Saltar al contenido principal

Alejandro Magno: hechos, biografía y logros

Alejandro Magno fue un rey de Macedonia que conquistó un imperio que se extendía desde los Balcanes hasta el actual Pakistán.

Alejandro era el hijo de Felipe II y Olimpia una de las siete u ocho esposas de Felipe. Se crió con la creencia de que era de nacimiento divino ". Desde sus primeros días, Olimpia lo había alentado a creer que eraun descendiente de héroes y dioses. Nada de lo que hubiera logrado habría desalentado esta creencia ", escribe el profesor de clásicos de Wellesley College Guy MacLean Rogers en su libro" Alexander "Random House, 2004.

"La personalidad de Alejandro Magno fue una paradoja", Susan Abernethy de El escritor de historia independiente le dijo a WordsSideKick.com. "Tenía un gran carisma y fuerza de personalidad, pero su carácter estaba lleno de contradicciones, especialmente en sus últimos años principios de los treinta. Sin embargo, tenía la capacidad de motivar a su ejército para hacer lo que parecía imposible.. "

Alexander era un visionario, dijo Abernethy. Su capacidad para soñar, planificar y elaborar estrategias a gran escala le permitió ganar muchas batallas, incluso cuando lo superaban en número. También ayudó a motivar a sus hombres, que sabían que eran parte de uno de loslas mayores conquistas de la historia.

Alexander podía ser inspirador y valiente, continuó Abernethy. Se dedicó a entrenar a sus hombres, recompensarlos con honores y botines, y a ir a la batalla junto a ellos, lo que fomentó su devoción y confianza. "El hecho de que Alexander era joven, hermosoy la empatía solo ayudó a aumentar su influencia sobre sus soldados y súbditos ", dijo.

Sin embargo, a pesar de sus logros militares, los registros antiguos dicen que no logró ganarse el respeto de algunos de sus súbditos y, además, hizo que asesinaran a algunas de las personas más cercanas a él.

Alejandro el príncipe

Alejandro nació alrededor del 20 de julio de 356 a. C., en Pella, que era la capital administrativa de Macedonia. Su padre a menudo estaba ausente, conquistando territorios vecinos y reprimiendo revueltas. Sin embargo, el rey Felipe II de Macedonia fue uno de los más influyentes de Alejandro.modelos a seguir, dijo Abernethy. "Philip se aseguró de que Alexander recibiera una educación notable y significativa. Él arregló que Alexander fuera instruido por el mismo Aristóteles ... Su educación lo infundió con un amor por el conocimiento, la lógica, la filosofía, la música y la cultura. Las enseñanzas deAristóteles [más tarde lo ayudaría] en el tratamiento de sus nuevos súbditos en los imperios que invadió y conquistó, lo que le permitió admirar y mantener estas culturas dispares ".

Alejandro observaba a su padre hacer campaña casi todos los años y ganaba victoria tras victoria. Filipo transformó el ejército macedonio de ciudadanos guerreros a una organización profesional. Filipo sufrió graves heridas en la batalla, como la pérdida de un ojo, una fractura de hombro y unapierna. Pero siguió luchando, algo que Alejandro haría como comandante ".

El profesor de la Universidad de Cambridge, Paul Cartledge, escribe en su libro "Alejandro Magno" MacMillan, 2004 que Felipe decidió dejar a su hijo de 16 años a cargo de Macedonia mientras él estaba en campaña. Alexander aprovechó la oportunidadal derrotar a un pueblo tracio llamado Maedi y fundar "Alexandroupolis", una ciudad que él mismo nombró. "Alexander sintió la necesidad de desafiar la autoridad y superioridad de su padre y deseaba superar a su padre", dijo Abernethy.

De hecho, los registros antiguos indican que los dos se distanciaron más tarde en la adolescencia de Alejandro y en un momento dado su madre fue exiliada a Epiro. "Alejandro puede haber resentido los muchos matrimonios de su padre y los hijos nacidos de ellos, viéndolos como una amenaza parasu propia posición ", dijo Abernethy.

