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Enfermedad cardíaca: tipos, prevención y tratamientos

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Imagen: © Dreamstime.com

Como se puede esperar de un órgano responsable de llevar sangre a todo el cuerpo, la raíz de la enfermedad cardíaca es cuando se bloquea el flujo sanguíneo.

La enfermedad cardíaca, o enfermedad cardiovascular, abarca una variedad de afecciones, incluidas las enfermedades de los vasos sanguíneos, como la enfermedad de las arterias coronarias, problemas con el ritmo cardíaco arritmias y defectos cardíacos congénitos, según Clínica Mayo .

síntomas y tipos

La enfermedad de las arterias coronarias es el tipo más común de enfermedad cardíaca en los Estados Unidos, según los CDC. Ocurre cuando el colesterol se acumula en las arterias, llamado placa, que estrecha el espacio por el que puede fluir la sangre, una afección llamada aterosclerosis.

En otras palabras, "cualquier cosa que bloquee el vaso", dijo Lawrence Phillips, cardiólogo y profesor asistente del NYU Langone Medical Center, en Nueva York.

En última instancia, el estrechamiento puede acumularse lo suficiente como para causar dolor en el pecho y dificultad para respirar, lo que se denomina angina, o puede bloquear el vaso por completo y causar a ataque cardíaco . Los ataques cardíacos también pueden ser causados ​​por la ruptura de una placa que causa un bloqueo de los vasos sanguíneos, dijo Phillips. Más de 1 millón de estadounidenses sufren ataques cardíacos cada año, según la Asociación Estadounidense del Corazón.

Otra causa de enfermedad cardíaca es una arritmia , una condición donde el corazón late demasiado rápido taquicardia, demasiado lento bradicardia o irregularmente. Los síntomas pueden incluir una sensación de aleteo en el pecho, latidos cardíacos acelerados, latidos cardíacos lentos, dolor o malestar en el pecho, dificultad para respirar, aturdimiento, mareos, desmayos síncopeo casi desmayarse, según la Clínica Mayo.

La enfermedad cardíaca también puede ser causada por problemas con los que nace una persona, conocidos como defectos cardíacos congénitos. Los síntomas de los defectos cardíacos en los niños pueden incluir piel gris pálida o azul cianosis, hinchazón en las piernas, abdomen o alrededor de los ojos,y dificultad para respirar durante la alimentación en los bebés que causa un escaso aumento de peso, según la Clínica Mayo.

Es posible que los defectos cardíacos congénitos menos graves no se diagnostiquen hasta la niñez tardía o la edad adulta. Estos defectos no son inmediatamente mortales y los síntomas incluyen falta de aire o cansancio fácil durante el ejercicio o la actividad, así como hinchazón de las manos, los tobillos opies.

Otras formas de enfermedad cardíaca pueden ser causadas por un músculo cardíaco débil, infecciones cardíacas o enfermedades de las válvulas cardíacas.

Diagnóstico y pruebas

Cinco síntomas pueden indicar cuando alguien está sufriendo un ataque cardíaco y requiere atención de emergencia inmediata. Estos incluyen dolor en la mandíbula, el cuello o la espalda; dolor en los brazos u hombros; dolor en el pecho; aturdimiento o debilidad; y dificultad para respirar, Phillipsdijo.

Los síntomas de la enfermedad cardíaca pueden diferir para hombres y mujeres, según la Clínica Mayo. Los hombres tienen más probabilidades de tener dolor en el pecho, mientras que las mujeres tienen más probabilidades de tener dificultad para respirar, náuseas y fatiga extrema.

Varios factores influyen en el riesgo de enfermedad cardíaca. Algunos incluyen antecedentes familiares y la edad si sus parientes tienen una enfermedad cardíaca o usted es mayor, su riesgo aumenta, pero sobre otros tiene más control.

Muchos de los consejos para evitar enfermedades cardíacas son los mismos consejos de salud que se dan para otras afecciones: deje de fumar, haga ejercicio y siga una dieta baja en colesterol y sal; el colesterol es la fuente de bloqueo y la sal contribuye a aumentar la presión arterial.Otras cosas que se deben evitar en la dieta incluyen las grasas saturadas, que generalmente provienen de grasas y aceites animales, y las grasas trans, que se encuentran en el aceite vegetal, pero que en gran parte se han eliminado del mercado debido a la demanda de los consumidores.

Según los NIH, la diabetes puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca hasta en un 100 por ciento, ya que los niveles más altos de glucosa en la sangre que son característicos de la diabetes pueden dejar depósitos de grasa en los vasos sanguíneos que, como las placas de colesterol, pueden causarbloqueo del corazón.

prevención

Además de los cambios en el estilo de vida, hay algunos tratamientos disponibles para ayudar a evitar enfermedades cardíacas. Muchos de estos medicamentos están diseñados para reducir el colesterol.

Hay dos tipos de colesterol. El primero, LDL, se llama "colesterol malo" porque es el tipo que puede acumularse y bloquear los vasos sanguíneos. El otro, HDL, se llama "colesterol bueno" porque es responsable detransportando LDL al hígado, y finalmente eliminándolo del torrente sanguíneo.

De manera óptima, los niveles de colesterol HDL deben estar por encima de 40 medidos en miligramos por decilitro de sangre y el colesterol LDL debe estar por debajo de 100, según los CDC.

La FDA ha aprobado varios medicamentos para mejorar los niveles de colesterol. Quizás los más conocidos son las estatinas. Disminuyen la producción de colesterol en el hígado y aceleran la rapidez con la que elimina el colesterol LDL del torrente sanguíneo.

Otra clase de medicamento para reducir el colesterol se llama secuestradores de ácidos biliares. Estos medicamentos eliminan los ácidos biliares del cuerpo. Debido a que el cuerpo produce estos ácidos a partir del colesterol LDL, se descompondrá más colesterol LDL para reemplazarlos.

La niacina y los fibratos son otras clases de medicamentos para mejorar los niveles de colesterol. Ambos aumentan el colesterol HDL y la niacina reduce el colesterol LDL.

tratamiento

Las opciones quirúrgicas también pueden tratar la enfermedad cardíaca. La angioplastia coronaria se realiza más de un millón de veces al año en pacientes en los Estados Unidos, según los NIH. En este procedimiento, se inserta un globo en el vaso sanguíneo afectado y se infla, empujando elplaca que bloquea la arteria a los lados del vaso. A veces, este procedimiento se acompaña de la colocación de un stent, un tubo de malla diseñado para mantener abierto el vaso sanguíneo.

A pesar de todo lo que se sabe al respecto, las enfermedades cardíacas son la principal causa de muerte en hombres y mujeres en los Estados Unidos, según los CDC, y se cobraron más de 630.000 vidas en 2006, más de una cuarta parte de todas las muertes.

Recursos adicionales

La redactora del personal Tanya Lewis contribuyó a este artículo. Siga a Tanya en Twitter . Síganos @cienciaviva , Facebook y Google+ .