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¿Por qué los pies de los pingüinos no se congelan en el hielo?

Crédito de la imagen: sxc.hu | blink_dg

Tan lindos como los pingüinos con estampado de esmoquin se verían con mocasines deportivos de gran tamaño, el calzado no es parte del código de vestimenta de estas aves de sangre caliente. Los pies descalzos evitan que estos majestuosos emperadores de hielo se quemen en sus trajes.

La mayor parte del cuerpo del pingüino se mantiene cómodo gracias a su plumaje cálido e impermeable. Debajo de la piel, la grasa se suma al aislamiento. Juntos, grasa y plumas funcionan tan bien que un pájaro descuidado podría sobrecalentarse en un día soleado. El pico y las patas desnudos permiten que el calor escape, lo que ayuda al cuerpo a mantener una temperatura constante.

Un poco de ingenio biológico evita que las extremidades se congelen. Ciertas arterias de la pata del pingüino pueden ajustarse flujo sanguíneo en respuesta a la temperatura del pie, alimentar al pie con la sangre suficiente para mantenerlo unos grados por encima del punto de congelación

No es que todas las especies necesiten tal sistema; en el ecuador, los pingüinos de Galápagos se enfrentan al sol y el calor sofocantes con mucha ayuda de sus pies frescos.

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