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Las cuatro estaciones: el cambio marca el paso de un año

Las cuatro estaciones varían significativamente en características y pueden provocar cambios en el mundo que las rodea. Crédito de la imagen: Shelli Jensen | Shutterstock

El paso de un año puede traer un cambio marcado en el clima y el medio ambiente circundante. Las cuatro estaciones - invierno, primavera, verano, otoño - pueden variar significativamente en características y pueden provocar cambios en el mundo que las rodea. Tomemosuna descripción general de estos cuatro períodos separados.

El ciclo anual

Los atributos de las estaciones pueden variar según la ubicación, pero aún existen definiciones amplias que cruzan la mayoría de los límites.

en el resorte , las semillas echan raíces y la vegetación comienza a crecer. El clima es más cálido y, a menudo, más húmedo. Los animales se despiertan o regresan de climas más cálidos, a menudo con recién nacidos. El derretimiento de la nieve de la temporada anterior, junto con el aumento de las precipitaciones, puede causar inundaciones a lo largo de los cursos de agua, de acuerdo con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias FEMA.

en el verano , las temperaturas pueden aumentar a su punto más caluroso del año. Si aumentan demasiado, las olas de calor o las sequías pueden causar problemas a las personas, los animales y las plantas. Por ejemplo, en el verano de 2003, las altas temperaturas cobraron más de 30,000vidas, según Enciclopedia Británica . Las precipitaciones también pueden aumentar en algunas áreas. Otras pueden recibir menos agua y los incendios forestales pueden volverse más frecuentes.

en el otoño o en otoño, las temperaturas vuelven a enfriarse. Las plantas pueden comenzar a permanecer inactivas. Los animales pueden prepararse para el próximo clima frío, almacenar alimentos o viajar a regiones más cálidas. Varias culturas han celebrado abundantes cosechas con festivales anuales. El Día de Acción de Gracias es un buen ejemplo"El Día de Acción de Gracias en los Estados Unidos es una conmemoración histórica, pero tiene una dimensión espiritual fuertemente asociada con el regreso a casa y el elogio por lo que se nos ha otorgado", dijo a Rhythm89 Cristina De Rossi, antropóloga de Barnet and Southgate College en Londres.

invierno a menudo trae frío. Algunas áreas pueden experimentar nieve o hielo, mientras que otras solo ven lluvia fría. Los animales encuentran formas de calentarse y pueden haber cambiado su apariencia para adaptarse ". De manera similar al tema otoñal, los festivales de inviernocelebrar el regreso de la luz durante un momento de oscuridad física más profunda ", dijo De Rossi. El festival indio de Diwali, por ejemplo, que se lleva a cabo entre octubre y noviembre, celebra el triunfo de la justicia y de la luz sobre la oscuridad.

Ubicación, ubicación, ubicación

El momento y las características de las estaciones dependen de la ubicación en la Tierra. Las regiones cercanas al ecuador experimentan una experiencia bastante constante temperaturas durante todo el año, con inviernos templados apenas discernibles de veranos cálidos. Esto se debe a que recibe luz bastante constante del sol, debido a su posición en la curva exterior de la Tierra, según el Medición de radiación atmosférica ARM programa.

Para las áreas del norte y el sur, las estaciones pueden cambiar de manera más significativa. Las personas más cercanas a los polos pueden experimentar inviernos más helados y fríos, mientras que las que están más cerca del ecuador pueden sufrir veranos más calurosos. Otros factores también pueden afectar el clima y la temperaturaa lo largo de las estaciones; algunas áreas experimentan veranos secos cuando las temperaturas aumentan, mientras que otras pueden llamar al verano su "estación húmeda". Una estación húmeda es cuando la precipitación promedio de un área es de 2.4 pulgadas 60 milímetros o más, según Compañía de radiodifusión británica BBC . Las regiones montañosas pueden experimentar más nevadas que las llanuras dentro de la misma latitud, mientras que las propiedades frente al mar podrían ver un aumento en las tormentas tropicales violentas a medida que cambia el clima.

La época del año en que una región experimenta una estación depende de si se encuentra en el hemisferio norte o sur. El hemisferio sur experimenta el invierno mientras que sus vecinos del norte trazan el verano; el norte ve la lenta floración de la primavera mientras que el sur trae el otoño.cosecha.

Tierra y sol

El ciclo de las estaciones es causado por la inclinación de la Tierra hacia el Sol. El planeta gira alrededor de un eje invisible. En diferentes momentos durante el año, el eje norte o sur está más cerca del Sol. Durante estos momentos, el hemisferio inclinóhacia la estrella experimenta el verano, mientras que el hemisferio inclinado lejos del sol experimenta el invierno, según Administración Nacional Oceánica y Atmosférica NOAA.

En otros lugares del viaje anual de la Tierra, el eje no se inclina hacia el Sol ni se aleja del mismo. Durante estas épocas del año, los hemisferios experimentan la primavera y el otoño.

La definición astronómica de las estaciones se relaciona con puntos específicos en el viaje de la Tierra alrededor del Sol. El solsticio de verano y de invierno, el día más largo y más corto del año, ocurre cuando el eje de la Tierra está más cerca o más lejos del Sol. El solsticio de veranoen el hemisferio norte ocurre alrededor del 21 de junio, el mismo día que el solsticio de invierno en el hemisferio sur, según la NOAA. solsticio de verano ocurre alrededor del 21 de diciembre, el solsticio de invierno para el norte. En ambos hemisferios, el solsticio de verano marca el primer día de verano astronómico, mientras que el solsticio de invierno se considera el primer día de invierno astronómico.

Los equinoccios son otro día importante durante el viaje de la Tierra alrededor del Sol. En estos días, el eje del planeta apunta paralelo al Sol, en lugar de hacia o lejos de él. Se supone que el día y la noche durante los equinoccios son casi iguales.El equinoccio de primavera, o vernal, para el hemisferio norte tiene lugar alrededor del 20 de marzo, el mismo día que el equinoccio de otoño del sur. equinoccio de primavera en el hemisferio sur ocurre alrededor del 20 de septiembre, cuando la gente del norte celebra el equinoccio de otoño . El equinoccio de primavera marca el primer día de primavera astronómica de un hemisferio, mientras que el equinoccio de otoño marca el comienzo del primer día de otoño. [ Infografía: Explicación de los solsticios y equinoccios de la Tierra ]

Pero los cambios en el clima a menudo preceden a estos puntos importantes. Las estaciones meteorológicas se enfocan en estos cambios, ajustando las estaciones a los tres meses que mejor los marcan. De diciembre a febrero marca el invierno meteorológico en el hemisferio norte y el verano meteorológico en el hemisferio sur.. Marzo, abril y mayo se elogian como primavera u otoño, según la ubicación, mientras que de junio a agosto son los meses de verano para el norte y de invierno para el sur. Septiembre, octubre y noviembre concluyen el ciclo, marcando el comienzo del otoño.en las regiones del norte y primavera en el sur, según NOAA.

Las estaciones pueden traer una gran variedad al año para aquellos lugares que las experimentan en su totalidad. El clima en cada una puede permitir que las personas participen en actividades que no pueden realizar en otras: esquiar en invierno, nadar en verano.Cada temporada trae consigo sus propios peligros potenciales, pero también su propia marca particular de belleza.

Informe adicional de Alina Bradford, colaboradora de Rhythm89.

Recursos adicionales

Nola Taylor Redd es escritora colaboradora de Rhythm89 y Space.com. Combina sus títulos en inglés y astrofísica para escribir sobre ciencia, con énfasis en todo lo relacionado con el espacio.