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Carbohidratos buenos, carbohidratos malos: lo que necesita saber

Imagen: © foto de pan integral a través de Shutterstock

"The Healthy Geezer" responde preguntas sobre la salud y el envejecimiento en su columna semanal.

Pregunta: ¿Cuál es exactamente la diferencia entre carbohidratos buenos y carbohidratos malos?

Respuesta: Aquí está la respuesta corta: buenos carbohidratos - o carbohidratos - son buenos para usted. Los carbohidratos malos no lo son.

Los carbohidratos que provienen del pan blanco, arroz blanco, pasteles, refrescos azucarados y otros alimentos altamente procesados ​​pueden engordar. Si consume muchos de estos llamados carbohidratos malos, aumentarán su riesgo de enfermedad.

Por otro lado, los buenos carbohidratos, incluidos cereales integrales , frijoles, frutas y verduras, lo mantienen saludable al proporcionarle vitaminas, minerales, fibra y muchos otros nutrientes. Es por eso que una dieta saludable debe incluir buenos carbohidratos.

Los carbohidratos son la fuente de energía más importante para su cuerpo. Su sistema digestivo convierte los carbohidratos en azúcar en la sangre glucosa .Su cuerpo usa la glucosa y almacena el azúcar adicional para cuando la necesite.

Los carbohidratos alguna vez se agruparon en dos categorías principales: simples y complejos. Los carbohidratos simples incluían azúcares como el azúcar de frutas fructosa , azúcar de maíz o de uva dextrosa o glucosa y azúcar de mesa sacarosa.Los carbohidratos complejos incluían todo lo que estuviera compuesto por tres o más azúcares vinculados.Se pensaba que los carbohidratos complejos eran los más saludables para comer.Ahora hay preguntas sobre esa suposición.

Un nuevo sistema, llamado índice glucémico, clasifica los carbohidratos según la rapidez y el nivel con el que aumentan el azúcar en la sangre. Los alimentos con un índice glucémico alto, como el pan blanco, provocan picos rápidos en el azúcar en la sangre. Los alimentos con a índice glucémico bajo , como la avena integral, se digieren más lentamente, provocando un cambio más suave y más bajo en el azúcar en la sangre.

Dietas ricas en alimentos que tienen a índice glucémico alto se han relacionado con un mayor riesgo de diabetes, enfermedad cardíaca obesidad , degeneración macular relacionada con la edad, infertilidad y cáncer colorrectal. Los alimentos con un índice glucémico bajo ayudan a controlar la diabetes y mejoran la pérdida de peso.

Sin embargo, otros estudios han encontrado que el índice glucémico tiene poco efecto sobre la salud o el peso. Como resultado, se necesita más investigación sobre el índice glucémico.

No puede basar una dieta solo en el índice glucémico. En su lugar, utilícela como una guía general. Mientras tanto, coma alimentos que tengan un índice glucémico bajo: cereales integrales, frijoles, frutas y verduras.

La Universidad de Sydney en Australia mantiene una base de datos de búsqueda actualizada en www.glycemicindex.com que ahora tiene casi 1,600 entradas.

Aquí hay cinco consejos rápidos sobre el consumo de carbohidratos de la Escuela de Salud Pública de Harvard :

1. Empiece el día con cereales integrales . Pruebe un cereal caliente, como la avena pasada de moda, o un cereal frío que tenga un grano integral encabezando la lista de ingredientes.

2. Utilice panes integrales para almuerzo o merienda

3. Pon las patatas en una bolsa En su lugar, coma arroz integral, bulgur, bayas de trigo, pasta de trigo integral u otro grano integral con su cena.

4. Elija fruta entera en lugar de jugo. Una naranja tiene el doble fibra y la mitad de azúcar que un vaso de jugo de naranja de 12 onzas.

5. Trae los frijoles. Los frijoles son una excelente fuente de carbohidratos de digestión lenta, así como una gran fuente de proteína .

Si desea leer más columnas, puede solicitar una copia de "How to be a Healthy Geezer" en http://www.healthygeezer.com/ .

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