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Resistencia a la insulina: factor de riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes

Crédito: Dreamstime

La resistencia a la insulina es un trastorno metabólico que ocurre cuando las células del cuerpo no pueden ingerir adecuadamente la insulina. La insulina, que se produce en el páncreas, es una hormona que ayuda al cuerpo a utilizar la energía de la glucosa en sangre o el azúcar en sangre de los alimentos digeridos, segúnel Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

"Piense en la insulina como la llave que abre la puerta a sus células. Esa puerta debe abrirse para que la glucosa salga de la sangre hacia la célula", dijo Kimber Stanhope, científica investigadora en nutrición de la Universidad de California enDavis.

Cuando las personas son resistentes a la insulina, su páncreas, que actúa como una especie de cerrajero, sigue haciendo esas "llaves", pero las cerraduras, los receptores de las células que absorben el azúcar en sangre, no funcionan tan bien como deberían., Dijo Stanhope.

Eso es un problema porque la insulina no solo juega un papel en ayudar al cuerpo a usar el azúcar en la sangre como combustible; también es fundamental para muchos otros procesos corporales. Ser resistente a la insulina puede poner a las personas en el camino hacia el desarrollo de diabetes tipo 2, yes el mejor predictor de quién se desarrollará diabetes 10 o 20 años después. Una vez que alguien es prediabético o diabético, el páncreas simplemente no puede producir suficiente insulina para hacer que las células absorban suficiente glucosa y aumenten los niveles de azúcar en sangre. La resistencia a la insulina también aumenta el riesgo detrastornos, como enfermedad cardíaca .

Más de 50 millones de estadounidenses tienen trastornos metabólicos que incluyen resistencia a la insulina, según la Asociación Estadounidense del Corazón. La afección se presenta en más del 50 por ciento de los niños obesos, según un estudio de 2006 publicado en la revista Diabetes Care.

Causas

Una de las principales causas de la resistencia a la insulina es el exceso de grasa corporal, dijo Stanhope.

"Casi todas las personas con sobrepeso son resistentes a la insulina", dijo Stanhope.

Exactamente por qué, sin embargo, ha sido un tema de debate. Una hipótesis, propuesta por el biólogo de la Universidad de Yale Gerald Shulman en un estudio de 2000 en el Revista de investigación clínica , es que cuando la gente gana demasiada grasa, tiende a acumularse en lugares donde no debería estar, como el hígado y las células musculares, donde no pertenece. Algunos creen que este exceso de almacenamiento de grasa interfiere con la capacidadpara procesar la insulina correctamente, dijo Stanhope.

Pero esto se convierte en un círculo vicioso. Las células hepáticas y musculares sobrecargadas liberan depósitos de grasa llamados triglicéridos en el torrente sanguíneo, lo que en sí mismo hace que las células sean más resistentes a la insulina, dijo Stanhope.

Otros también han propuesto que, a medida que las personas engordan, sus propias células grasas almacenan más grasa. Sin embargo, en cierto punto, esas células grasas dejan de poder absorber más grasa y comienzan a liberar más en el torrente sanguíneo.

Hay algunas personas que son resistentes a la insulina o diabéticas que no tienen sobrepeso. De hecho, alrededor del 12 por ciento de las personas con resistencia a la insulina son delgadas. Esas personas pueden tener alguna predisposición genética a un procesamiento defectuoso de la insulina a medida que envejecen, dijo Stanhope.

Además, los problemas del sueño, como la apnea del sueño, pueden predisponer a las personas a la resistencia a la insulina.

La inactividad también puede provocar resistencia a la insulina, según Centro de intercambio de información nacional sobre diabetes . Eso se debe a que el tejido muscular utiliza más glucosa que otros tipos de tejido y mejora la absorción de insulina después del ejercicio. Las personas que hacen ejercicio con poca frecuencia no les dan a sus músculos la oportunidad de mejorar la absorción de insulina.

Síntomas, diagnóstico y tratamiento

Desafortunadamente, la mayoría de las personas que son resistentes a la insulina no tienen síntomas y no tienen idea de que están en el camino hacia la enfermedad. Muchas personas solo se enteran de su azúcar en sangre problemas de procesamiento cuando comienzan a mostrar síntomas de diabetes tipo 2, que es una afección progresiva de por vida.

Aunque la mayoría de las personas nunca se enteran de su resistencia a la insulina de antemano, existen algunos síntomas raros que pueden indicar la afección. Las personas que tienen manchas oscuras en lugares como el cuello, las axilas o las ingles, llamadas acantosis nigricans, pueden tener un mayor riesgode la resistencia a la insulina, según un artículo de 2015 en Revista ScientificWorld . La resistencia a la insulina también se ha asociado con el acné y la psoriasis, aunque la mayoría de las personas con esas afecciones no son resistentes a la insulina, según el artículo.

Las mujeres que tienen síndrome de ovario poliquístico, un trastorno hormonal que causa obesidad, crecimiento excesivo del cabello y problemas de fertilidad, también son más propensas a la resistencia a la insulina. En estudios de investigación, los médicos pueden medir los niveles de glucosa e insulina de una persona con el tiempo después de haber consumido unbebida azucarada con una cantidad determinada de glucosa. Al observar la proporción, pueden ver qué tan bien utilizan las células la insulina para absorber el azúcar en la sangre.

Pero esta práctica no es factible para la población en general. En cambio, los médicos que están diagnosticando resistencia a la insulina pueden buscar dos indicadores del trastorno: los niveles de azúcar en sangre en ayunas generalmente medidos cuando alguien se despierta a primera hora de la mañana y elniveles de triglicéridos. Un estudio de 2001 en la revista Cuidado de la diabetes encontró que las dos primeras medidas predijeron mejor quién tenía resistencia a la insulina. Personas que tienen síntomas de síndrome metabólico , una constelación de síntomas que incluyen niveles altos de azúcar en la sangre, exceso de grasa corporal alrededor del abdomen, colesterol elevado y presión arterial alta, también es muy probable que tengan resistencia a la insulina, según un artículo de 2003 en la revista Cuidado de la diabetes .

El mejor paso para revertir la resistencia a la insulina es perder peso, dijo Stanhope. El ejercicio también mejora la sensibilidad a la insulina, agregó.

Algunos pacientes pueden beneficiarse de un medicamento llamado metformina , que reduce la cantidad de glucosa que produce el hígado y hace que los músculos y otros tejidos absorban más azúcar en la sangre, según un artículo de 2008 en el European Journal of Endocrinology. La metformina a menudo se prescribe para mujeres con síndrome de ovario poliquístico SOP, ya que también se ha demostrado que tiene un impacto positivo en los niveles de colesterol y vasos sanguíneos, según un artículo de 2008 en el American Journal of Medicine.

Sin embargo, los medicamentos tienen sus desventajas, dijo Stanhope. Por un lado, pueden hacer que las células absorban la glucosa en sangre tan bien que las personas que las toman tengan más hambre.

"A veces, cuando se usan medicamentos para controlar la resistencia a la insulina, esto ayuda, pero en realidad engorda, porque hace su trabajo demasiado bien. Algunos de los medicamentos en realidad parecen promover la producción de células grasas", dijo Stanhope.

Si una persona tiene otras condiciones de salud, como colesterol alto o presión arterial, los médicos pueden recetar medicamentos como estatinas o medicamentos para la presión arterial para controlarlos.

Informe adicional de Amanda Chan, colaboradora de Rhythm89

Recursos adicionales

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