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Pingüinos en peligro, programas de investigación

Un pingüino magallánico rebuznando de la colonia de Punta Tombo, Argentina. Crédito de la imagen: Graham Harris / Wildlife Conservation Society

Los pingüinos están al borde de un declive precipitado, advierte un grupo de conservación.

Una combinación de patrones climáticos cambiantes, sobrepesca, contaminación y otros factores han conspirado contra las aves acuáticas no voladoras, según un estudio de larga duración realizado por la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre con sede en el Zoológico del Bronx.

Los hallazgos del estudio fueron presentados hoy por el profesor de la Universidad de Washington y miembro científico de WCS, el Dr. P. Dee Boersma en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en Chicago.

Boersma, directora del Proyecto Pingüino de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, ha publicado recientemente dos artículos que documentan algunos de los serios desafíos que enfrentan los pingüinos de Magallanes en una colonia que ha estudiado durante más de 25 años en Punta Tombo, una reserva de vida silvestre a unas 1,000 millas al surde Buenos Aires, Argentina. Los artículos aparecieron en los números de febrero de las revistas Serie de progreso de ecología marina , y monografías ecológicas.

Los datos de Boersma revelan que los pingüinos en Punta Tombo están viajando más lejos para encontrar comida que hace solo una década debido a las condiciones cambiantes del océano y la sobrepesca, particularmente de anchoas, una de las comidas favoritas de los pingüinos.

Esto ha obligado a algunos pingüinos a intentar anidar fuera de las áreas protegidas donde a menudo son presa de los depredadores.

Mientras tanto, los patrones climáticos cambiantes también han provocado un aumento de los casos de fuertes lluvias, que han causado una alta mortalidad de polluelos de pingüino en cinco de los últimos 25 años.

En total, el número de pingüinos en Punta Tombo ha disminuido en más del 20 por ciento en los últimos 22 años, de 300,000 a solo 200,000 parejas reproductoras, dijo Boersma.

"Los pingüinos tienen problemas con la comida en sus áreas de invernada y si eso sucede, no volverán a sus áreas de reproducción", dijo. "Si continuamos pescando en la cadena alimentaria y capturamos peces cada vez más pequeñoscomo las anchoas, no quedará nada para los pingüinos y otros animales salvajes que dependen de estos pequeños peces para alimentarse ".

De las 17 especies de pingüinos del mundo, 12 están disminuyendo rápidamente, agregó Boersma.

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