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¿Por qué el helado provoca la congelación del cerebro?

Crédito de la imagen: monkeybusinessimages | dreamstime

Es verano. Hace calor afuera. Tienes calor. Refrescarte con una indulgencia helada parece una gran idea. Pero cuando te llenas el yogur helado en la garganta, sucede algo decididamente desagradable: el temido "dolor de cabeza del helado".¿Por qué sorber granizados, engullir gelato o inhalar hielo italiano puede causar estallidos tan perversos e intensos de dolor de cabeza?

Un número sorprendente de estudios científicos ha analizado la causa y la prevalencia de fenómenos incluido al menos uno en el que se pidió a los niños en edad escolar que devoraran helado en nombre del descubrimiento científico. La teoría predominante es que la sensación de dolor de cabeza por helado es el resultado del contacto de alimentos fríos con un área llena de nervios en eltecho de la boca. Uno de los nervios en esta región, el "nervio trigémino", es el nervio craneal más grande. Sus tres ramas trabajan juntas para sentir y comunicar información entre el cerebro y las diferentes áreas de la parte frontal de la cabeza, incluyendodientes, lengua y paladar.

Aunque es el techo de la boca el que está expuesto al frío, el dolor de comer helado rápidamente se manifiesta, obviamente, en la cabeza. Hay algunas teorías que involucran al trigémino que explican la sensación. Uno lo tieneque el dolor de un helado dolor de cabeza es un ejemplo de dolor referido. En otras palabras, en lugar de sentir las consecuencias del frío en el lugar del contacto, el dolor se manifiesta en otras partes de la vía nerviosa, generalmente como un dolor intenso en la frente, aunque algunas personas tambiénexperimenta dolor en las sienes u otras partes de la cabeza.

Otra idea que se menciona a menudo es que el trigémino nervio siente la sensación de frío que entra en contacto con el paladar y, en un esfuerzo por aumentar el flujo sanguíneo al cerebro y mantenerlo caliente, reacciona dilatando los vasos sanguíneos de la cabeza. Se cree que este intento demasiado entusiasta de calentar el cerebro alterael flujo sanguíneo, causando un dolor de cabeza pulsátil.

Engullir helado demasiado rápido aumenta la incidencia de dolores de cabeza, según un estudio de 2002 sobre dolores de cabeza por helado en estudiantes de secundaria publicado en el British Medical Journal. Los investigadores sugirieron que lamer helado lentamente podría ayudar a detener la ola de frío-dolor inducido, pero no siempre.

Afortunadamente, los dolores de cabeza por helado no duran mucho, generalmente de 10 a 30 segundos, pero su dolor puede ser impresionante. Algunas investigaciones sugieren que las personas que son propensas a las migrañas también son más susceptibles a los dolores de cabeza por helado. Curiosamente, las migrañas y las cefaleas en racimo parecen ser causadas por una activación similar, aunque probablemente desencadenada de manera diferente, del nervio trigéminoque puede causar dolor en otras regiones de la cabeza. Esto significa que para aquellos de nosotros que nunca hemos experimentado el dolor punzante de las migrañas o los dolores de cabeza en racimo, un dolor de cabeza por helado puede ser lo más cercano que podamos.

Al menos un médico ha llegado tan lejos como para proponer infligir dolores de cabeza obligatorios por helado a los estudiantes de medicina como parte del plan de estudios de la escuela de medicina. “Creo que todos los médicos y médicos en formación se beneficiarían y deberían estar obligados aexperimentar el dolor exquisito del dolor de cabeza por helado para ayudarlos a comprender, sentir empatía y apreciar la urgencia de una profilaxis y un tratamiento suficientes del dolor de sus pacientes con cefalea en racimo ”, escribió el Dr. Eric Lewin Altschuler, médico e investigador de la Universidad de Medicina.and Dentistry of New Jersey, en un artículo de 2006 para la revista Medical Hypotheses.

Hasta ahora, el jurado todavía está deliberando sobre la necesidad de desatar una ráfaga de Dairy Queen Blizzards en estudiantes de medicina desprevenidos. Pero si su verano incluye helados, paletas heladas, café helado, paletas heladas, Creamsicles, carámbanos u otras comidas frías, el mejor consejo disponible, por ahora, es comer despacio.

Esta respuesta es proporcionada por Scienceline , un proyecto del Programa de informes sobre ciencia, salud y medio ambiente de la Universidad de Nueva York.

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