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Las enormes floraciones oceánicas no esperan la primavera, según un estudio

Una vista del Atlántico norte de la floración de fitoplancton de primavera, como se ve en una imagen de satélite. Crédito de la imagen: Oregon State University.

Criaturas oceánicas microscópicas, parecidas a plantas, llamadas fitoplancton, pasan sus inviernos aumentando su volumen para las flores gigantes que pueden cubrir miles de millas cuadradas de la superficie del océano en primavera, sugiere un nuevo estudio.

Los hallazgos desafían la sabiduría convencional de que el crecimiento del fitoplancton en el océanos templados es estimulado por el calentamiento de la superficie del océano y el aumento de la luz durante la primavera, lo que proporcionaría combustible adicional para las criaturas en crecimiento. Esta teoría de 50 años está desactualizada, dijo el investigador del estudio Michael Behrenfeld, botánico deUniversidad Estatal de Oregon en Corvallis.

"La vieja teoría tenía sentido común y parecía explicar lo que la gente estaba viendo", dijo Behrenfeld. "Se basó en la mejor ciencia y datos disponibles en ese momento, la mayoría de los cuales se obtuvieron durante las temporadas más tranquilas de los últimos tiempos.primavera y principios del verano. Pero ahora tenemos tecnología de teledetección por satélite que nos proporciona una visión mucho más completa de los océanos, literalmente, a diario ".

Esos datos, dijo, "contradicen fuertemente" la vieja teoría.

Los datos revelan esa primavera floraciones de fitoplancton comience mucho antes de lo que se pensaba, en otoño e invierno. A medida que las tormentas invernales se vuelven más frecuentes e intensas, la capa superficial biológicamente rica del océano se mezcla con el agua fría del mar profundo . Esto diluye la concentración tanto del fitoplancton como de los diminutos animales marinos, el zooplancton, que se deleitan con él, lo que dificulta que el zooplancton lo encuentre y se lo coma. Más fitoplancton sobrevive y su crecimiento se dispara durante la oscuridad y el frío.días de invierno.

No tener en cuenta cómo cambia la actividad del zooplancton con las estaciones, en particular su tasa de alimentación en el fitoplancton, era el defecto fundamental de la vieja teoría, dijo Behrenfeld.

"Para comprender la abundancia de fitoplancton, hemos prestado demasiada atención al crecimiento del fitoplancton y muy poca atención a las tasas de pérdida, en particular al consumo por parte del zooplancton", dijo Behrenfeld. "Cuando el zooplancton es abundante y puede encontrar alimentos, comenfitoplancton casi tan rápido como crece ".

La nueva teoría sobre las floraciones de fitoplancton se basa en un análisis de nueve años de registros satelitales que muestra el aumento repentino del crecimiento del fitoplancton durante la mitad del invierno.

"Lo que los datos satelitales parecen decirnos es que la mezcla física del agua tiene tanto o más que ver con el éxito de la floración como la tasa de fotosíntesis del fitoplancton", dijo Behrenfeld. "Las grandes floraciones parecen requeriruna mezcla más profunda durante el invierno ".

El fitoplancton es la base fundamental de la cadena alimentaria oceánica, y algunas regiones con grandes floraciones estacionales de fitoplancton se encuentran entre las pesquerías más dinámicas del mundo. La nueva teoría del crecimiento del fitoplancton plantea la preocupación de que el calentamiento global, en realidad, puede reducir la productividad de los océanos en algunos lugares en lugar deque estimularlo, dijo Behrenfeld.

El estudio se detalla en la edición de abril de la revista Ecology.

Brett Israel fue redactor de Rhythm89 y se especializó en cuestiones ambientales. Tiene una licenciatura en bioquímica y biología molecular de la Universidad de Georgia, una maestría en periodismo de la Universidad de Nueva York y un doctorado en bioquímica.en la Universidad de Emory.