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Datos sobre volcanes y tipos de volcanes

Vista cercana del volcán Stromboli en erupción framgents de lava fundida incandescente. Crédito de la imagen: B. Chouet / USGS.

Un volcán en la Tierra es un respiradero o fisura en la corteza del planeta a través del cual erupcionan lava, cenizas, rocas y gases. Un volcán es también una montaña formada por la acumulación de estos productos eruptivos.

Los volcanes han existido durante mucho tiempo en la Tierra, probablemente causando desastres como la extinción masiva del Pérmico hace unos 250 millones de años, la mayor extinción masiva en la historia de la Tierra, según un artículo de 2015. Los volcanes pueden y han existido también en otros mundos: aunque los volcanes encendidos la luna y Marte han estado inactivos durante mucho tiempo los volcanes todavía están muy activos en la luna Io de Júpiter . Los investigadores se esfuerzan actualmente por encontrar formas de predecir cuándo podrían ocurrir erupciones volcánicas en la Tierra mediante el análisis de pistas como cristales y gases vinculado con volcanes.

Echemos un vistazo a cómo se forman los volcanes en la Tierra :

La corteza terrestre tiene de 3 a 37 millas 5 a 60 kilómetros de espesor según el Servicio Geológico de EE. UU. . Se divide en siete piezas principales y 152 piezas más pequeñas llamadas placas tectónicas, según un artículo de 2016 por Christopher Harrison de la Universidad de Miami. Estas placas flotan sobre una capa de magma roca semilíquida y gases disueltos. En los límites de estas placas, donde se mueven, se hunden o se alejan unas de otras.- el magma, que es más liviano que la roca sólida circundante, a menudo puede abrirse paso a través de grietas y fisuras. El magma puede explotar por el respiradero o puede fluir fuera del volcán como una taza desbordante. El magma que ha erupcionado esllamado lava. [ Relacionado: 50 hechos asombrosos del volcán ]

Principales tipos de volcanes

Los volcanes de cono de ceniza también llamados conos de escoria son el tipo de volcán más común , según la Universidad Estatal de San Diego, y son los volcanes simétricos en forma de cono en los que normalmente pensamos. Pueden ocurrir como volcanes individuales o como volcanes secundarios conocidos como "conos parásitos" en los lados de estratovolcanes o volcanes en escudo. Fragmentos en el airede lava, llamada tefra, se expulsan de un solo respiradero. La lava se enfría rápidamente y caer como cenizas que se acumulan alrededor del respiradero, formando un cráter en la cima, según el Servicio Geológico de EE. UU.. Los volcanes de cono de ceniza son bastante pequeños, generalmente solo tienen alrededor de 300 pies 91 metros de altura y no se elevan más de 1,200 pies 366 metros. Pueden acumularse en períodos cortos de algunos meses o años.

También se llaman estratovolcanes volcanes compuestos porque están construidos con capas alternas de flujo de lava, cenizas y bloques de piedra sin fundir, según el Servicio Geológico de los EE. UU. Son más grandes que los conos de ceniza y se elevan hasta 8,000 pies 2,438 metros. Los estratovolcanes son el resultado de un sistema de conductosde respiraderos que salen de un depósito de magma debajo de la superficie. Cuando están inactivos, generalmente tienen lados cóncavos empinados que se juntan en la parte superior alrededor de un cráter relativamente pequeño.

Los estratovolcanes pueden entrar en erupción con gran violencia . La presión se acumula en la cámara de magma a medida que los gases, bajo inmensos calor y presión, se disuelven en la roca líquida. Cuando el magma llega a los conductos, la presión se libera y los gases explotan, como un refresco que sale de una lata de refresco que setemblaron y se abrieron repentinamente, según la Universidad Estatal de San Diego. Debido a que se forman en un sistema de conductos subterráneos, los estratovolcanes pueden explotar los lados del cono y el cráter de la cumbre.

Los estratovolcanes se consideran los más violentos. Monte St. Helens , en el estado de Washington, es un estratovolcán que entró en erupción el 18 de mayo de 1980. Aproximadamente 230 millas cuadradas 596 kilómetros cuadrados de bosque fueron completamente arrasados ​​y 57 personas murieron. En el transcurso del día, los vientos soplaron 520 millones de toneladasde ceniza hacia el este a través de los Estados Unidos y causó la oscuridad total en Spokane, Washington, a 250 millas 402 kilómetros del volcán, según el Servicio Geológico de EE. UU.

