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¿A qué huele un faraón egipcio?

Una jarra de metal perteneciente a Hatshepsut, la poderosa reina-faraón que gobernó el antiguo Egipto durante 20 años a partir de 1479 a. C.
Imagen: © Agyptisches Museum Bonn

Es posible que haya gobernado como un hombre, pero la reina egipcia Hatshepsut aún prefería oler como una dama. El mundo podría sentir ese olor antiguo real cuando los investigadores completen su investigación sobre el perfume usado por Hatshepsut, la poderosa reina-faraón que gobernó el antiguo Egipto durante 20 años a partir de 1479 a. C. Al analizar un frasco de metal perteneciente a la famosa reina, el equipo del Museo Egipcio de la Universidad de Bonn en Alemania encontró recientemente residuos que se cree que son restos del propio perfume de Hatshepsut.intentar "reconstruir" el aroma, que probablemente se hizo a partir de incienso caro importado de la actual Somalia. Aunque los objetos funerarios pertenecientes a los antiguos gobernantes de Egipto llenan los museos de todo el mundo, si tiene éxito, esta será la primera vez que el perfume de un faraónse recrea, dijeron los investigadores. Hatshepsut intervino como una de las raras líderes femeninas del antiguo Egipto cuando su medio hermano y esposo, el faraón Thutmosis II, murió sin un heredero varón adulto. Estaba destinada a gobernar como corregente solo hasta quesu hijastro Thutmosis III maduró, pero tomó las riendas y fue reconocida como faraona por la corte real y los funcionarios religiosos hasta su muerte en 1457 a. C., dicen los egiptólogos.En su género, las dos décadas de Hatshepsut como faraón se consideran una época increíblemente exitosa.Gobernando como un hombre, dicen los historiadores, organizó al menos una campaña militar, pero mantuvo a Egipto en gran parte en paz y encargó varios proyectos de construcción impresionantes.Hatshepsut es más conocida, quizás, por reabrir las rutas comerciales del sur que habían sido interrumpidas por la guerra, aumentando la riqueza de su imperio.Ella lanzó una caravana naval a la antigua tierra de Punt, lo que hoy se llama el Cuerno de África, trayendo de regreso barcos cargados con mirra, incienso y, en particular, plantas de incienso que luego fueron replantadas cerca de su templo funerario comúnmente en construcción mucho antes.muerte de un faraón, según documentos antiguos."El incienso era extremadamente valioso en el antiguo Egipto y solo se usaba en templos y para dioses vivientes como el rey", dijo Michael Höveler-Müller, curador del Museo Egipcio de la Universidad de Bonn.Es este incienso lo que los investigadores sospechan haber encontrado en un recipiente de filigrana con el nombre de la reina.Utilizando potentes rayos X, se descubrieron los restos de un fluido seco en el fondo del frasco.Los farmacólogos ahora analizarán el residuo y lo descompondrán en sus constituyentes, con la esperanza de recomponer el aroma, 3.500 años después de que Hatshepsut lo usara por última vez."Estaba buscando el residuo de perfume, porque tenía una buena pista: la forma de la botella es una conocida botella de perfume, que originalmente estaba cerrada", dijo Höveler-Müller a LiveScience.El uso de perfumes era común entre las damas de la alta sociedad en antiguo Egipto , dicen los historiadores, pero ni siquiera ellos usaron la rara planta de incienso, Höveler-Müller. "El perfume en el antiguo Egipto, siempre algún tipo de aceite era un producto solo para la clase alta. Los egipcios usaban flores locales,frutas y madera aromática para eso lo pusieron en aceite sin olor, hasta que el aceite "aceptó" el aroma ", dijo Höveler-Müller. El amor de Hatshepsut por el incienso probablemente estaba relacionado con su deseo de proyectar poder, un tenuemisión como una de las pocas faraones femeninas en la historia de Egipto. Muchas pinturas y estatuas de la reina faraón la muestran vestida como un hombre con todas las insignias reales, y algunas incluso la representan con barba. Llevando un producto tan caro en suEl cuerpo, normalmente reservado para tributos a dioses y reyes, fue otra forma de consolidar su estatus como gobernante supremo de Egipto, creen los egiptólogos. La reina Hatshepsut también fue noticia en 2007, cuando su momia fue identificada positivamente por egiptólogos utilizando ADN y radiografías dentales., convirtiéndola en la primera egipcia antiguatian royal identificado desde el rey Tutankamón Tut en 1922.

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Heather Whipps es escritora independiente con un título en antropología de la Universidad McGill en Montreal, Canadá. Su columna de historia aparece regularmente en LiveScience . [Archivo de columna de historial]