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Top 10 inventos que cambiaron el mundo

Introducción

Crédito de la imagen: igor.stevanovic / Shutterstock.com

Los humanos somos una especie ingeniosa. Aunque hemos estado en el planeta por un período de tiempo relativamente corto la Tierra tiene 4.500 millones de años, el Homo sapiens moderno ha soñado y creado algunas cosas asombrosas, a veces extravagantes.Desde el momento en que alguien golpeó una piedra en el suelo para hacer la primera herramienta afilada, hasta el debut de la rueda y el desarrollo de los rovers de Marte e Internet, varios avances clave se destacan como particularmente revolucionarios. Aquí están nuestras mejores opciones parael más importante invenciones de todos los tiempos, junto con la ciencia detrás de la invención y cómo surgieron.

Jeanna Bryner de Rhythm89 contribuyó a esta cuenta regresiva, que se publicó originalmente el 6 de marzo de 2012.

La rueda

Crédito de la imagen: James Steidl | Shutterstock

Antes de la invención de la rueda en 3500 a. C., los humanos estaban muy limitados en cuanto a la cantidad de cosas que podíamos transportar por tierra y a qué distancia. Aparentemente, la rueda en sí no fue la parte más difícil de "inventar la rueda".llegó el momento de conectar una plataforma inmóvil a ese cilindro rodante, las cosas se complicaron, según David Anthony, profesor de antropología en Hartwick College.

"El golpe de brillantez fue el concepto de rueda y eje" Anthony le dijo anteriormente a Rhythm89 . "Pero hacerlo también fue difícil". Por ejemplo, los orificios en el centro de las ruedas y los extremos de los ejes fijos tenían que ser casi perfectamente redondos y lisos, dijo. El tamaño del eje también eraun factor crítico, al igual que su comodidad dentro del agujero no demasiado apretado, pero tampoco demasiado flojo.

El arduo trabajo valió la pena, a lo grande. Los carros con ruedas facilitaron la agricultura y el comercio al permitir el transporte de mercancías hacia y desde los mercados, así como aliviar la carga de las personas que viajan grandes distancias. Ahora, las ruedas son vitales para nuestra forma de vida, que se encuentra en todo, desde relojes hasta vehículos y turbinas. [ Leer más sobre la invención de la rueda ]

La uña

Crédito de la imagen: alexcoolok | Shutterstock

Sin clavos, la civilización seguramente se derrumbaría. Esta invención clave se remonta a más de 2.000 años en el período romano antiguo, y se hizo posible solo después de que los humanos desarrollaron la capacidad de fundir y dar forma al metal. Anteriormente, las estructuras de madera tenían que construirse entrelazadasTableros adyacentes geométricamente un proceso de construcción mucho más arduo.

Hasta la década de 1790 y principios de 1800, los clavos forjados a mano eran la norma, y ​​un herrero calentaba una barra de hierro cuadrada y luego la martillaba en cuatro lados para crear una punta. según la Universidad de Vermont . Las máquinas para fabricar clavos se pusieron en funcionamiento entre la década de 1790 y principios de 1800. La tecnología para la elaboración de clavos continuó avanzando; después de que Henry Bessemer desarrolló un proceso para producir acero en masa a partir de hierro, los clavos de hierro de antaño se desvanecieron lentamente y en 1886,Según la Universidad de Vermont, el 10 por ciento de los clavos de EE. UU. Se crearon con alambre de acero blando. En 1913, el 90 por ciento de los clavos producidos en los EE.

Mientras tanto, se cree que el tornillo, un sujetador más fuerte pero más difícil de insertar, fue inventado por el erudito griego Arquímedes en el siglo III a. C.

La brújula

Crédito de la imagen: Typo | Creative Commons

Los antiguos marineros navegaban por las estrellas, pero ese método no funcionaba durante el día o en noches nubladas, por lo que no era seguro viajar lejos de la tierra.

