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¿Por qué los partidos demócrata y republicano cambiaron de plataforma?

Abraham Lincoln, el decimosexto presidente de EE. UU. Y republicano izquierda, y Franklin Roosevelt, el trigésimo segundo presidente de EE. UU. Y demócrata. Los partidos republicano y demócrata efectivamente cambiaron de plataforma entre sus presidencias.
Imagen: © Dominio público

Los partidos Republicano y Demócrata de Estados Unidos no siempre defendieron lo que hacen hoy.

Durante la década de 1860, los republicanos, que dominaban los estados del norte, orquestaron una ambiciosa expansión del poder federal, ayudando a financiar el ferrocarril transcontinental, el sistema universitario estatal y el asentamiento de los colonos en Occidente, e instaurando una moneda nacional y una tarifa protectora.Los demócratas, que dominaban el sur, se opusieron a esas medidas.

Después de la Guerra Civil, los republicanos aprobaron leyes que otorgaron protección a los afroamericanos y avanzaron en la justicia social. Y nuevamente, los demócratas se opusieron en gran medida a estas aparentes expansiones del poder federal.

¿Suena como un universo alternativo? Avance rápido hasta 1936.

presidente demócrata Franklin Roosevelt ganó la reelección ese año gracias al New Deal, un conjunto de reformas para remediar la depresión que incluyen la regulación de las instituciones financieras, la fundación de programas de bienestar y pensiones, el desarrollo de infraestructura y más. Roosevelt ganó de manera aplastante contra el republicano Alf Landon,que se opuso a estos ejercicios del poder federal.

Entonces, en algún momento entre la década de 1860 y 1936, el partido demócrata del gobierno pequeño se convirtió en el partido del gran gobierno, y el partido republicano del gran gobierno se comprometió retóricamente a frenar el poder federal.

¿Cómo sucedió este cambio?

Eric Rauchway, profesor de historia estadounidense en la Universidad de California, Davis, señala la transición a principios del siglo XX, cuando un demócrata muy influyente llamado William Jennings Bryan desdibujó las líneas partidistas al enfatizar el papel del gobierno en garantizar la justicia social a través deexpansiones del poder federal, tradicionalmente, una postura republicana.

Pero los republicanos no adoptaron inmediatamente la posición opuesta de favorecer un gobierno limitado.

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"En cambio, durante un par de décadas, ambas partes prometen un gobierno federal ampliado dedicado de diversas maneras a la causa de la justicia social", escribió Rauchway en una publicación de blog archivada en 2010 para el Crónicas de la educación superior . Solo gradualmente la retórica republicana se desvió hacia los contraargumentos. La plataforma de gobierno pequeño del partido se cimentó en la década de 1930 con su acalorada oposición al New Deal.

¿Pero por qué Bryan y otros demócratas del cambio de siglo comenzaron a abogar por un gran gobierno?

Según Rauchway, ellos, como los republicanos, estaban tratando de ganar a Occidente. La admisión de nuevos estados occidentales a la unión en la era posterior a la Guerra Civil creó un nuevo bloque de votantes, y ambos partidos competían por su atención.

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Los demócratas aprovecharon una forma de congraciarse con los votantes occidentales: las expansiones federales republicanas en las décadas de 1860 y 1870 habían resultado favorables para las grandes empresas con sede en el noreste, como bancos, ferrocarriles y fabricantes, mientras que los pequeños agricultores como los quehabía ido al oeste recibió muy poco.

Ambos partidos intentaron explotar el descontento que esto generó, prometiéndole al pequeño algo de la ayuda federal que antes se había destinado al sector empresarial. A partir de ese momento, los demócratas mantuvieron esta postura - favoreciendo los programas y beneficios sociales financiados con fondos federales -mientras que los republicanos fueron conducidos gradualmente a la contraposición del gobierno de no intervención.

Desde una perspectiva empresarial, señaló Rauchway, las lealtades de los partidos no cambiaron realmente. "Aunque la retórica y hasta cierto punto las políticas de los partidos cambian de lugar", escribió, "sus principales partidarios no ...es decir, los republicanos siguen siendo, en todo momento, el partido de las empresas más grandes; es solo que en la era anterior las empresas más grandes quieren un gobierno más grande y en la era posterior no ".

En otras palabras, antes, las empresas necesitaban cosas que solo un gobierno más grande podía proporcionar, como desarrollo de infraestructura, una moneda y tarifas. Una vez que estas cosas estaban en su lugar, un gobierno pequeño y sin intervención se volvió mejor para las empresas.

Recursos adicionales :

Publicado originalmente en Rhythm89. Este artículo se publicó originalmente el 24 de septiembre de 2012 y se actualizó el 2 de noviembre de 2020.