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Gran meteorito descubierto en la Antártida

El quinto meteorito más grande jamás encontrado en la Antártida Oriental fue descubierto el 28 de enero por un equipo internacional de cazadores de meteoritos. Crédito de la imagen: Fundación Polar Internacional

Los cazadores de meteoritos en el fondo del mundo obtuvieron un hallazgo raro este verano austral: un trozo de roca extraterrestre de 40 libras 18 kilogramos.

Un equipo de Bélgica y Japón descubrió el enorme meteorito mientras los miembros conducían a través de la meseta de la Antártida Oriental en motos de nieve. Las pruebas iniciales muestran que es una condrita ordinaria, la más común tipo de meteorito encontrado en la Tierra, dijo Vinciane Debaille, geóloga de la Université Libre de Bruxelles en Bélgica, en un comunicado.

"Este es el meteorito más grande encontrado en la Antártida Oriental en 25 años", dijo Debaille. "Esto es algo muy excepcional. Cuando encuentras un meteorito de este tipo en la Tierra, significa que cuando estaba en el cielo, era mucho más grande. "[ Imágenes del meteorito antártico .]

Se han encontrado más de 38,000 meteoritos en la Antártida, pero solo 30 más grandes que 40 libras 18 kg. El gran meteorito encontrado en la Antártida es una condrita ordinaria. Crédito de la imagen: Fundación Polar Internacional

El meteorito ruso que estalló en fragmentos sobre la región de Chelyabinsk el 15 de febrero también es una condrita ordinaria, según las pruebas iniciales de los científicos rusos.

Cada año, los científicos viajan a Antártida para buscar meteoritos . Su corteza negra carbonizada se destaca crudamente en la nieve blanca, y el clima frío y seco ayuda a preservar cualquier químico orgánico dentro de las rocas.

La expedición recolectó 425 meteoritos en 40 días, con un peso total de 165 libras 75 kg. Debaille dijo que pudieron haber encontrado un meteorito de Marte y una pieza del asteroide Vesta entre los muchos descubrimientos.

Los investigadores recorrieron el campo de hielo Nansen, a 140 kilómetros 86 millas al sur de la estación Princess Elisabeth de la Fundación Polar Internacional. Estados Unidos también envió científicos al hielo polar para recolectar meteoritos esta temporada, desde la estación McMurdo en el lado opuesto.fin del continente.

Comuníquese con Becky Oskin en [email protected] . Síguela en Twitter @beckyoskin . Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet . También estamos en Facebook y Google+ .