Felipe II fue asesinado en 336 a. C. mientras celebraba la boda de su hija Cleopatra no el famoso faraón egipcio. Se dice que la persona que lo apuñaló fue uno de los amantes masculinos de Felipe, llamado Pausanias. Mientras que los escritores antiguos cuentan una historia elaborada sobre sumotivos, algunos historiadores modernos sospechan que pudo haber sido parte de un complot más grande para matar al rey, uno que pudo haber incluido a Alejandro y su madre.

En el momento de su muerte, Felipe estaba contemplando invadir Persia. El sueño fue transmitido a Alejandro, en parte a través de su madre Olimpia, según Abernethy. "Ella fomentó en él una ardiente ambición dinástica y le dijo que era su destino invadirPersia."

Tras la muerte de su padre, Alejandro se movió rápidamente para consolidar el poder. Se ganó el apoyo del ejército macedonio e intimidó a las ciudades-estado griegas que Felipe había conquistado para que aceptaran su gobierno. Después de campañas en los Balcanes y Tracia, Alejandro se movió contra Tebas.una ciudad de Grecia que se había rebelado y la había conquistado en el 335 a. C. y la había destruido.

Con Grecia y los Balcanes pacificados, estaba listo para lanzar una campaña contra el Imperio Persa, una campaña que su padre había planeado pero, según el destino, él sería el que lideraría.

Guerra con Persia

Los relatos antiguos dicen que cuando Alejandro estaba en guerra contra los persas y su rey Darío III, a menudo utilizó las invasiones persas de Grecia en el siglo V a. C. como excusa para sus acciones. Sin embargo, irónicamente, Alejandro a menudo luchó contra mercenarios griegos mientrashaciendo campaña contra Darío III. Aún más irónicamente, Esparta , una ciudad que había perdido a su rey y a 300 guerreros en la Batalla de las Termópilas durante un intento de invasión persa, también se opuso a Alejandro, llegando incluso a buscar ayuda persa en sus esfuerzos por derrocarlo.

En un documento de conferencia publicado recientemente, Elpida Hadjidaki, ex directora de Antigüedades Marítimas en el Ministerio de Cultura griego, señala que Agis III, el rey de Esparta, trabajó con los persas para fortificar un puerto en Phalasarna, en el oeste de Creta.. Persia le dio dinero y barcos ya cambio "Agis envió el dinero y los trirremes [un tipo de barco] a su hermano Agesilaos, indicándole que pagara los salarios de las tripulaciones y que navegara directamente a Creta para resolver los asuntos de laisla en beneficio de Esparta ", escribe Hadjidaki. En sus excavaciones descubrió que, con el apoyo persa, los espartanos construyeron fortificaciones y un puerto más grande en Phalasarna.

Sin embargo, a pesar de la oposición de los espartanos, Alejandro tuvo éxito contra Persia. La primera gran batalla que ganó fue la "Batalla de Gránico", que se libró en el 334 a. C. en la actual Turquía occidental, no lejos de la antigua ciudad de Troya.Durante la batalla, Arriano escribió que Alejandro derrotó a una fuerza de 20.000 jinetes persas y un número igual de soldados de a pie. Luego avanzó por la costa occidental de Turquía, tomando ciudades y tratando de privar a la armada persa de bases.

La segunda batalla clave que ganó, y quizás la más importante, fue la batalla de Issus, que se libró en el año 333 a. C. cerca de la antigua ciudad de Issus en el sur de Turquía, cerca de la actual Siria. En esa batalla, los persas fueron lideradospor el propio Darío III. Arriano estima que Darío tenía una fuerza de 600.000 soldados probablemente exageradamente exagerados y se colocó inicialmente en una gran llanura donde podría agruparlos a todos de manera efectiva contra Alejandro, quien dudó en dar batalla.

Se dice que Darío III pensó que esto era un signo de timidez. "Un cortesano tras otro incitó a Darío, declarando que pisotearía al ejército macedonio con su caballería". Entonces, Darío abandonó su puesto y persiguió a Alejandro. Al principioesto salió bien, y de hecho se puso a la retaguardia de la fuerza de Alejandro. Sin embargo, cuando Alejandro le dio la batalla al rey persa, resultó que Darío había sido llevado a un lugar estrecho donde los persas no podían usar sus números superiores de manera efectiva.

