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Estructura de piedra misteriosa descubierta debajo del mar de Galilea

Esta toma del Mar de Galilea se tomó cerca de la ciudad vieja de Tiberíades. La estructura recién descubierta se encuentra justo al sur. Crédito de la imagen: Deror Avi | Wikimedia

Una gigantesca estructura de piedra "monumental" descubierta debajo de las aguas del Mar de Galilea en Israel tiene a los arqueólogos desconcertados en cuanto a su propósito e incluso cuánto tiempo hace que fue construida.

La misteriosa estructura tiene forma de cono, hecha de "cantos rodados y cantos rodados de basalto sin labrar", y pesa unas 60.000 toneladas, dijeron los investigadores. Eso la hace más pesada que la mayoría de los buques de guerra modernos.

Con una altura de casi 32 pies 10 metros, tiene un diámetro de aproximadamente 230 pies 70 metros. Para poner eso en perspectiva, el círculo exterior de piedra de Stonehenge tiene un diámetro justo la mitad que con sus piedras más altas que no alcanzan esa altura. [ Ver fotos de la misteriosa estructura del mar de Galilea ]

parece ser un gigante mojón de rocas , rocas apiladas unas encima de otras. Estructuras como esta se conocen en otras partes del mundo y a veces se usan para marcar entierros. Los investigadores no saben si la estructura recién descubierta se usó para este propósito.

La estructura se detectó por primera vez en el verano de 2003 durante un sonar de la parte suroeste del mar. Desde entonces, los buzos han ido a investigar, escriben en el último número de la Revista Internacional de Arqueología Náutica.

La estructura circular se detectó por primera vez en un sonar de una parte del mar en el verano de 2003. Crédito de la imagen: Shmuel Marco

"Una inspección minuciosa mediante el buceo reveló que la estructura está hecha de rocas de basalto de hasta 1 m 3,2 pies de largo sin un patrón de construcción aparente", escriben los investigadores en su artículo de revista. "Las rocas tienen caras naturales sin signosde corte o cincelado. De igual manera, no encontramos ningún rastro de arreglo o paredes que delimiten esta estructura. "

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Dicen que definitivamente fue hecho por humanos y probablemente fue construido en tierra, solo para luego ser cubierto por el Mar de Galilea cuando el nivel del agua subió. "La forma y composición de la estructura sumergida no se asemeja a ninguna característica natural.por lo tanto, concluimos que está hecho por el hombre y podría denominarse mojón ", escriben los investigadores.

¿Más de 4.000 años?

Se necesita excavación arqueológica submarina para que los científicos puedan encontrar artefactos asociados y determinar la fecha y el propósito de la estructura, dijeron los investigadores.

El investigador Yitzhak Paz, de la Autoridad de Antigüedades de Israel y la Universidad Ben-Gurion, cree que podría remontarse a más de 4.000 años. "La posibilidad más lógica es que pertenezca al tercer milenio antes de Cristo, porque hay otros fenómenos megalíticos [deesa vez] que se encuentran cerca ", dijo Paz a WordsSideKick.com en una entrevista, y señaló que esos sitios están asociados con asentamientos fortificados.

Los investigadores enumeran varios ejemplos de estructuras megalíticas que se encuentran cerca de Mar de Galilea que tienen más de 4.000 años de antigüedad. Un ejemplo es el sitio monumental de Khirbet Beteiha, ubicado a unas 19 millas 30 kilómetros al noreste de la estructura de piedra sumergida, escriben los investigadores. Se "comprende tres" círculos de piedra concéntricos , el más grande de los cuales mide 56 m [184 pies] de diámetro. "[ Galería: Fotos aéreas revelan misteriosas estructuras de piedra ]

una ciudad antigua

Si la idea de la fecha del tercer milenio antes de Cristo resulta correcta, colocaría la estructura a una milla al norte de una ciudad que los investigadores llaman "Bet Yerah" o "Khirbet Kerak".

Al juntar todos los datos, los investigadores encontraron que la estructura tiene forma de cono, de unos 70 metros 230 pies de diámetro y 10 metros 32 pies de altura. Se estima que pesa 60.000 toneladas. Crédito de la imagen: Diagrama cortesía de Shmuel Marco

Durante el tercer milenio antes de Cristo, la ciudad era uno de los sitios más grandes de la región, dijo Paz. "Es la ciudad más poderosa y fortificada de esta región y, de hecho, de todo Israel".

El arqueólogo Raphael Greenberg lo describe en un capítulo del libro "Vida cotidiana, materialidad y complejidad en las primeras comunidades urbanas del Sur de Levante "Eisenbrauns, 2011 como un sitio fuertemente fortificado de 74 acres 30 hectáreas con hasta 5,000 habitantes.

Con calles pavimentadas y defensas imponentes, su gente estaba claramente bien organizada. "También indican la existencia de algún tipo de autoridad municipal capaz de mantener las estructuras públicas ...", escribe Greenberg.

El equipo de investigación dice que, al igual que los líderes de Bet Yerah, quien construyó la estructura del Mar de Galilea recién descubierta necesitaba una organización sofisticada y habilidades de planificación para construirla.sociedad organizada, con habilidades de planificación y capacidad económica ", escriben en el artículo de su revista.

Paz agregó que "para construir tal estructura se requirieron muchas horas de trabajo" en un esfuerzo comunitario organizado.

exploración futura

Paz dijo que espera pronto que un expedición arqueológica subacuática se dispondrá a excavar la estructura. Pueden buscar artefactos e intentar determinar su fecha con certeza.

Dijo que la Autoridad de Antigüedades de Israel tiene una rama de investigación capaz de excavarlo. "Intentaremos hacerlo en un futuro cercano, espero, pero depende de muchos factores".

Síganos @cienciaviva , Facebook y Google+ . Artículo original en LiveScience.com .