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¿Pueden los animales decir la hora?

La investigación no está clara sobre cómo funciona la memoria animal, pero no parece indicar una conexión con el sentido del tiempo. Crédito de la imagen: analizador | sxc.hu

William Roberts y sus colegas de la Universidad de Western Ontario descubrieron que las ratas pueden realizar un seguimiento de cuánto tiempo ha pasado desde que descubrieron un trozo de queso, ya sea un poco o mucho, pero en realidad no formanrecuerdos de cuando ocurrió el descubrimiento.

El ratas no se pueden ubicar los recuerdos en el tiempo, informan Roberts y sus colegas esta semana en la revista Science.

Los investigadores diseñaron un experimento en el que las ratas visitaban los brazos de un laberinto en diferentes momentos del día. Algunos brazos contenían gránulos de comida moderadamente deseables y un brazo contenía un trozo de queso muy deseable. Posteriormente, las ratas regresaron al laberinto conqueso quitado en ciertos ensayos y con el queso reemplazado por un pellet en otros.

Se evaluaron tres grupos utilizando tres claves diferentes: cuándo, cuánto tiempo o cuándo más cuánto tiempo.

Las ratas solo utilizaron con éxito la pista de cuánto tiempo hace que se encontraron alimentos.

Estos resultados sugieren que la memoria episódica en ratas es cualitativamente diferente de memoria episódica humana , que implica la retención del punto en tiempo pasado cuando ocurrió un evento.

"Las ratas recuerdan si hicieron algo, como acumular comida hace unas horas o cinco días", dijo Roberts. "Cuanto más tiempo haya pasado, más débil será la memoria. Las ratas pueden aprender a seguir diferentes cursos deacción utilizando trazos de memoria débiles y fuertes como señales, respondiendo así de manera diferente dependiendo de cuánto tiempo ocurrió un evento. Sin embargo, no recuerdan que el evento ocurrió en un punto específico en el tiempo pasado ".

Estudios anteriores han sugerido que las ratas y los arrendajos de los matorrales un pariente del cuervo y el arrendajo azul parecen recordar haber almacenado o descubierto varios alimentos, pero no está claro si los animales estaban recordando exactamente cuándo sucedieron estos eventos o cómo sucedieron.había pasado mucho tiempo.

"Esta investigación", dijo Roberts, "respalda la teoría que presenté de que los animales están atrapados en el tiempo, sin que el tiempo se extienda hacia el pasado o el futuro".

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