Saltar al contenido principal

Dientes de momia hablan de la sequía del Antiguo Egipto

Los dientes del cráneo de una momia egipcia trazan un registro de la sequía del antiguo Egipto. Crédito de la imagen: Christophe Lecuyer

El vínculo entre la sequía y el ascenso y la caída de las culturas antiguas de Egipto, incluidos los constructores de pirámides, ha fascinado durante mucho tiempo a los científicos e historiadores. Ahora, están buscando una fuente inesperada para encontrar conexiones: los dientes de momia.

Un análisis químico del esmalte de los dientes de las momias egipcias revela que el valle del Nilo se volvió cada vez más árido entre el 5.500 y el 1.500 a.C., período que incluye el crecimiento y el florecimiento de antigua civilización egipcia .

"La civilización egipcia fue notable en su estabilidad a largo plazo a pesar de una fuerte presión ambiental - el aumento de la aridez - que muy probablemente puso restricciones en el desarrollo de recursos relacionados con la agricultura y la cría de ganado", dijo el autor principal del estudio, Christophe Lecuyer, geoquímico dela Universidad de Lyon en Francia.

Muchos estudios han relacionado las sequías dramáticas con crisis cercanas al final del Reino Antiguo la Edad de las Pirámides en el tercer milenio a. C. Pero Lecuyer y sus colegas también encontraron un salto en la aridez antes de la caída de Egipto en el siglo VI a. C. durante el Período Tardío, cuando fue conquistado por Alejandro Magno.

Sin embargo, el nuevo estudio no puede resolver las caídas ocasionales en las inundaciones anuales del río Nilo o las sequías a corto plazo que a menudo causaron hambrunas generalizadas y trastornos en la historia de Egipto. [ Galería: asombrosos descubrimientos egipcios ]

"Nuestra base de datos no puede identificar eventos a corto plazo, solo tendencias a largo plazo, y hay [solo] un evento importante obvio de aumento de la aridez que tuvo lugar antes del Período Tardío", dijo Lecuyer.

La investigadora Alexandra Touzeau sostiene el cráneo de una momia con la piel y el cabello todavía adheridos. Crédito de la imagen: Christophe Lecuyer

Los datos climáticos provienen de dientes de momias egipcias de varias dinastías en el Musée des Confluences de Lyon en Francia. Dirigidos por la estudiante graduada Alexandra Touzeau, los investigadores perforaron pequeñas cantidades de esmalte de algunos de los dientes y lo analizaron en busca de isótopos de oxígeno y estroncio.

Los dientes de la momia registran la proporción de dos isótopos de oxígeno átomos de oxígeno con diferentes números de neutrones en su dieta y su agua potable, que en este caso es agua del río Nilo, dijo Lecuyer. Los cambios en la proporción de los isótopos indican cambiospatrones de precipitación en la región.

Los isótopos también pueden indicar qué estaba comiendo la gente, y el equipo de investigación planea publicar estudios adicionales de las dietas egipcias a lo largo del tiempo, dijo Lecuyer. "La tendencia general a la desecación no tuvo un impacto negativo en la civilización egipcia en términos de producción de cereales o población", dijo." Uno de los estudios que planeamos publicar pronto revela que no hubo cambios en la dieta durante este largo período de aproximadamente cuatro milenios ".

El valle del Nilo no fue la única parte del norte de África que experimentó el secado después del 5500 a. C. desierto del Sahara una vez estuvo cubierto de lagos y pastizales, pero cambió a un régimen más seco hace unos 7.000 a 5.000 años, según han demostrado los estudios.

Los hallazgos de los dientes de momia se publicaron el 2 de junio en la revista Earth and Planetary Science Letters.

correo electrónico Becky Oskin o síguela @beckyoskin . Síganos @cienciaviva , Facebook y Google+ . Artículo original en LiveScience.com .