Arriano escribió que, contra las experimentadas tropas macedonias, el ala izquierda de Darío fue "derrotada" casi de inmediato. La oposición más dura en realidad vino de una fuerza mercenaria griega que luchaba por Darío. Situada en el centro, la "acción allí fue desesperada, como los griegostrató de hacer retroceder a los macedonios al río y recuperar la victoria para sus propios hombres que ya estaban huyendo ", escribió Arriano. Finalmente, Darío III huyó, junto con su ejército.

En su prisa, Darío III dejó atrás a gran parte de su familia, incluida su madre, esposa, hijo pequeño y dos hijas. Alejandro ordenó que fueran "honrados y tratados como realeza", escribió Arrian. Después de la batalla, Darío III ofrecióAlexander un rescate por su familia y alianza, a través del matrimonio, con él.

Arriano dijo que Alejandro reprendió a Darío por escrito y utilizó los intentos de sus predecesores de invadir Grecia como justificación para su campaña contra él. También agregó que "en el futuro, cuando me envíes un mensaje, dirígete a mí como Rey deAsia y no como un igual, y avísame, como el amo de todo lo que te perteneció, si necesitas algo ".

en Egipto

Alejandro se movió hacia el sur a lo largo del Mediterráneo oriental, una estrategia diseñada, nuevamente, para privar a los persas de sus bases navales. Muchas ciudades se rindieron mientras que algunas, como neumático , que estaba en una isla, peleó y obligó a Alejandro a sitiar.

En 332 a. C., después de que Gaza fuera tomada por el asedio, Alejandro entró en Egipto, un país que había experimentado períodos intermitentes de dominio persa durante dos siglos. En su costa norte, fundó Alejandría, la ciudad más exitosa que jamás haya visto.Arrian escribió que "una repentina pasión por el proyecto se apoderó de él, y él mismo marcó dónde se construiría el ágora y decidió cuántos templos se erigirían y a qué dioses se dedicarían ..." investigación reciente indica que Alejandría pudo haber sido construida para enfrentar el sol naciente el día en que nació Alejandro.

También viajó a Libia para ver el oráculo de Ammón. Viajando a través del desierto sin marcar, su grupo se dirigió al templo y se dice que Alejandro consultó el oráculo en privado.

Batalla final con Darius III

Con el Mediterráneo oriental y Egipto asegurados, los persas se vieron privados de bases navales y Alejandro fue libre de trasladarse tierra adentro para conquistar la mitad oriental del Imperio persa.

En la batalla de Gaugamela, que se libró en el 331 a. C. en el norte de Irak, cerca de la actual Erbil, fuentes antiguas dicen que Alejandro se enfrentó a un millón de soldados de nuevo, probablemente exagerado. Darío III trajo soldados de todas partes, e incluso más allá, su imperio. Los jinetes escitas de sus fronteras del norte se enfrentaron a Alejandro, al igual que las tropas "indias" como las llamaban los escritores antiguos que probablemente eran del Pakistán actual.

Una vez más, en un intento por obstaculizar la superioridad numérica de Darío III, Alejandro movió sus tropas hacia terreno desnivelado. Darío envió a su caballería tras ellos y Alejandro respondió con la suya. Sus jinetes, aunque sufrieron grandes pérdidas, se mantuvieron firmes. Darío respondió enviandosus carros contra la infantería falange de Alejandro, un mal movimiento, ya que fueron cortados en pedazos por las jabalinas.

La batalla pronto se convirtió en una guerra de nervios. "Durante un breve período, la lucha fue cuerpo a cuerpo, pero cuando Alejandro y su jinete presionaron al enemigo con fuerza, empujaron a los persas y les golpearon la cara con lanzas, y la falange macedonia, con fuerzaarreglado y erizado de picas, ya estaba sobre ellos, Darío, que había estado durante mucho tiempo en un estado de pavor, ahora vio terrores a su alrededor; dio media vuelta, el primero en hacerlo, y huyó ", escribió Arriano. Desde ese puntoen el ejército persa comenzó a colapsar y el rey persa huyó con Alejandro en persecución.

