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¿Cómo funcionan los tratamientos de radiación para el cáncer?

Imagen: © Phiseksit | Dreamstime

"The Healthy Geezer" responde preguntas sobre la salud y el envejecimiento en su columna semanal.

pregunta : Tengo un amigo que se está sometiendo a tratamientos de radiación para el cáncer. Me preguntaba cómo funciona esto. ¿No quema la radiación todo lo que toca?

Responder : La radioterapia mata las células cancerosas al dañar su material genético. Este proceso evita que las células crezcan. La radiación ataca a todas las células en un área específica, pero la mayoría de las células sanas se recuperan cuando finaliza el tratamiento.

Cuando le administran radioterapia, también llamada irradiación, radioterapia o terapia de rayos X, los médicos intentan proteger las células buenas protegiéndolas. También limitan la dosis y distribuyen los tratamientos.

Aproximadamente la mitad de todos los pacientes con cáncer reciben algún tipo de radioterapia, que utiliza radiación ionizante para matar células cancerosas y encoger tumores. Esta terapia puede administrarse desde máquinas fuera de su cuerpo o desde material radioactivo insertado en su cuerpo.

La radiación externa es el tipo más común que se usa en esta terapia. La radiación interna usa implantes sellados en el tumor o cerca de él. La radioterapia sistémica usa implantes sin sellar materiales radiactivos que circulan por todo el cuerpo. En algunos casos se prescribe más de un tipo de radiación.

La radiación externa utiliza una máquina que dirige rayos de alta energía hacia el tumor. La mayor parte de la radiación externa se administra durante varias semanas durante las visitas ambulatorias.

Radiación interna también llamada braquiterapia utiliza gránulos, semillas, cintas, alambres, agujas, cápsulas o tubos de metal radiactivo que se implantan.En algunos casos, es posible que los pacientes tengan que ser ingresados ​​en un hospital para este procedimiento.Los implantes pueden dejarse en el paciente de forma temporal o permanente.

Los medicamentos radioactivos se usan en la radiación sistémica. Estos medicamentos se pueden administrar por vía oral o por inyección. La radiación sistémica a menudo requiere una breve estadía en el hospital.

La radioterapia se puede usar para tratar casi todos los tipos de tumores sólidos y cánceres de la sangre leucemia y del sistema linfático linfoma. El tipo de radiación que se usa depende de muchas circunstancias, como el tipo de cáncer y su ubicación.

La radioterapia también se puede utilizar para reducir dolor por cáncer . Esto se llama radioterapia paliativa.

¿Te volverá radioactivo la radioterapia?

La radioterapia externa no lo hará radioactivo. Si se somete a interna radioterapia , su cuerpo puede emitir una pequeña cantidad de radiación brevemente.

Si la radiación es en un implante temporal, se le pedirá que permanezca en el hospital y es posible que deba limitar las visitas durante el tratamiento. Los implantes permanentes emiten pequeñas dosis de radiación durante semanas. La radiación generalmente se limita al área de tratamiento;el riesgo de exposición a otros es pequeño.

A veces, los médicos recomiendan que proteja a las personas que lo rodean si recibe radiación sistémica. Con este tipo de terapia, los materiales radiactivos pueden penetrar en los fluidos corporales. En la mayoría de los casos, las precauciones de seguridad deben seguirse solo los primeros días después del tratamiento.Con el tiempo, la radiación se debilita y su cuerpo la elimina.

Si desea leer más columnas, puede solicitar una copia de "How to be a Healthy Geezer" en www.healthygeezer.com.

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