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Sistema muscular: hechos, funciones y enfermedades

El cuerpo humano tiene más de 600 músculos.
Imagen: © Jacob Lund / Shutterstock

Si bien la mayoría de las personas asocian los músculos con la fuerza, hacen más que ayudar a levantar objetos pesados. Los 650 músculos del cuerpo no solo apoyan el movimiento: controlan caminar, hablar, sentarse, pararse, comer y otras funciones diarias que las personas realizan conscientemente.pero también ayudan a mantener la postura y hacer circular la sangre y otras sustancias por todo el cuerpo, entre otras funciones.

Los músculos a menudo se asocian con actividades de las piernas, los brazos y otros apéndices, pero los músculos también producen movimientos más sutiles, como expresiones faciales, movimientos oculares y respiración, según Institutos Nacionales de Salud NIH.

[ Galería de imágenes: The BioDigital Human ]

tres tipos de músculos

El sistema muscular se puede dividir en tres tipos de músculos: esquelético, liso y cardíaco, según los NIH.

Los músculos esqueléticos son el único tejido muscular voluntario en el cuerpo humano y controlan cada acción que una persona realiza conscientemente. La mayoría de los músculos esqueléticos están unidos a dos huesos a través de una articulación, por lo que el músculo sirve para acercar partes de esos huesos entre sí., de acuerdo a El Manual de Merck .

El músculo visceral o liso se encuentra dentro de órganos como el estómago y los intestinos, así como en los vasos sanguíneos. Se llama músculo liso porque, a diferencia del músculo esquelético, no tiene la apariencia de bandas del músculo esquelético o cardíaco. El más débil de todos los tejidos musculares, los músculos viscerales se contraen para mover sustancias a través del órgano, según el Manual de Merck. Debido a que el músculo visceral está controlado por la parte inconsciente del cerebro, se conoce como músculo involuntario, ya que no puede ser controlado porla mente consciente.

Se encuentra solo en el corazón, el músculo cardíaco es un músculo involuntario responsable de bombear sangre por todo el cuerpo, según el Manual de Merck. El marcapasos natural del corazón está hecho de músculo cardíaco que envía señales a otros músculos cardíacos para que se contraigan. Como los músculos viscerales, el corazónEl tejido muscular se controla involuntariamente. Mientras que las hormonas y las señales del cerebro ajustan la velocidad de contracción, el músculo cardíaco se estimula a sí mismo para contraerse.

formas musculares

Los músculos se clasifican además por su forma, tamaño y dirección, de acuerdo con los NIH. Los deltoides, o músculos del hombro, tienen una forma triangular. El músculo serrato, que se origina en la superficie de la segunda a la novena costillas al lado deel pecho, y se extiende a lo largo de toda la longitud anterior de la escápula omóplatos, tiene una forma de sierra distintiva. El romboide mayor, que une la escápula a la columna vertebral, tiene forma de diamante.

El tamaño puede usarse para diferenciar músculos similares en la misma región. La región glútea las nalgas contiene tres músculos diferenciados por tamaño: el glúteo mayor grande, el glúteo medio medio y el glúteo menor el más pequeño, el NIHcélebre.

La dirección en la que corren las fibras musculares se puede utilizar para identificar un músculo. En la región abdominal, hay varios conjuntos de músculos anchos y planos, según los NIH. Los músculos cuyas fibras corren hacia arriba y hacia abajo son los rectosabdominis, los que corren transversalmente de izquierda a derecha son el transverso del abdomen y los que corren en ángulo son los oblicuos. Como cualquier entusiasta del ejercicio sabe, los oblicuos se encuentran entre los músculos más difíciles de desarrollar para lograr abdominales de "six-pack".

Los músculos también se pueden identificar por su función. El grupo flexor del antebrazo flexiona la muñeca y los dedos. El supinador es un músculo que le permite girar la muñeca para colocar la palma hacia arriba. Los músculos aductores en las piernas se aducen ojuntar las extremidades, según los NIH.

Enfermedades del sistema muscular

No existe un solo tipo de médico que trate enfermedades y trastornos musculares. Los reumatólogos, ortopedistas y neurólogos pueden tratar las afecciones que afectan los músculos, según la Asociación Médica Estadounidense.

Hay una serie de trastornos neuromusculares comunes, según el Dr. Robert Schabbing, jefe de neurología de Kaiser Permanente en Denver.

Los trastornos musculares primarios comunes incluyen miopatías inflamatorias, incluida la polimiositis, que se caracteriza por inflamación y debilitamiento progresivo de los músculos esqueléticos; dermatomiositis, que es polimiositis acompañada de una erupción cutánea; y miositis por cuerpos de inclusión, que se caracteriza por debilidad muscular progresiva yOtros trastornos comunes son las distrofias musculares y los trastornos musculares metabólicos, dijo. La distrofia muscular afecta las fibras musculares. Los trastornos musculares metabólicos interfieren con las reacciones químicas involucradas en la extracción de energía de los alimentos. Los trastornos de la unión neuromuscular afectan la transmisión de señales nerviosas a los músculos, señaló Schabbing.

El trastorno de la unión neuromuscular más común es la miastenia gravis, que se caracteriza por diversos grados de debilidad de los músculos esqueléticos. Schabbing dijo. "Hay muchos tipos de neuropatías periféricas que pueden ser secundarias a otras afecciones médicas, como la diabetes odebido a una variedad de otras causas, incluidas toxinas, inflamación y causas hereditarias ", dijo.

Los trastornos de las neuronas motoras afectan las células nerviosas que irrigan los músculos, dijo Schabbing. La enfermedad de las neuronas motoras más reconocible es la esclerosis lateral amiotrófica, o ELA, comúnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig.

Aprenda sobre los músculos que mueven su cuerpo y lo mantienen vivo. Crédito de la imagen: por Ross Toro, Artista de infografías

Síntomas, diagnóstico y tratamiento

El síntoma o signo más común de un trastorno muscular es la debilidad, aunque los trastornos musculares pueden causar una serie de síntomas, según Schabbing. Además de la debilidad, los síntomas incluyen fatiga anormal con la actividad, así como espasmos musculares, calambres o tics.Los trastornos neuromusculares que afectan los ojos o la boca pueden causar párpados caídos o visión doble, dificultad para hablar, dificultad para tragar o, a veces, dificultad para respirar.

La electromiografía, comúnmente conocida como EMG, se usa a menudo para diagnosticar trastornos musculares. Una EMG ayuda a caracterizar las causas de los trastornos nerviosos y musculares al estimular los nervios y registrar respuestas, señaló Schabbing. Rara vez se necesitan biopsias nerviosas o musculares.

Los esteroides y otros medicamentos pueden ayudar a reducir los espasmos y los calambres. Las formas más suaves de quimioterapia pueden ayudar a tratar muchos trastornos musculares, según el Dr. Ricardo Roda, profesor asistente de neurología, neurociencia y fisiología en NYU Langone Medical Center .

Nota del editor : Si desea obtener más información sobre este tema, le recomendamos el siguiente libro :

Partes del cuerpo humano

Recursos adicionales