Darío III huiría a la parte oriental de su imperio, con la esperanza de reunir suficientes soldados para otra batalla. Traicionado por uno de sus sátrapas llamado Beso que reclamaba la realeza sobre lo que quedaba de Persia, Darío fue capturado por sus propias tropas ydelicado.

Alejandro se entristeció cuando encontró su cadáver. Respetaba a Darío como el jefe del poderoso Imperio Persa, aunque Alejandro se consideraba una autoridad superior porque creía que su poder provenía de los dioses, según Abernethy. Envió el cuerpo de Daríoregresó a Persépolis y ordenó que se le diera un entierro real.

Alejandro quería que la transición en Persia del poder de Darío al suyo propio fuera pacífica. Necesitaba tener la apariencia de legitimidad para apaciguar a la gente, y proporcionar un entierro noble para Darío era parte de eso, explicó Abernethy.

"[Proporcionar entierros nobles] era una práctica común de Alejandro y sus generales cuando asumieron el gobierno de diferentes áreas del imperio", dijo. Alejandro fue influenciado por las enseñanzas de su tutor, Aristóteles, cuya filosofía del ethos griegono requería imponer la cultura griega a los colonizados ". Alejandro quitaría la autonomía política de los conquistados, pero no su cultura o forma de vida. De esta manera, se ganaría su lealtad al honrar su cultura, incluso después de que la conquista fueracompleta, creando seguridad y estabilidad. El mismo Alejandro incluso adoptó la vestimenta persa y ciertas costumbres persas ", dijo Abernethy.

Alejandro persiguió a Bessus hacia el este hasta que fue capturado y asesinado. Luego, deseando incorporar las partes más orientales del Imperio Persa al suyo, hizo campaña en Asia central. Fue una campaña rocosa y helada, que generó tensiones dentro desu propio ejército y, en última instancia, llevaría a Alejandro a matar a dos de sus amigos más cercanos.

El asesinato de Parmerio

El asesinato de Parmerio, su antiguo segundo al mando, y Clito, un amigo cercano del rey que se dice que le salvó la vida en la batalla de Gránico, puede verse como una señal de cómo sus hombres se estaban cansando decampaña, y cómo Alejandro se estaba volviendo más paranoico.

En algún momento durante la campaña de Alejandro en Asia central, el hijo de Parmerio, Philotas, supuestamente no informó de un complot contra la vida de Alejandro. El rey, indignado, decidió matar no solo a Philotas y a los otros hombres considerados conspiradores, sino también a Parmerio, inclusoaunque aparentemente no tuvo nada que ver con el supuesto complot.

Según el escritor Quinto Curtius que vivió durante el siglo I d. C., Alejandro encargó a un hombre llamado Polidamo, un amigo de Parmerio, que realizara el acto, manteniendo a sus hermanos como rehenes hasta que lo asesinó. Al llegar a la tienda de Parmerio en elciudad donde estaba destinado, le entregó una carta de Alejandro y una marcada como de su hijo.

Cuando estaba leyendo la carta de su hijo, un general llamado Cleandro, que ayudó a Polydamus con su misión, "lo abrió Parmerio con una espada en el costado, luego le dio un segundo golpe en la garganta ..."matándolo. Traducción de Pamela Mensch y James Romm

Asesinato de Cleitus

Una segunda víctima de Alejandro fue su viejo amigo Clito, quien estaba enojado porque Alejandro estaba adoptando la vestimenta y las costumbres persas. Después de un episodio en el que los dos estaban bebiendo, Clito le dijo a su rey que se fuera, diciéndole, en esencia, que debía seguirMacedonias, no las de los persas que se le habían opuesto.

Después de que los dos se emborracharon, Clito levantó la mano derecha y dijo "esta es la mano, Alejandro, que te salvó entonces en la batalla de Gránico". Alejandro, enfurecido, lo mató con una lanza o una pica.

