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Equinoccio de otoño: 5 datos curiosos sobre el otoño

Una alfombra de hojas caídas debajo de árboles casi desnudos, con césped verde al fondo que sirve como recuerdo de verano pasado .

Las piscinas se han cerrado y las temperaturas frescas y las hojas crujientes están en camino. Hoy 22 de septiembre marca el final del verano y el comienzo del otoño, también llamado equinoccio de otoño, en el hemisferio norte.

El equinoccio de otoño ocurre hoy a las 4:44 pm EDT 20:44 UTC cuando el sol está directamente en línea con el ecuador celeste de la Tierra, o el ecuador proyectado hacia el cielo. El día y la noche duran aproximadamente la misma duración el domingo, con aproximadamente 12 horasde luz y 12 horas de oscuridad. Este mismo fenómeno ocurre en equinoccio de primavera , que ocurrirá a continuación el 20 de marzo.

La fecha del equinoccio de otoño y su contraparte de primavera varía ligeramente cada año, a veces cae el día 23 o 24 según las peculiaridades del calendario, junto con la órbita ligeramente irregular de la Tierra. Aquí hay cinco hechos sorprendentes sobre el otoño y elequinoccio de otoño.

1. Increíbles espectáculos de luces

Además de los colores brillantes de las hojas de otoño, el equinoccio de otoño señala otro espectáculo colorido: la aurora boreal, también llamada Aurora Boreal . Además del alargamiento de las noches y el clima fresco de la tarde, que son excelentes para los observadores de estrellas, el otoño realmente es la "temporada de auroras", según la NASA. Eso se debe a que las tormentas geomagnéticas son aproximadamente dos veces más frecuentes que el promedio anual durante el otoño. [ Fotos de Aurora: la aurora boreal deslumbra en las imágenes del cielo nocturno ]

Las partículas que se descargan del sol durante tales tormentas geomagnéticas se dirigen hacia la Tierra a una velocidad vertiginosa. Cuando las partículas chocan contra el campo magnético de la Tierra, chocan con átomos y moléculas de oxígeno, nitrógeno y otros elementos. ¿El resultado? Un espectáculo de luz deslumbrante,con tonos más comúnmente de rosa, verde, amarillo, azul, violeta y ocasionalmente naranja y blanco, dependiendo de los elementos con los que colisionen las partículas.

2. Los animales responden, los testículos se hinchan

Los seres vivos responden a los cambios de luz que vienen con el otoño, cuando los árboles pierden sus hojas y los animales se preparan para la hibernación. El otoño puede traer un cambio especialmente notable a los que viven con una actitud elevada hámster siberiano macho . Eso se debe a que los testículos de los roedores se hinchan 17 veces su tamaño desde días cortos hasta largos; la hinchazón permite, en parte, que los animales cronometran la reproducción correctamente.

Los hámsters no son las únicas criaturas que anuncian el otoño de formas extrañas. Cuando llega el otoño, el carbonero de gorra negra se vuelve loco recolectando semillas y escondiéndolas en cientos de lugares diferentes en los árboles y en el suelo. Al mismo tiempo,el hipocampo del pájaro diminuto aumenta un 30 por ciento a medida que aparecen nuevas células nerviosas en esta parte del cerebro, que es responsable de la organización espacial y la memoria.

3. Luna llena con el nombre de otoño

El otoño tiene su propia luna llena, el Luna de cosecha . Desde el lobo y el esturión hasta el cazador y la cosecha, las lunas llenas reciben el nombre del mes o la estación en la que nacen. La luna de la cosecha es la luna llena más cercana al equinoccio de otoño, que ocurrió la noche del 18 al 19 de septiembre.este año.

Antes de la iluminación artificial, los agricultores aprovechaban la luz de la luna llena para cosechar sus cultivos. A finales del verano y principios del otoño, muchos cultivos maduran todos a la vez, lo que supone mucho trabajo para los agricultores que tenían que quedarse en los campos después de la puesta del sol para cosechar.todos los bienes. Tal luz de la luna se convirtió en esencial para su cosecha, y surgió la Luna de la Cosecha, según la NASA.

4. Por qué las hojas caídas pueden desvanecerse

El cambio climático puede opacar la imagen más sinónimo de otoño: las hojas de otoño. Las hojas cambian sus guardarropas en respuesta a las temperaturas frías y a la falta de luz a medida que los días comienzan a acortarse; dejan de producir clorofila, el pigmento verde que ayuda a las hojas a capturar la luz solar parapotencia la fotosíntesis. A medida que el verde se desvanece, los otros pigmentos de la hoja, como el naranja y el amarillo de los carotenoides, brillan. Los tonos rojos vibrantes son el resultado de las antocianinas, pigmentos que se producen en el otoño. [ Fotos de hojas giratorias: los ricos colores del follaje de otoño ]

Estos colores otoñales podrían ser algunos de los víctimas del calentamiento global , dicen los científicos. Las investigaciones han demostrado que a medida que el mundo se calienta, las hojas del color del otoño se retrasan ya que sus señales para cambiar de color provienen en parte de las temperaturas frías.

Las noches frescas y los días soleados de otoño también ayudan a que árboles como el arce azucarero almacenen sus antocianinas temporalmente en sus hojas, lo que les da a los que miran las hojas un toque de rojo. Pero si el calentamiento global conduce a noches más cálidas, junto con los días más cortos del otoño, los árbolespueden no usar sus azúcares para producir pigmentos rojos, en lugar de enviar ese combustible a las ramitas o quemarlo, según Howie Neufeld, fisiólogo de plantas de la Appalachian State University en Carolina del Norte.

El cambio climático también puede alterar los hábitats adecuados para árboles como el arce de azúcar, conocido por ser un gran actor en los vibrantes colores del otoño.

5. ¿Cuándo es el equinoccio?

El el equinoccio de otoño cae en fechas diferentes cada año, generalmente el 22 de septiembre, como este año, o el 23 de septiembre; pero en 1931, el equinoccio ocurrió el 24 de septiembre. La razón: el calendario gregoriano no coincide perfectamente con la posición de la Tierra en suorbita alrededor del sol.

A medida que la Tierra orbita alrededor del sol, gira alrededor de su eje en un ángulo de 23,5 grados, de modo que apunta directamente hacia el sol en el solsticio de verano, directamente lejos del sol durante el solsticio de invierno y en ángulo recto con elsol en los equinoccios; ese ángulo recto significa que el sol brilla con cantidades iguales de luz en todo el hemisferio norte en los equinoccios. Si esta caminata alrededor del sol tomara exactamente 365 días, la Tierra estaría en su posición de equinoccio de otoño el mismo día cada añoDado que la Tierra tarda 365,25 días en hacer un viaje completo alrededor del Sol, la fecha es ligeramente diferente cada año. El equinoccio de otoño no volverá a ocurrir el 24 de septiembre hasta las 2303.

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