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Los colonos misteriosos llegaron al 'paso a las Américas' antes que los vikingos

Los científicos han descubierto evidencia de la colonización humana de las Islas Feroe, ubicadas a medio camino entre Noruega e Islandia, por personas entre 300 y 500 años antes de la colonización vikinga a gran escala. La investigación reveló un extenso depósito de arena arrastrado por el viento que contiene parches de ceniza de turba quemada.de la actividad humana.
Imagen: © Universidad de Durham.

Uno de los primeros peldaños para los europeos mientras exploraban el Atlántico para finalmente aterrizar en las Américas fue colonizado mucho antes de lo que se pensaba anteriormente, y no por los vikingos, que alguna vez se pensó que eran los pioneros de esas islas, dicen los investigadores..

El Islas Feroe se encuentran aproximadamente a medio camino entre Noruega e Islandia. Fueron los primeros peldaños más allá del archipiélago escocés de las Shetlands para la diáspora vikinga que culminó con el descubrimiento europeo de América del Norte continental en el siglo XI, unos 400 o 500 años antes Cristóbal Colón hizo su famoso viaje.

Hasta ahora, los científicos pensaban que vikingos emprendió el primer asentamiento importante de las Islas Feroe en el siglo IX. Aún así, había indicios de que podría haber llegado antes allí; por ejemplo, alrededor del 825, el monje irlandés Dicuil en la corte de Carlomagno escribió sobre ermitaños irlandeses que se asentaron en islasde antemano pueden haber sido las Islas Feroe, dijo el investigador Mike Church, arqueólogo ambiental de la Universidad de Durham en Inglaterra, a WordsSideKick.com en una entrevista. [ Fierce Fighters: 7 secretos de los marineros vikingos ]

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Ahora, los científicos han descubierto evidencia arqueológica firme "de la colonización humana de las Islas Feroe por parte de personas entre 300 y 500 años antes de la gran escala. colonización vikinga del siglo IX, aunque todavía no sabemos quiénes eran estas personas o de dónde vinieron ", dijo Church en un comunicado.

La investigación se llevó a cabo en un sitio arqueológico de Á Sondum en la isla de Sandoy. La investigación reveló un extenso depósito de arena arrastrado por el viento que contiene parches de ceniza de turba quemada de la actividad humana.

Esta ceniza contenía granos de cebada quemados en hogares domésticos, cuya datación por carbono mostró que era anterior a los vikingos. La cebada no es autóctona de las Islas Feroe, por lo que debe haber sido cultivada o traída a las islas por humanos.

"Esta es la primera evidencia arqueológica que prueba que había humanos en las Islas Feroe antes del gran evento de colonización vikinga", dijo Church.

Los seres humanos habrían esparcido estas cenizas sobre las arenas durante los siglos IV al VI y los siglos VI al VIII. Esta práctica se observó a menudo en la región del Atlántico Norte entre los europeos durante este período para estabilizar las dunas y evitar que el viento las erosionara..

"Es probable que la mayor parte de la evidencia arqueológica de esta colonización temprana haya sido destruida por la gran invasión vikinga, lo que explica la falta de pruebas encontradas en las Islas Feroe para el asentamiento anterior", dijo Church.

Se desconoce quiénes eran estos colonos recién descubiertos. Las posibilidades pueden incluir ermitaños religiosos de Irlanda, colonos de finales de la Edad del Hierro de Escocia o exploradores previkingos de Escandinavia. [ Los 10 exploradores más intrépidos ]

"Quizás estos fueron intrépidos exploradores que llegaron de cada una de esas áreas", dijo Church, y agregó que los hallazgos plantean más preguntas de las que responden.

"Aunque no sabemos quiénes eran las personas que se asentaron aquí y de dónde vinieron, está claro que sí prepararon la turba para su uso cortándola, secándola y quemándola, lo que indica que debieron haberse quedado aquí por algún tiempo", dijo el investigador Símun Arge, del Museo Nacional de las Islas Feroe, en un comunicado.

Cuestiones de asentamiento humano

La investigación desafía la escala, el momento y la naturaleza de los asentamientos humanos en la región más amplia del Atlántico Norte.

"Esto también plantea preguntas sobre el momento de la actividad humana en otros sistemas de islas donde, de manera similar, la evidencia puede haber sido destruida", dijo Church.

Los arqueólogos revelan la pared de una casa comunal vikinga. Crédito de la imagen: Universidad de Durham.

Arge estuvo de acuerdo. "Ahora tenemos que digerir estas fechas de esta evidencia temprana en relación con otras fuentes y considerar si puede haber otros sitios similares, en otras partes de las islas, que puedan proporcionarnos más evidencia arqueológica estructural,"Dijo Arge.

Puede ser un gran desafío encontrar más evidencia de estos antiguos colonos, señaló Church.

"Es probable que estemos mirando a un número muy pequeño de personas, por lo que no habrá mucho que encontrar, y el gran evento de colonización vikinga probablemente involucró a muchas casas comunales vikingas ubicadas en el mismo tipo de lugares donde estos primeroslos colonos ponen casas, por lo que gran parte de la poca evidencia que había puede ser destruida ", explicó Church.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 17 de julio en la revista Quaternary Science Reviews.

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