglobina donde generalmente se transporta el oxígeno, pero el monóxido de carbono se une a la hemoglobina 250 veces más eficientemente que el oxígeno.

Si se sospecha de intoxicación, Marcus dijo que recomienda tomar aire fresco de inmediato. Si la exposición es prolongada y los síntomas son graves, es posible que se requiera un tratamiento con oxígeno.

La fuente de CO

Un aumento en las intoxicaciones observado después del huracán Sandy puede no parecer obvio; después de todo, la tormenta no sopló con monóxido de carbono. El culpable aquí, dijo Marcus, es que las personas ignoran las advertencias y se ponen en riesgo.

Las principales fuentes de monóxido de carbono después de desastres relacionados con el clima son los generadores de combustible, las parrillas de gas y las lámparas de queroseno. Cuando se usan correctamente y en espacios debidamente ventilados, los generadores portátiles ofrecen una fuente segura de energía, calor y luz.

Pero surgen problemas cuando los generadores y calentadores se usan en espacios pequeños y confinados demasiado cerca de las viviendas. Los cortes de energía fueron generalizados en los días posteriores huracán Sandy y muchas personas recurrieron a calentar sus hogares con hornos y parrillas de carbón, lo que agregó el riesgo de incendio además del peligro del monóxido de carbono.

Marcus dijo que los generadores portátiles deben mantenerse al menos a 25 pies de los espacios habitables y que deben instalarse monitores de monóxido de carbono.

La buena noticia es que el estudio no encontró muertes por monóxido de carbono después de Sandy. Los autores dijeron que esto fue el resultado de una campaña de concientización pública bien coordinada sobre los peligros del monóxido de carbono que incluyó anuncios de radio del alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg,la educación de los médicos sobre los síntomas y los requisitos existentes para alarmas de monóxido de carbono en Nueva York. De hecho, muchas de las exposiciones informadas a las autoridades provinieron de hogares en los que se habían activado las alarmas, dijeron los investigadores.

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