Volcanes en escudo son volcanes enormes, de suave pendiente, construidos con lava muy delgada que se extiende en todas direcciones desde un respiradero central. Tienen bases anchas de varios kilómetros de diámetro con pendientes medias más empinadas y una cumbre más plana. Las suaves pendientes convexas las dan un contorno como el escudo de un caballero medieval . Las erupciones de estos volcanes no son generalmente explosivas, sino más bien como un líquido que se desborda por los bordes de un contenedor. El volcán más grande del mundo Mauna Loa en Hawái , es un volcán en escudo, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Mauna Loa está a unos 55,770 pies 17,000 metros desde su base debajo del océano hasta la cima, que está a 13,681 pies 4,170 metros sobre el nivel del mar. También estáuno de los volcanes más activos de la Tierra y está cuidadosamente monitoreado. La erupción más reciente fue en 1984.

domos de lava se acumulan cuando la lava está demasiado viscoso para fluir , según el Servicio Geológico de EE. UU. Se forma una burbuja o un tapón de roca que se enfría sobre una fisura. Esta lava más fría y espesa generalmente se eleva cerca del final de una erupción explosiva y las cúpulas de lava a menudo se forman dentro de los cráteres de los estratovolcanes. Mount St. Helens tiene varias cúpulas de lava bien definidas dentro del cráter , según la NASA.

Otros accidentes geográficos volcánicos

Además de los volcanes simétricos conocidos como el Monte Fuji en Japón y el Kilimanjaro en Tanzania, la actividad volcánica es responsable de varias otras formas de relieve distintivas.

Calderas : A caldera es una depresión en forma de cuenco que se forma cuando un volcán colapsa en el vacío que queda cuando se vacía su cámara de magma. hay tres tipos , según la Universidad Estatal de San Diego. El primer tipo es la caldera de un lago de cráter. Este es el resultado del colapso de un estratovolcán en su cámara de magma durante una erupción violenta. Las calderas basálticas tienen un patrón de anillo concéntrico resultante de una serie de colapsos gradualesen lugar de un solo evento. A menudo se encuentran en la cima de volcanes en escudo, como los cráteres en las cimas de Mauna Loa y Kilauea. Las calderas resurgentes son las estructuras volcánicas más grandes de la Tierra. Son el resultado de erupciones catastróficas que eclipsan cualquier erupciónjamás registrado por seres humanos. La caldera de Yellowstone, a veces llamada "supervolcán", es un ejemplo.

tapones volcánicos : Cuando el magma se solidifica en la fisura de un volcán, la roca dura y densa puede formar un " cuello "que permanece cuando la roca circundante más blanda se ha erosionado, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Esto puede resultar en hitos dramáticos como Ship Rock en Nuevo México y Devil's Tower en Wyoming.

conos de toba : también conocidos como maars, los conos de toba son cráteres poco profundos de piso plano que los científicos creen que se formaron como resultado de una expansión violenta de gas o vapor magmático, según el Servicio Geológico de EE. UU. Los maars varían en tamaño de 200 a 6.500 pies60 a 1.980 metros de ancho y de 30 a 650 pies 9 a 198 metros de profundidad, y la mayoría se llena comúnmente de agua para formar lagos naturales. Los maars se encuentran en regiones volcánicas geológicamente jóvenes del mundo, como el oeste de los Estados Unidos y elRegión de Eifel de Alemania.

mesetas de lava : los volcanes en escudo pueden entrar en erupción a lo largo de líneas de fisuras en lugar de un respiradero central que derrame lava líquida en capas sucesivas. Con el tiempo, a medida que se forman estas capas mesetas amplias como la meseta de Columbia, según la Enciclopedia Británica. Estas mesetas suelen estar cortadas por profundos cañones que exponen las capas de roca.

Se abrió un respiradero de fisuras en el volcán Kilauea de Hawái. Crédito de la imagen: HVO / USGS

Volcanes en la historia

79 d.C. : Uno de los volcanes más famosos es el Monte Vesubio, que se encuentra a lo largo de la bahía de Nápoles en el sur de Italia. Ha entrado en erupción decenas de veces en los últimos 2.000 años, según la Enciclopedia Británica. La erupción del 79 d.C., que enterró a Pompeya, hizo famoso al Vesubio, pero otra erupción en 1631 mató a unas 3.000 personas.