Alexander se tomó terriblemente su acto de asesinato. "Una y otra vez, se llamó a sí mismo el asesino de su amigo y estuvo sin comer ni beber durante tres días y descuidó por completo su persona", escribió Arrian.

Este mapa de 1875 muestra el imperio de Alejandro Magno. Crédito de la imagen: Steven Wright / Shutterstock

Las campañas finales

Los días de Alejandro en Asia central no fueron del todo infelices. Después de que sus tropas capturaron una fortaleza en un lugar llamado Sogdian Rock en 327 a. C., conoció a Roxana, la hija de un gobernante local. Los dos se casaron y, en el momento de la muerte de Alejandro, tuvieron un hijo por nacer.

A pesar de la fatiga de sus hombres y del hecho de que estaba lejos de casa, se adentró en una tierra que los griegos llamaban "India" aunque en realidad era el Pakistán actual. Hizo una alianza con ungobernante llamado Taxiles que acordó permitir que Alejandro usara su ciudad, Taxila, como base de operaciones. También acordó darle a Alejandro todos los suministros que necesitaba, algo importante dadas las largas filas de suministros de Alejandro.

A cambio, Alejandro acordó luchar contra Porus, un gobernante local que partió contra Alejandro con un ejército que, según los informes, incluía 200 elefantes. Los dos ejércitos se encontraron en el río Hidaspes en 326 a. C., con Poro asumiendo una posición defensiva en la orilla opuesta.Alexander esperó el momento oportuno, exploró el área, construyó una flota de barcos y adormeció a Porus con una falsa sensación de seguridad, haciendo que sus hombres parecieran que iban a cruzar el río tantas veces que finalmente Porus se cansó derespondiendo y simplemente ignoró el ruido que hicieron.

Alejandro seleccionó un lugar en el río con una isla boscosa y, por la noche, logró llevar a sus tropas a la orilla opuesta. Cuando Porus movilizó sus fuerzas, se encontró en una situación difícil, su caballería no tenía tanta experiencia como la de Alejandro.y, como tal, puso a sus 200 elefantes, algo que los macedonios nunca habían enfrentado en grandes cantidades, al frente.

Alexander respondió usando su caballería para atacar las alas de las fuerzas de Porus, poniendo rápidamente a la caballería de Porus en vuelo. El resultado fue que los caballos, soldados de infantería y elefantes de Porus eventualmente se mezclaron. Para empeorar las cosas para Porus, la falange de Alexander atacó a los elefantescon jabalinas, los elefantes heridos van en un alboroto pisoteando las tropas de Alejandro y Porus.

Con su ejército desmoronándose, Poro se quedó hasta el final y fue capturado. Arriano escribió que Poro fue llevado ante el rey macedonio y le dijo: "Trátame como a un rey, Alejandro". Alejandro, impresionado por su valentía y sus palabras, lo convirtió en unaliado.

El viaje a casa

En 324, el amigo cercano de Alexander, el general y guardaespaldas Haphaestion murió repentinamente de fiebre. La muerte de Haphaestion provocó un cambio drástico en la personalidad de Alexander, dijo Abernethy. "Alexander siempre había sido un gran bebedor y el abuso de sustancias comenzó a pasar factura.perdió el autocontrol y la compasión por sus hombres. Se volvió imprudente, autoindulgente e inconsistente, provocando la pérdida de la lealtad de sus hombres y oficiales. Siempre había tenido un temperamento violento y había sido temerario, impulsivo y obstinado. La bebidaempeoró estos rasgos.

Comenzó a presionar demasiado a sus hombres. La visión se había ido, causando la apariencia de pelear solo por pelear. Los soldados se agotaron, frustraron y perdieron su propósito. Se negaron a ir más allá y Alejandro se vio obligado a retroceder."

Navegando hacia el sur por el río Indo, luchó contra un grupo llamado Malli, y resultó gravemente herido después de que él mismo dirigiera un ataque contra la muralla de la ciudad. Después de llegar al Océano Índico, dividió su fuerza en tres. Un elemento, con el equipo pesado,tomaría una ruta relativamente segura a Persia, la segunda, bajo su mando, atravesaría Gedrosia, una zona desierta en gran parte deshabitada que ninguna fuerza grande había cruzado antes. Una tercera fuerza, embarcada en barcos, apoyaría la fuerza de Alejandro y navegaría junto a ellos..

