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Una breve historia de los dinosaurios

Los dinosaurios aparecieron por primera vez hace entre 247 y 240 millones de años. Dominaron la Tierra durante unos 175 millones de años hasta que un evento de extinción hace 65,5 millones de años los aniquiló a todos, excepto a los dinosaurios aviares. Los científicos no están del todo de acuerdo en quésucedió, pero la extinción probablemente fue un golpe doble o triple que involucró un impacto de asteroide, sustancias químicas asfixiantes de volcanes en erupción, cambio climático y posiblemente otros factores.

Volando

Solo los dinosaurios grandes y clásicos están extintos. La mayoría de los expertos creen que las aves son dinosaurios vivos. Piensa en eso la próxima vez que una paloma te ametrallará.

Los fósiles muestran que algunos de los dinosaurios más avanzados tenían plumas o una cubierta corporal similar a una pluma, pero muchos de ellos no volaban y probablemente ni siquiera se deslizaban. Archaeopteryx , que durante mucho tiempo se consideró como el primer pájaro aunque este estado no es seguro, probablemente podría lanzarse desde el suelo, pero probablemente no podría volar muy lejos según investigación no publicada presentado en la reunión de 2016 de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados en Salt Lake City, Utah. En cambio, las plumas probablemente ayudaron a estos dinosaurios parecidos a aves a mantenerse calientes cuando eran jóvenes o enviar señales a otras personas.

Mucha gente piensa que los reptiles voladores extintos llamados pterosaurios eran dinosaurios. Eran los parientes más cercanos de los dinosaurios, pero técnicamente no eran dinosaurios. Los pterosaurios tenían huesos huecos, cerebros y ojos relativamente grandes y, por supuesto, las solapas de piel que se extendían a lo largo de sus brazos.que estaban unidos a los dígitos de sus manos delanteras. La familia incluye pterodáctilos , con crestas óseas elaboradas en la cabeza y falta de dientes. Los pterosaurios sobrevivieron hasta la muerte masiva hace 65 millones de años, cuando siguieron el camino del dodo junto con los reptiles marinos y otros dinosaurios no aviares.

control de cadera

Los fósiles de dinosaurios se reconocieron por primera vez en el siglo XIX. En 1842, el paleontólogo Richard Owen acuñó el término dinosaurio, derivado del griego deinos , que significa "terrible" o "terriblemente genial" y sauros , que significa "lagarto" o reptil. "Los científicos clasifican a los dinosaurios en dos órdenes, saurisquios y ornitisquios, según la estructura de los huesos de sus caderas. Esta agrupación de saurisquios y ornitisquios ahora está en disputa. Consulte la" Actualización del árbol genealógico ".sección a continuación para obtener más información.

La mayoría de los dinosaurios conocidos, incluidos Tiranosaurio rex , Deinonychus y Velociraptor - caen en el orden conocido como dinosaurios Saurischian pronunciado sor-ISK-ee-en. Estos dinosaurios con "caderas de reptil" tienen una pelvis que apunta hacia adelante, similar a los animales más primitivos. A menudo son de cuello largo, tienendientes grandes y afilados, segundos dedos largos y un dedo índice que apunta fuertemente en dirección opuesta al resto de los dedos.

Los saurisquios se dividen en dos grupos: herbívoros de cuatro patas llamados saurópodos y carnívoros de dos patas llamados terópodos las aves vivas pertenecen al linaje de terópodos.

Los terópodos caminaban sobre dos patas y eran carnívoros. "Terópodo" significa "patas de bestia" y son algunos de los dinosaurios más temibles y reconocibles, incluidos Allosaurus y T. Rex .

Los científicos se han preguntado si los terópodos grandes, como Giganotosaurus y Spinosaurus - cazaban activamente a sus presas, o simplemente buscaban cadáveres en la basura. La evidencia apunta a que los animales trabajaban juntos como cazadores oportunistas: capturaban presas, pero también comían animales que estaban tirados. Cuando los cazadores de fósiles encontraron huesos con marcas de mordeduras enellos, se preguntaban si los terópodos se dedicaban al canibalismo. Ahora parece que los animales pueden haber buscado a los de su propia especie, pero no cazaron a los suyos.

