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Era cenozoica: datos sobre el clima, los animales y las plantas

Un mural de la Institución Smithsonian muestra los mamíferos que gobernaron la Tierra durante la época del Mioceno.
Imagen: © Dominio público.

La era Cenozoica, que comenzó hace unos 65 millones de años y continúa hasta el presente, es la tercera era documentada en la historia de la Tierra. Las ubicaciones actuales de los continentes y sus habitantes actuales, incluidos los humanos, se remontan aeste periodo.

La era comenzó con una nota muy baja, capturando el final del evento de extinción Cretácico-Paleógeno al final del período Cretácico que acabó con los dinosaurios no aviares restantes.

El término Cenozoico, escrito por primera vez como "Kainozoico", se usó originalmente en una entrada de 1840 en la enciclopedia Penny Cyclopedia en un artículo escrito por el geólogo británico John Phillips. El nombre se deriva de la frase griega que significa "vida reciente".

La era Cenozoica se divide en tres períodos :

  • período Paleógeno hace 65-23 millones de años, que consta de las épocas del Paleoceno, Eoceno y Oligoceno;
  • período neógeno hace 23-2,6 millones de años, que incluye las épocas del Mioceno y Plioceno;
  • período cuaternario hace 2,6 millones de años hasta el presente, que consta del Pleistoceno y Holoceno épocas.Si bien se acepta ampliamente que todavía estamos en la época del Holoceno, algunos científicos sostienen que hemos entrado en la época del Antropoceno.En un artículo de 2010 en la revista científica Environmental Science & Technology, los científicos defendieron una nueva época, culpando a los humanos por causar un cambio drástico en las condiciones.

Clima y geografía

El clima global de la primera parte del período Cenozoico fue mucho más cálido de lo que es hoy, y el clima general de la Tierra fue mucho más consistente independientemente de la proximidad al ecuador.

El período más significativo de calentamiento global, conocido como Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno, tuvo lugar hace 55,8 millones de años. Fue seguido por un largo período frío y seco. El actual calentamiento global ha sido provocado principalmente por humanosactividad.

Cada segmento del Cenozoico experimentó diferentes climas. Durante el período Paleógeno, la mayor parte del clima de la Tierra era tropical. El período Neógeno vio un enfriamiento drástico, que continuó en el época del Pleistoceno del período Cuaternario.

En cuanto al paisaje cambiante, los continentes se separaron durante el período Paleógeno, creando vastas extensiones de océanos. Esto tuvo un impacto significativo en el clima y la vida marina que rodea a cada continente.

Durante la época del Pleistoceno, los glaciares cubrieron el centro de América del Norte, extendiéndose hacia el este hasta Nueva York, hacia el sur hasta Kansas y Nebraska y hacia el oeste hasta la costa oeste del norte. Los Grandes Lagos se formaron cuando los glaciares retrocedieron.

Varias de las cadenas montañosas más importantes del mundo, incluidos los Alpes, el Himalaya y las Montañas Rocosas, se formaron durante la era Cenozoica.

Vida durante la Era Cenozoica

La era Cenozoica también se conoce como la Era de los Mamíferos debido a la extinción de muchos grupos de mamíferos gigantes, lo que permite que las especies más pequeñas prosperen y se diversifiquen porque sus depredadores ya no existían. Debido al gran período de tiempo que abarca el período,Es beneficioso hablar de la población animal por el hito de la era en lugar de en generalidades.

El inicio del período Paleógeno fue una época para los mamíferos que sobrevivieron del período Cretácico. Posteriormente en este período, roedores y pequeños caballos, como Hyracoterio , son comunes y aparecen rinocerontes y elefantes. A medida que termina el período, los perros, gatos y cerdos se vuelven comunes. Aparte de unas pocas aves que fueron clasificadas como dinosaurios, la más notable es Titanis , los dinosaurios se habían ido. Grandes aves no voladoras, como la Diatryma , prosperó.

El período Neógeno da lugar a los primeros primates, incluidos los primeros humanos. Los bóvidos, incluidos los bovinos, las ovejas, las cabras, los antílopes y las gacelas, prosperan durante este período.

Los leones de las cavernas, los gatos con dientes de sable, los osos de las cavernas, los ciervos gigantes, los rinocerontes lanudos y los mamuts lanudos eran especies predominantes del período Cuaternario.

sin el dinosaurios , la vida vegetal tuvo la oportunidad de florecer durante la era Cenozoica. Casi todas las plantas que viven hoy en día tenían sus raíces en la era Cenozoica. Durante la primera parte de la era, los bosques invadieron la mayor parte de América del Norte. Sin embargo, a medida que el clima los enfrióse extinguió, creando un terreno abierto.

Debido a la ampliación de los océanos, proliferaron los tiburones, las ballenas y otras especies marinas. Los Grandes Lagos que se formaron en el oeste de los Estados Unidos durante la época del Eoceno fueron el hogar perfecto para la lubina, la trucha y otras especies de agua dulce.

A medida que los bosques se aclararon, los pastos comenzaron a extenderse por las llanuras de América del Norte y las sabanas cubrieron la tierra en el medio del continente. Entre las plantas comunes se encontraban pinos, musgos, robles y pastos. Predominan las plantas con flores y los cultivos comestiblesel paisaje en la última parte de esta era a medida que los humanos cultivan la tierra.

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