El cruce de Gedrosia fue un miserable fracaso con hasta tres cuartas partes de las tropas de Alejandro muriendo en el camino, su flota no pudo seguirles el ritmo debido a los vientos fuertes. "El calor abrasador y la falta de agua destruyeron una gran partedel ejército y particularmente de los animales de carga ", escribió Arrian.

La razón por la que Alejandro eligió dirigir parte de su fuerza a través de Gedrosia es un misterio. Podría ser simplemente porque nadie había intentado atraer una fuerza tan grande a través de ella antes y Alejandro quería ser el primero.

Regreso a Persia

Alejandro regresó a Persia, esta vez como gobernante de un reino que se extendía desde los Balcanes hasta Egipto y el actual Pakistán. En el 324 a. C. llegó a Susa, donde se casaron varios de sus consejeros más íntimos.

Alejandro tomó dos esposas adicionales además de Roxana, con quien se había casado en Asia central. Una era Barsine, hija de Darío III, y otra una mujer persa que Arrian identificó como Parysatis. Roxana probablemente no tomó amablemente a sus dos nuevasco-esposas y, después de la muerte de Alejandro, es posible que ella las haya matado a las dos.

En 323 a. C., Alejandro estaba en Babilonia, y su próximo objetivo militar importante aparentemente era Arabia en el extremo sur de su imperio. En junio de 323 a. C., mientras preparaba tropas, cogió una fiebre que no desaparecía. Prontotuvo problemas para hablar y finalmente murió una investigación reciente sugiere Alexander puede haber sido envenenado .

Poco antes de su muerte, supuestamente se le preguntó a Alejandro a quién debía dirigirse su imperio. Se dijo que su respuesta era "al hombre más fuerte". Aunque tenía un hijo por nacer y, según una investigación reciente, un hijo ilegítimo llamado Argaeus, habíaNadie era lo suficientemente fuerte como para mantener unido su imperio. Sus generales lucharon por su tierra y al final se dividió en varios estados.

En el año 30 a. C., después de que Roma conquistara el último de estos estados Egipto ptolemaico, el emperador romano Octavio fue a ver el cuerpo de Alejandro. El gran rey había estado muerto durante casi tres siglos pero era venerado por los romanos.

“Él Octavio tenía el deseo de ver el sarcófago y el cuerpo de Alejandro Magno, los cuales, para tal fin, fueron sacados de la celda en la que descansaban y después de verlos por un tiempo, rindió honores amemoria de ese príncipe, ofreciendo una corona de oro y esparciendo flores sobre el cuerpo ", escribió Suetonius Tranquillus a fines del siglo I d.C. Traducción de Alexander Thomson, a través de la Biblioteca digital de Perseus

legado de Alejandro

"Quizás el legado más significativo de Alejandro fue el alcance y la extensión de la proliferación de la cultura griega", dijo Abernethy. "El reinado de Alejandro el Grande marcó el comienzo de una nueva era en la historia conocida como la Edad Helenística. Cultura griegatuvo una poderosa influencia en las áreas que Alejandro conquistó ".

Muchas de las ciudades que fundó Alejandro se llamaron Alejandría, incluida la ciudad egipcia que ahora alberga a más de 4.5 millones de personas. Las muchas Alejandrías estaban ubicadas en rutas comerciales, lo que aumentó el flujo de productos básicos entre el Este y el Oeste.

"Bienes y costumbres, soldados y comerciantes, todos mezclados", dijo Abernethy. "Había una moneda común y un idioma común griego que unía a los muchos pueblos del imperio. Todas las religiones eran toleradas. Iba a ser una moneda de oroedad que duró desde la muerte de Alejandro en 323 a. C. hasta el 31 a. C., fecha de la conquista del último reino helenístico por Roma, el reino Lagid de Egipto ".

Informe adicional de Jessie Szalay, colaboradora de Rhythm89.