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La sequía de 300 años fue la caída de la antigua Grecia

Las ruinas de una acrópolis en Grecia que fue construida por la antigua cultura micénica, que floreció durante la Edad del Bronce

Una sequía de 300 años puede haber causado la desaparición de varias culturas mediterráneas, incluida la antigua Grecia, sugiere una nueva investigación.

Una fuerte caída de las precipitaciones puede haber provocado el colapso de varias civilizaciones del Mediterráneo oriental, incluidas antigua Grecia , hace unos 3.200 años. La hambruna y el conflicto resultantes pueden ayudar a explicar por qué toda la cultura hitita, la gente que montaba carruajes y gobernaba la mayor parte de la región de Anatolia, desapareció del planeta, según un estudio publicado hoy 14 de agosto en la revista PLOS ONE.

Perdido período dorado

Incluso durante el apogeo de la civilización griega clásica, hubo indicios de una cultura anterior que se perdió. La "Ilíada de Homero , "escrito en el siglo VIII a. C. sobre una guerra legendaria entre Esparta y Troya, pinta un cuadro de sofisticadas ciudades-estado griegas, que la evidencia arqueológica sugiere que alguna vez existieron. [ Los 7 descubrimientos arqueológicos más misteriosos ]

"Los griegos clásicos sabían desde el principio que estaban saliendo de una era oscura", dijo Brandon Lee Drake, arqueólogo de la Universidad de Nuevo México, que no participó en el estudio.

El antiguo imperio hitita de Anatolia comenzó un declive abrupto alrededor del 3300 a. C. Casi al mismo tiempo, el imperio egipcio fue invadido por bandidos marinos merodeadores, llamados la gente del mar, y la antigua cultura micénica de Grecia se derrumbó. Durante los siguientes 400 años, las ciudades antiguas fueron incendiadasal suelo y nunca fueron reconstruidos, dijo Drake.

Pero la causa de esto Edad de Bronce el colapso ha sido envuelto en un misterio. Algunos arqueólogos creían que las dificultades económicas causaron la desaparición, mientras que otros propusieron que la causa fueron tsunamis masivos, terremotos o una mega sequía.

Los estudios anteriores que buscaban la sequía generalmente solo encontraron evidencia que mostraba que ocurrió durante períodos cortos de tiempo, lo que dificulta sacar conclusiones sobre todo el período, dijo Drake.

Mega-sequía

Con ese fin, David Kaniewski, arqueólogo de la Universidad Paul Sabatier-Toulouse en Francia, y sus colegas recolectaron núcleos de sedimentos antiguos del lago salado de Larnaca, cerca de Hala Sultan Tekke en Chipre. El lago alguna vez fue un puerto, pero se convirtió ensin salida al mar hace miles de años.

Una disminución en el plancton marino y el polen de los pastos marinos marinos reveló que el lago fue una vez un puerto que se abría al mar hasta alrededor del 1450 a. C., cuando el puerto se transformó durante 100 años en una laguna sin salida al mar. El polen también reveló que hacia el 1200 a. C., la agricultura en el área disminuyó y no se recuperó hasta alrededor del 850 aC

"Este cambio climático provocó malas cosechas, escasez y hambre , que precipitó o aceleró las crisis socioeconómicas y forzó las migraciones humanas regionales ", escriben los autores en el artículo.

Los resultados refuerzan la idea de que una sequía masiva causó el colapso de la Edad del Bronce, dijo Drake.

"Se está volviendo difícil argumentar que no hubo un cambio tan significativo en el clima en ese momento", dijo Drake a LiveScience.

La hambruna puede haber causado la gran migración de personas en masa, lo que puede ser la razón por la que la misteriosa Gente del Mar que invadió Egipto trajo a sus familias, dijo Drake.

Mientras las culturas antiguas luchaban por la disminución de los recursos, incendiaron las grandes ciudades de la época. En el corazón de estas edades oscuras, los antiguos Micenas perdió su sistema de escritura, llamado Linear B, y la correspondencia entre países se redujo a un goteo, dijo Drake.

Irónicamente, aquellos que sufrieron esos tiempos oscuros pueden no haberse dado cuenta de la causa de su miseria.

"Sucedió durante 200 años. Es posible que la gente ni siquiera se haya dado cuenta de que el clima estaba cambiando, porque sucedió muy lentamente durante su vida", dijo Drake.

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