Los chinos inventaron la primera brújula en algún momento entre los siglos IX y XI; estaba hecha de piedra imán, un mineral de hierro magnetizado naturalmente, cuyas atractivas propiedades habían estado estudiando durante siglos. En la foto, un modelo de un antiguo chinobrújula de la dinastía Han; es un cucharón que indica el sur, o sinan, hecho de piedra imán pulida. Poco después, la tecnología pasó a los europeos y árabes a través del contacto náutico. La brújula permitió a los marineros navegar de forma segura lejos de la tierra, aumentando el marcomercio y contribuir a la Era de los Descubrimientos.

La imprenta

Crédito de la imagen: MatthiasKabel | Creative Commons

El alemán Johannes Gutenberg inventó la imprenta alrededor de 1440. La clave de su desarrollo fue el molde manual, una nueva técnica de moldeado que permitió la creación rápida de grandes cantidades de tipos móviles de metal. Aunque otros antes que él, incluidos inventores en China y Corea- había desarrollado tipos móviles hechos de metal, Gutenberg fue el primero en crear un proceso mecanizado que transfirió la tinta que hizo con aceite de linaza y hollín del tipo móvil al papel.

Con este proceso de tipos móviles, las imprentas aumentaron exponencialmente la velocidad con la que se podían hacer copias de libros y, por lo tanto, dieron lugar a una difusión rápida y generalizada del conocimiento por primera vez en la historia. Se habían impreso veinte millones de volúmenes en Europa occidentalpor 1500.

Entre otras cosas, la imprenta permitió un acceso más amplio a la Biblia, lo que a su vez llevó a interpretaciones alternativas, incluida la de Martín Lutero, cuyas "95 Tesis", un documento impreso por cien mil, desencadenó la Reforma Protestante. [ Lea más sobre Johannes Gutenberg y la imprenta ]

El motor de combustión interna

Crédito de la imagen: Zephyris | Creative Commons

En estos motores, la combustión de un combustible libera un gas a alta temperatura que, a medida que se expande, aplica una fuerza a un pistón y lo mueve. Por lo tanto, los motores de combustión convierten la energía química en trabajo mecánico. Décadas de ingeniería por muchosLos científicos empezaron a diseñar el motor de combustión interna, que adoptó su forma esencialmente moderna en la segunda mitad del siglo XIX. El motor marcó el comienzo de la era industrial, además de permitir la invención de una gran variedad de máquinas, incluidas las modernasautomóviles y aviones.

En la imagen se muestran los pasos de funcionamiento de un motor de combustión interna de cuatro tiempos. Las carreras son las siguientes: 1 Carrera de admisión: ingresan aire y combustible vaporizado. 2 Carrera de compresión: el vapor de combustible y el aire se comprimen y encienden.3 Carrera de potencia: el combustible se quema y el pistón se empuja hacia abajo, impulsando la máquina.4 Carrera de escape: el escape se expulsa.

El teléfono

Crédito de la imagen: dominio público

Aunque varios inventores hicieron un trabajo pionero en la transmisión electrónica de voz muchos de los cuales presentaron demandas de propiedad intelectual cuando explotó el uso del teléfono, Alexander Graham Bell fue el primero en obtener una patente para el teléfono eléctrico en 1876. Se muestra el dibujo de su patente.encima.

Aunque varios inventores hicieron un trabajo pionero en la transmisión de voz electrónica muchos de los cuales presentaron demandas de propiedad intelectual cuando explotó el uso del teléfono, Alexander Graham Bell fue el primero en recibir una patente para el teléfono eléctrico en 1876 su dibujo de patente esen la foto de arriba. Se inspiró en la enseñanza a los sordos y también en las visitas a su madre con discapacidad auditiva según PBS . Llamó al primer teléfono una "máquina de habla eléctrica", según PBS.

La invención despegó rápidamente y revolucionó los negocios y las comunicaciones globales. Cuando Bell murió el 2 de agosto de 1922, según PBS, el servicio telefónico de Estados Unidos se detuvo por un minuto para honrarlo.

La bombilla

Crédito de la imagen: Terren | Creative Commons

Cuando todo lo que tiene es luz natural, la productividad se limita a las horas del día. Las bombillas cambiaron el mundo al permitirnos estar activos por la noche. Según los historiadores, dos docenas de personas fueron fundamentales en la invención de las lámparas incandescentes durante el siglo XIX; Thomas Edisonse le acredita como el inventor principal porque creó un sistema de iluminación completamente funcional, que incluía un generador y cableado, así como una bombilla de filamento de carbono como la de arriba, en 1879.