Los saurópodos eran herbívoros con cabezas largas, cuellos largos y colas largas. Se encontraban entre los animales terrestres más grandes de la historia, pero probablemente tenían cerebros pequeños. A los gentiles gigantes les gusta comer hojas Apatosaurio , Braquiosaurio y Diplodocus son parte de esta familia.

Ornitischia

Ornithischian pronunciado o-neh-THISK-ee-en dinosaurios, un grupo que incluye cuernos y volantes Triceratops , con púas estegosaurio y blindado Anquilosaurio , son más apacibles, comedores de plantas.

Estos dinosaurios eran herbívoros con pico. Más pequeños que los saurópodos, los ornitisquios que significa "caderas de pájaro" a menudo vivían en manadas y eran presas de las especies más grandes de dinosaurios. Curiosamente, los ornitisquios pasaron de tener dos patas a cuatrode piernas al menos tres veces en su historia evolutiva y los científicos piensan que podrían adoptar ambas posturas al principio de su historia evolutiva.

Actualización del árbol genealógico

En 2017, una bomba metafórica golpeó el mundo de la paleontología con respecto al árbol genealógico de los dinosaurios. Un estudio publicado en la revista Nature sugirió que esta clasificación orientada a la cadera era incorrecta. Más bien, los terópodos son probablemente primos cercanos de los dinosaurios ornitisquios, y los dosgrupos, los terópodos y Ornithischia, forman un grupo recientemente identificado conocido como Ornithoscelida, dijeron los investigadores.

El árbol genealógico de los dinosaurios antiguo izquierda y nuevo derecha. Crédito de la imagen: Universidad de Cambridge

El hallazgo se produjo después de que los investigadores se dieran cuenta de que los terópodos y Ornithischia tenían muchas características anatómicas en común . Si el árbol actualizado es correcto, puede explicar por qué tanto los terópodos como los Ornithischia tienen plumas, mientras que otros dinosaurios no.

Sin embargo, esta hipótesis deberá probarse y volver a probarse durante los próximos años antes de que la comunidad paleontológica pueda aceptarla por completo.

reptiles marinos

Durante la era de los dinosaurios, sucedían muchas cosas debajo de la superficie de los océanos del mundo. Las "aletas de pez" o ictiopterigio incluye Ichthyosaurus - los depredadores oceánicos aerodinámicos, con forma de atún y delfín. Esta abundante familia de reptiles marinos se extinguió en gran parte al final del Período Jurásico.

Clonación de dinosaurios

A pesar de la popularidad de la franquicia "Jurassic Park", sería increíblemente difícil, si no imposible, clonar un dinosaurio. Para clonar un dinosaurio , los investigadores necesitarían ADN de dinosaurio. Pero no hay ningún ADN de dinosaurio superviviente conocido registrado la muestra de ADN más antigua recuperada y autenticada pertenece a un caballo de 700.000 años que vivió en el antiguo Canadá.

Sin embargo, parte de la materia orgánica de los dinosaurios ha resistido la prueba del tiempo. Los investigadores han descubierto varios tejidos blandos de la era Mesozoica, entre ellos vaso sanguíneo de 80 millones de años perteneciente a un dinosaurio con pico de pato y proteínas de 130 millones de años en un fósil de madrugadores. Pero los vasos sanguíneos y las proteínas, a diferencia del ADN, no se pueden usar para clonar animales.

Hay un esfuerzo concertado para transformar un pollo en dinosaurio mediante ingeniería inversa recuerde, las aves son los descendientes de los dinosaurios terópodos, pero el equipo todavía tiene mucho camino por recorrer .

Informe adicional de la redactora Laura Geggel.

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