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Datos sobre los hipopótamos

Un hipopótamo en el agua con un pájaro en la espalda. Crédito de la imagen: Uryadnikov Sergey | Shutterstock

Hipopótamos hipopótamo amphibiu s son animales grandes, redondos y amantes del agua que son nativos de África.La palabra "hipopótamo" proviene de la palabra griega para "caballo de agua" o "caballo de río", aunque los hipopótamos y los caballos no están estrechamente relacionados.Los parientes vivos más cercanos a los hipopótamos son los cerdos ballenas y delfines , según Zoológico de San Diego .

tamaño

Los hipopótamos son animales muy redondos y son los terceros mamíferos terrestres vivos más grandes, después de los elefantes y los rinocerontes blancos, según Planeta animal . Crecen entre 10,8 y 16,5 pies 3,3 a 5 metros de largo y hasta 5,2 pies 1,6 m de altura en el hombro. La hembra promedio pesa alrededor de 3000 libras. 1400 kilogramos, mientras que los machos pesan 3500 a9,920 libras. 1,600 a 4,500 kg, según el zoológico de San Diego.

Hábitat

Los hipopótamos viven en África subsahariana. Viven en áreas con abundante agua, ya que pasan la mayor parte del tiempo sumergidos para mantener su piel fresca y húmeda. Considerados animales anfibios, los hipopótamos pasan hasta 16 horas al día en el agua,de acuerdo a National Geographic .

Los hipopótamos son bestias sociales, que se juntan en grupos llamados escuelas, hinchazones, manadas o asedios. Las escuelas de hipopótamos generalmente constan de 10 a 30 miembros, incluidos hembras y machos, aunque algunos grupos tienen hasta 200 individuos.tamaño, la escuela suele estar dirigida por un hombre dominante.

Los hipopótamos son animales muy ruidosos. Sus bufidos, gruñidos y sibilancias se han medido a 115 decibeles, según el zoológico de San Diego, aproximadamente el mismo volumen que obtendría cuando se encontraran a 15 pies 4,6 m de los altavoces en una rocaconcierto. Estas criaturas en auge también utilizan vocalizaciones subsónicas para comunicarse.

los hipopótamos son agresivos y se consideran muy peligrosos. Tienen dientes y colmillos grandes que utilizan para combatir las amenazas, incluidos los humanos. A veces, sus crías son víctimas del temperamento de los hipopótamos adultos. Durante una pelea entre dos adultos, un hipopótamo joven atrapado en elel medio puede resultar gravemente herido o incluso aplastado.

Aunque los hipopótamos se mueven con facilidad a través del agua, en realidad no pueden nadar. Según el zoológico de San Diego, estos animales se deslizan por el agua empujándose de otros objetos. Y pueden permanecer bajo el agua hasta 5 minutos sin moverse.en busca de aire, según National Geographic.

Crédito de la imagen: Andreas Lippenberger / Shutterstock

Hipopótamos hambrientos, hambrientos

Los hipopótamos tienen una salud y en su mayoría apetito herbívoro . Los adultos comen alrededor de 80 libras 35 kg de pasto cada noche, viajando hasta 6 millas 10 kilómetros en una noche para llenarse. También comen frutas que encuentran durante su recolección nocturna, según NationalGeográfica. Si la comida es escasa, los hipopótamos pueden almacenar comida en sus estómagos y pasar hasta tres semanas sin comer.

Aunque durante mucho tiempo se creyó que los hipopótamos eran exclusivamente herbívoros, estudio de 2015 publicado en la revista Revisión de mamíferos encontró que los hipopótamos ocasionalmente se alimentan de los cadáveres de animales, incluidos otros hipopótamos.

hipopótamos bebé

Los hipopótamos hembras tienen a período de gestación de ocho meses y tener solo un bebé a la vez, según el zoológico de San Diego. Al nacer, el ternero pesa entre 50 y 110 libras. 23 a 50 kg. Durante sus primeros ocho meses, el ternero amamanta mientras su madre estáen tierra, o nada bajo el agua para succionar. Cuando se sumerge, el ternero cierra la nariz y las orejas para bloquear el agua. Todos los hipopótamos tienen esta capacidad. Los hipopótamos también tienen membranas que cubren y protegen sus ojos mientras están bajo el agua.

De 5 a 7 años, la cría de hipopótamo está completamente madura, según el zoológico de San Diego. La esperanza de vida media de un hipopótamo es de 36 años.

Ataques a humanos

El hipopótamo es considerado el gran mamífero terrestre más mortífero del mundo. Estos gigantes semiacuáticos matan a unas 500 personas al año en África, según BBC. Los hipopótamos son muy agresivos y están bien equipados para causar un daño considerable a cualquier cosa que se adentre en su territorio.

Por ejemplo, en 2014, un hipopótamo atacado un bote pequeño e desprevenido lleno de escolares nigerianos, matando a doce estudiantes y un maestro a bordo, informó un medio de noticias australiano. Conflictos entre humanos e hipopótamos también ocurre cuando los hipopótamos deambulan por la tierra en busca de comida.

Los hipopótamos tienen dientes grandes. No te metas con ellos. Crédito de la imagen: Shutterstock

estado de conservación

Según Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza UICN, el hipopótamo común no está en peligro, pero es vulnerable a la extinción. La UICN estima que entre 125.000 y 148.000 hipopótamos permanecen en estado salvaje. La caza furtiva y la pérdida de hábitat redujeron el número global de hipopótamos durante finales de la década de 1990 y principios2000, pero la población se ha estancado desde entonces gracias a una aplicación de la ley más estricta, según la UICN.

hipopótamos invasores

notorio narcotraficante Pablo Escobar es famoso por tener hipopótamos , jirafas, elefantes y otros animales exóticos en su finca en el noroeste de Colombia. Cuando Escobar fue asesinado en 1993, el gobierno colombiano confiscó todos sus bienes, incluida su colección de animales salvajes. La mayoría de sus animales fueron transferidos a zoológicos y acuarios, pero sucuatro hipopótamos quedaron libres para valerse por sí mismos. Esos cuatro animales se dirigieron a los cursos de agua de Colombia, donde se multiplicaron. Hoy, entre 40 y 60 de sus descendientes deambulan por el paisaje, según un investigación por biólogos de la Universidad de California, San Diego. Esta población invasora representa una amenaza para la comunidad, porque los hipopótamos ocasionalmente pisotean los cultivos y atacan a los humanos. Sin embargo, muchos colombianos se han encariñado con los ungulados no invitados y se oponen vehementemente a su eliminación.Sin embargo, algunos científicos temen que la presencia continua de los animales pueda tener consecuencias no deseadas. "El riesgo para las especies nativas, como manatíes, tortugas y peces, es alto y el efecto ambiental es impredecible", dijo Nelson Aranguren-Riaño, biólogo.en la Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia, dijo en a declaración .

Los funcionarios de vida silvestre colombianos han esterilizado a un puñado de hipopótamos machos en un intento de frenar el crecimiento de la población, pero actualmente no hay planes para reubicar o esterilizar a toda la población.

Más información :

Este artículo fue actualizado el 1 de noviembre de 2018 por Annie Roth, colaboradora de Rhythm89.