Además de iniciar la introducción de la electricidad en los hogares de todo el mundo occidental, esta invención también tuvo una consecuencia bastante inesperada de cambiando los patrones de sueño de las personas . En lugar de ir a la cama al anochecer no tener nada más que hacer y dormir en segmentos durante la noche separados por períodos de vigilia, ahora nos quedamos despiertos excepto las 7 a 8 horas asignadas para dormir e, idealmente,duerme todo de una vez. [ Lea más sobre la invención de la bombilla ]

penicilina

Crédito de la imagen: Institutos Nacionales de Salud

Es una de las historias de descubrimiento más famosas de la historia. En 1928, el científico escocés Alexander Fleming notó una placa de Petri llena de bacterias en su laboratorio con la tapa entreabierta accidentalmente. La muestra se había contaminado con un moho y en todas partes el mohoEse moho antibiótico resultó ser el hongo Penicillium, y durante las siguientes dos décadas, los químicos lo purificaron y desarrollaron el medicamento Penicilina, que combate una gran cantidad de infecciones bacterianas en humanos sin dañar a los humanos mismos.

La penicilina se estaba produciendo y publicitando en masa en 1944. Este cartel adjunto a un buzón en la acera aconsejaba a los militares de la Segunda Guerra Mundial que tomaran la droga para deshacerse de las enfermedades venéreas.

Aproximadamente 1 de cada 10 personas lo ha hecho una reacción alérgica al antibiótico según un estudio publicado en 2003 en la revista Clinical Reviews in Allergy and Immunology; aun así, la mayoría de esas personas continúan tolerando el fármaco, dijeron los investigadores.

anticonceptivos

Crédito de la imagen: dominio público

No solo las píldoras anticonceptivas, los condones y otras formas de anticoncepción han provocado una revolución sexual en el mundo desarrollado al permitir que hombres y mujeres tengan relaciones sexuales por placer en lugar de para la procreación, sino que también han reducido drásticamente el número promedio de hijos por mujer enpaíses en los que se utilizan. Con menos bocas que alimentar, las familias modernas han alcanzado niveles de vida más altos y pueden proveer mejores para cada niño. Mientras tanto, a escala mundial, los anticonceptivos están ayudando a la población humana a estabilizarse gradualmente; nuestro número probablemente se estabilizarápara fines de siglo. Ciertos anticonceptivos, como los condones, también frenan la propagación de enfermedades de transmisión sexual.

La anticoncepción natural y a base de hierbas se ha utilizado durante milenios. Los condones se empezaron a utilizar en el siglo XVIII, mientras que el primer anticonceptivo oral "la píldora" fue inventado a finales de la década de 1930 por un químico llamado Russell Marker.

Los científicos continúan haciendo avances en el control de la natalidad, y algunos laboratorios incluso lo están haciendo una forma masculina de "la píldora". Un implante anticonceptivo permanente llamado Essure fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos en 2002, aunque en 2016 la FDA advirtió que el implante necesitaría advertencias más estrictas para informar a los usuarios sobre los riesgos graves de usar Essure. [ 7 hechos sorprendentes sobre la píldora ]

Internet

Crédito de la imagen: Creative Commons | The Opte Project

Realmente no necesita presentación: el sistema global de redes de computadoras interconectadas conocido como Internet es utilizado por miles de millones de personas en todo el mundo. Innumerables personas ayudaron a desarrollarlo, pero la persona a la que se le atribuye su invención con mayor frecuencia es el científico informático Lawrence Roberts.En la década de 1960, un equipo de informáticos que trabajaba para la ARPA Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada del Departamento de Defensa de EE. UU. construyó una red de comunicaciones para conectar las computadoras de la agencia, llamada ARPANET. Utilizaba un método de transmisión de datos llamado "conmutación de paquetes" que Roberts, miembro del equipo, desarrollado en base al trabajo previo de otros informáticos. ARPANET fue el predecesor de Internet.