1669 : en Sicilia, Monte Etna envió un río de lava a través de Catania según Geology.com , matando a unas 20.000 personas allí y en la región circundante, según la NASA. [ Video: La dramática nueva erupción del Monte Etna ]

1783 : La erupción de Monte Skaptar en Islandia agricultura y pesca devastadas, causando una hambruna que mató a una cuarta parte de la población del país, según la Universidad Estatal de Oregon.

1815 : Torbellinos y tsunamis por la erupción de Monte Tambora , en la isla de Sumbawa en Indonesia, mató al menos a 10,000 personas, según la Encylopedia Britannica. El volcán envió una nube expulsada a la atmósfera que fue más de cuatro veces la cantidad expulsada por el monte Pinatubo en 1991, lo que llevó al " año sin verano "de 1816 en Europa y América del Norte, según un artículo de 2016 en Wiley Interdiscipline Reviews: Climate Change.

1883 : Otro volcán de Indonesia, Krakatoa , estalló en una explosión que se escuchó a 3,000 millas de distancia. Peñascos de 70 libras cayeron en islas a 50 millas de distancia, y un tsunami de 130 pies devastó cientos de aldeas, incluidas Java y Sumatra, según la Universidad Estatal de San Diego. Aproximadamente 36,000 personas murieron. Polvo alto en la atmósfera causado la luna aparecerá azul y, a veces, verde, durante dos años, según la NASA.

1902 : Monte Pelée , en la isla de Martinica, asfixió la ciudad de Saint-Pierre con gas mortal y ceniza caliente, matando 29,933 , según Los Angeles Times.

1980 : Mount St. Helens en el estado de Washington voló 1.300 pies desde su cima, matando a 57 personas y provocando la oscuridad del mediodía en pueblos a 85 millas de distancia.

1991 : Después de 600 años de inactividad, Monte Pinatubo en Filipinas retumbó durante días antes de estallar y matar a más de 840 personas, según el Servicio Geológico de Estados Unidos. El cataclísmico expulsó más de 1 milla cúbica 5 kilómetros cúbicos de material y enterró una base aérea de EE. UU. A 15 millas de distancia , según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Casi todos los puentes dentro de las 18 millas 30 km del monte Pinatubo fueron destruidos , según el Servicio Geológico de EE. UU.

La nube de ácido sulfúrico de Pinatubo, unos 20 millones de toneladas, se elevó a más de 12 millas en la estratosfera. Durante las próximas semanas, la nube rodeó el ecuador y se extendió a los polos, cubriendo todo el planeta. Las partículas reflejadasla luz del sol y enfrió la Tierra casi un grado Fahrenheit.

Otros volcanes importantes de EE. UU.

Pico Lassen , California : Estalló entre 1914 y 1917, sin causar muertes, según el Servicio de Parques Nacionales. Lassen es considerado uno de los más probables en la Cordillera de las Cascadas para hacer erupción nuevamente.

Long Valley, California : La Caldera de Long Valley es una depresión de 10 por 20 millas 16 por 32 kilómetros en las montañas de Sierra Nevada causada por una erupción hace 700.000 años, según el Servicio Geológico de EE. UU. Una tremenda explosión escupió roca fundida desde 4 millas bajola superficie; después, todo el lío se asentó más de una milla hacia abajo en la depresión donde había estado el magma.

El magma todavía alimenta las fuentes termales en la caldera. Los terremotos de 1980 marcaron el comienzo de una nueva actividad que ha incluido cambios en la posición de las fuentes termales y enjambres de otros pequeños terremotos. Los geólogos dicen que probablemente indica que el magma está subiendo nuevamente desde abajo,y sospechan que el área volverá a entrar en erupción.

Monte Shasta, California : La última erupción conocida fue en 1786. Se cree que erupción cada 600 a 800 años , según el Servicio Geológico de EE. UU. La montaña es importante como elemento visual increíblemente dominante en el paisaje del norte de California.

Kilauea y Mauna Loa , Hawái : Cada uno tiende a entrar en erupción cada dos o tres años; las erupciones no son explosivas, lo que permite que estos dos volcanes se encuentren entre los volcanes activos más estudiados del mundo, según el Servicio Geológico de EE. UU. Y la Universidad de Hawai.

Informe adicional de Charles Q. Choi, colaborador de Rhythm89.

Recursos adicionales